Tentando desistir de um mau hábito?

Tentando desistir de um mau hábito?
Crédito da foto: Foto de Rachel Demsick, Flickr

Deixe-me definir uma tarefa para você. Para o próximo minuto, eu quero que você não pense em Donald Trump. Você deve bloquear todos os pensamentos de Trump de sua mente.

Como você entrou?

Se tentar não pensar em Trump aumentou seus pensamentos sobre ele, então você experimentou o efeito paradoxal do que os psicólogos chamam de supressão de pensamento. O processo de tentar bloquear pensamentos de sua mente pode, sem querer, aumentar sua recorrência e fazer com que você duvide de sua capacidade de controlá-los.

Como as pessoas costumam usar a supressão de pensamentos para tentar impedir maus hábitos, como fumar ou comer muito, você pode ver por que isso pode ser um problema. Em um estude Sobre a supressão do pensamento, os participantes que foram instruídos a bloquear pensamentos de chocolate comeram mais chocolate do que os participantes que foram informados de que poderiam pensar em alguma coisa ou foram instruídos a pensar especificamente sobre o chocolate.

Então, os dieters devem ser avisados. Não tente suprimir pensamentos sobre comida. Você pode acabar consumindo mais.

Os mesmos efeitos foram encontrados em estudos sobre álcool. Os participantes que ativamente evitam pensar em álcool desejam mais álcool e acabam bebendo mais do que aqueles que não reprimem seus pensamentos.

Fumar é um dos hábitos mais difíceis de abandonar. As pessoas se tornam fisicamente e psicologicamente dependentes do tabaco. Novamente, se você quiser parar de fumar, pare de suprimir pensamentos sobre o fumo.

Em um estude Seguindo os fumantes ao longo de um período de três semanas, os pesquisadores descobriram que as pessoas que tentavam bloquear pensamentos sobre o tabagismo fumavam mais cigarros do que aqueles que pensavam ativamente em fumar. De fato, os fumantes com maior tendência a reprimir pensamentos, de qualquer tipo, acham mais difícil desistir fumar.


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Mesmo desejo sexual parece ser afetado pela supressão do pensamento. Em um estudo realizado na Universidade da Califórnia, em Los Angeles, os participantes, que estavam em um relacionamento romântico, foram mostrados fotos de pessoas atraentes e pediu para avaliar e escrever sobre o porquê da pessoa ser atraente. Depois disso, eles foram solicitados a escrever um pequeno ensaio sobre o desejo sexual pelo parceiro enquanto suprimiam os pensamentos da pessoa atraente na foto. Conforme previsto, eles relataram um aumento de pensamentos sobre o outro atraente.

Curiosamente, aqueles que escreveram um pequeno ensaio sobre sentir amor por seu parceiro romântico tiveram menos pensamentos sobre a pessoa atraente na foto após a supressão. Então, talvez o amor proteja os efeitos da supressão do pensamento.

Faça o que fizer, não faça nada

Apesar da ineficácia de reprimir pensamentos, a maioria das pessoas ainda o usa quando tenta abandonar um mau hábito ou, pelo menos, ganhar o controle dele. Então, qual é a alternativa? Bem, a resposta simples é não usá-lo.

Aceite que pensamentos supressores são contraproducentes. Isso não só leva a mais pensamentos sobre a coisa proibida, mas também faz com que anseie mais e possa levar a um estado de espírito negativo.

A segunda coisa a fazer com pensamentos negativos dessa natureza é não se livrar do pensamento, mas mudar sua resposta a ele. Terapia metacognitiva, desenvolvida por Adrian Wells na Universidade de Manchester, emprega algumas técnicas terapêuticas específicas para conseguir isso. Uma dessas técnicas é chamada de “atenção plena destacada”.

Envolve ter consciência dos pensamentos, sem responder a eles com mais pensamento, tentando controlá-los ou reprimi-los, ou agir sobre eles. Em essência, deixando um pensamento só, é mais provável que desapareça rapidamente do que se você tentar bloqueá-lo.

A ConversaçãoPortanto, desistir de tentar bloquear pensamentos sobre chocolate, cigarros, álcool e sexo pode nos ajudar a administrar e reduzir esses comportamentos. Você nunca sabe, também pode trazer uma redução nos pensamentos relacionados com Donald Trump.

Sobre o autor

Robin Bailey, Professor Sênior de Terapias Psicológicas, University of Central Lancashire

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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