O que podemos fazer para reduzir a ansiedade e depressão entre estudantes universitários?

O que podemos fazer para reduzir a ansiedade e depressão entre estudantes universitários?

Muitos de nós pensam na faculdade como um momento maravilhoso de novas experiências e grande liberdade para explorar novas idéias e encontrar o verdadeiro eu.

Nos últimos anos, no entanto, depressão e ansiedade tenha afligido estudantes universitários a taxas alarmantes. Conforme observado no mais recente Centro de Saúde Mental Colegiada Denunciar, ansiedade e depressão são as principais razões pelas quais os estudantes universitários buscam aconselhamento.

Pesquisas mostram que quase 1 em estudantes universitários 5 são afetados com ansiedade or depressão.

Então, por que esses distúrbios são tão comuns em nossos estudantes universitários? Como professor de psiquiatria e psiquiatra experiente que tem experiência com problemas de saúde mental entre estudantes universitários, vejo vários fatores.

Perigos na tecnologia

A mídia social e a tecnologia estão entre os mais perigosos desses fatores. O uso excessivo de cada um tende a gerar interações sociais prejudicadas e um aumento do senso de isolamento.

O uso excessivo de mídias sociais também promove uma certa competição entre a vida real e vida virtual. Isto é, um cabo de guerra entre estar envolvido em postar experiências nas mídias sociais, enviar textos e tirar selfies em vez de aproveitar o momento para o que vale a pena.

Muitos estudantes universitários estão vivendo vidas virtuais e reais duplas, e a vida virtual está competindo e às vezes se torna mais importante que a vida real. Isto não é apenas algo que aqueles de nós nas trincheiras veem clinicamente, mas tem sido bem documentado em estudos de pesquisa.

Vários outros estudos descobriram que vício em celular, além do uso excessivo de smartphones, também está associado ao aumento perturbação do sono, depressão, ansiedade e stress global.

Por exemplo, um estude constatou que quase 50 por cento dos estudantes universitários indicaram que eles acordaram à noite para responder a mensagens de texto. O mesmo estudo descobriu que quanto mais as pessoas usam a tecnologia durante as horas de sono, pior a qualidade do sono e maiores as taxas de depressão e ansiedade.

Procurando drogas

Mas há outros culpados, como o desejo de entrar em uma boa faculdade - e ficar na faculdade com boas notas. Para atingir esses objetivos, não é incomum que os alunos e seus pais procurem assistência química.

Nos últimos cinco anos, o número de pedidos que recebo de estudantes do ensino médio e universitário e de seus pais por estimulantes como Ritalin e Adderall disparou. Uma década atrás, eu raramente, ou nunca, recebi tal pedido. Agora eu recebo vários por mês. Estes pedidos são feitos frequentemente antes de fazer exames importantes, como finais, o MCAT ou o LSAT. Para aqueles que são curiosos, eu nunca aceito essas solicitações e, em vez disso, recomendo uma avaliação psiquiátrica abrangente para fazer um diagnóstico preciso e determinar o tratamento mais apropriado, se necessário. A conversa geralmente pára por aí.

Embora esses medicamentos possam ser muito eficazes e prescritos com segurança em pacientes com transtorno do déficit de atenção e hiperatividade, existe um risco considerável quando usados ​​por outras razões. É bem conhecido que os efeitos colaterais Ritalina e Adderall incluem ansiedade e depressão. Este risco é ainda maior em pessoas que tomam o medicamento por um motivo não aprovado ou que não tomam o medicamento conforme prescrito.

Outro fator em jogo é que taxas de depressão na nossa sociedade aumentaram significativamente nos últimos anos 20. Isso significa que mais pais de estudantes universitários têm taxas mais altas de depressão. E como a depressão tem um significado componente genético, o risco de depressão nos filhos de pai deprimido é muito maior do que na população geral.

Estudantes universitários que relataram ser vítimas de cyberbullying no ensino médio - que tem quase duplicou na última década - também tiveram taxas significativamente mais altas de ansiedade e depressão.

O tabagismo tem sido associado com significativamente mais problemas de sono em estudantes universitários e aumento do risco de depressão e ansiedade. Felizmente, a taxa de consumo de cigarros e cigarros eletrônicos continua a diminuir com a taxas do uso no mês passado diminuiu para cerca de 16 por cento dos estudantes universitários no 2016.

Estudantes universitários com uma história de déficit de atenção e hiperatividade também têm taxas muito mais altas de ansiedade e depressão. Isto é estimado que entre 2 e 8 por cento dos estudantes universitários lutam com sintomas deste distúrbio.

Outros estressores

Além disso, enquanto ir para a faculdade pode ser emocionante para muitos, para alguns o ajuste é difícil com profunda nostalgia e ansiedade de separação. Esses alunos correm um risco muito alto de depressão e ansiedade.

Estresses financeiros trazidos pelo aumento do custo da faculdade, Incluindo o pavor da dívida e medo de não conseguir um emprego depois da faculdade e ter que voltar com a mãe e o pai depois da formatura, são associado com aumento do risco de depressão e ansiedade em estudantes universitários.

No passado, era dado como certo que nossos filhos superariam seus pais. Agora isso não é verdade. Muitos estudantes universitários acreditam que eles não conseguirão realizar tanto quanto seus pais. Há uma sensação de frustração e de que não há mais empregos “bons” por aí.

Os pais também estão mais envolvidos na faculdade e experiência de trabalho de seus filhos. Não é incomum que os pais telefonem para conselheiros de faculdade, chefes e gerentes de trabalho. Uma vez que teria sido absolutamente fora dos limites. Agora isso é comum.

Esse envolvimento excessivo dos pais pode favorecer a dependência, a ansiedade e a depressão e frustrar a criatividade. Não pretendo culpar os pais que estão preocupados e que querem o melhor para seus filhos. No entanto, às vezes, falhar ou não obter um A em um teste pode ser mais instrutivo e incutir um senso de resiliência e a capacidade de "se recuperar".

Então, o que fazemos para reduzir a ansiedade e a depressão entre estudantes universitários?

Ajuda, linhas diretas e esperança

Problemas difíceis nem sempre geram soluções simples e fáceis. Tendo um cartão de seguro, as linhas de apoio 24-hora e as linhas diretas podem fornecer uma falsa sensação de segurança e a crença de que um atendimento excelente está disponível. No entanto, um estude que analisaram o uso de serviços de saúde mental em estudantes universitários descobriu que, mesmo quando o acesso universal aos cuidados de saúde mental é fornecido, a maioria dos alunos com transtornos mentais não recebe tratamento.

A boa notícia é que, se formos pró-ativos, há uma solução que é econômica e que pode funcionar, mas apenas se houver adesão em todos os níveis da universidade e da sociedade em particular.

E, ironicamente, enquanto a tecnologia pode ser uma fonte de ansiedade e depressão, a tecnologia também pode ser usada para tratar a depressão. Ou seja, computadores, iPads e smartphones podem ser usados ​​para trazer virtualmente um profissional de saúde mental para o aluno onde ele está, seja em seu dormitório ou fora do campus.

A chave é reconhecer aqueles com maior risco e que estão mais vulneráveis ​​cedo. As faculdades têm que responder no primeiro dia e enfrentar o estigma que ainda segue as pessoas com doença mental. Treinar grupos de apoio de pares é vital. Isso não é algo a ser feito isoladamente, mas sob orientação, supervisão e treinamento de psiquiatras experientes, psicólogos e assistentes sociais psiquiátricos.

A ConversaçãoAcima de tudo, os alunos e os pais precisam saber desde o início da experiência universitária que o bem-estar físico e mental dos alunos é importante. As faculdades devem informar pais e alunos que existem pessoas treinadas e qualificadas que podem ajudar os alunos em risco de maneira discreta e confidencial.

Sobre o autor

David Rosenberg, professor de psiquiatria e neurociência, Wayne State University

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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