É possível aumentar sua inteligência treinando?

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Os cientistas alcançaram resultados surpreendentes ao treinar um aluno com um programa de treinamento de memória em um experimento de referência no 1982. Após 44 semanas de prática, o estudante apelidou SF expandiu sua capacidade de lembrar dígitos de sete números para 82. No entanto, essa capacidade notável não se estendeu além dos dígitos - eles também tentaram com consoantes.

O estudo pode ser considerado o início da pesquisa de treinamento cognitivo, investigando como a prática em áreas que vão da música ao xadrez e quebra-cabeças afeta nossa inteligência. Então, qual é o estado desta pesquisa 35 anos depois - os cientistas descobriram alguma maneira infalível de nos tornar mais inteligentes? Nós revisamos as evidências para descobrir.

O tema do treinamento cognitivo ainda é muito controverso, com cientistas expressando opiniões opostas sobre a sua eficácia. Reivindicações entusiastas sobre os efeitos dos programas de treinamento cognitivo geralmente seguem a publicação de um único experimento com resultados positivos.

Muito menos atenção é dada quando um estudo relata resultados negativos. Este fenómeno é bastante comum em muitas áreas das ciências sociais e da vida e muitas vezes fornece uma visão parcial de um determinado campo de pesquisa. É por isso que revisões sistemáticas como as nossas são essenciais para descartar o risco de tal viés.

Fazendo sentido de evidências conflitantes

Em um novo artigo, publicado em Direções atuais na ciência psicológica, sintetizamos o que dizem as avaliações sobre vários programas de treinamento cognitivo. Nosso principal método foi a meta-análise - isto é, um conjunto de técnicas estatísticas para estimar o verdadeiro efeito global de um tratamento.

Para começar, a perícia musical tem sido associada à memória superior para material de música (notas em uma pauta). Notavelmente, os especialistas em música exibem uma memória superior, mesmo quando o material musical é sem sentido (notas aleatórias). Na mesma linha, a aptidão musical prediz habilidades musicais como discriminação de pitch e acorde.

No entanto, a instrução musical parece não exercer nenhum efeito real sobre as habilidades fora da música. De fato, nossa meta-análise mostra que o envolvimento na música não tem impacto nas medidas gerais de inteligência, quando os efeitos do placebo são controlados por grupos de controle ativos. O treinamento musical não afeta as habilidades cognitivas - inteligência fluida, memória, processamento fonológico, capacidade espacial e controle cognitivo - ou desempenho acadêmico. Esses resultados foram confirmados recentemente por outros laboratórios independentes.


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O campo de xadrez apresenta um padrão análogo de descobertas. A memória excepcional dos mestres de xadrez para posições de xadrez é famoso. No entanto, até o momento, o treinamento de xadrez parece exercer apenas um pequeno efeito em habilidades cognitivas e acadêmicas. Além do mais, quase nenhum dos estudos que relataram tais efeitos realmente usou um grupo de controle - sugerindo que os resultados foram principalmente devido a placebos (como estar animado com uma nova atividade).

Resultados semelhantes foram observados no campo de treinamento de memória de trabalho. A memória de trabalho é um sistema cognitivo, relacionado à memória de curto prazo, que armazena e manipula as informações necessárias para resolver tarefas cognitivas complexas. Os participantes em programas de treinamento em memória de trabalho melhoram sistematicamente seu desempenho em várias tarefas de memória de trabalho. No entanto, grupos experimentais consistentemente não mostram qualquer melhoria em relação aos controles ativos em outras habilidades, como inteligência fluida, controle cognitivo ou desempenho acadêmico. Estes achados foram confirmados em três metanálises independentes sobre crianças, adultos, e as população geral.

O treinamento em videogames também não melhora a função cognitiva. Em outra metanálise recente, a ser publicado no Boletim Psicológico, mostramos que os jogadores de videogames superam os não-gamers em uma variedade de tarefas cognitivas. No entanto, quando não jogadores participam de experimentos de treinamento em videogames, nenhum efeito apreciável é observado em qualquer uma das medidas de resultado. Isto sugere que os jogadores de videogame podem ter sido melhores naquelas tarefas para começar.

Outro grupo de cientistas também realizou recentemente revisão sistemática em geral programas de treinamento cerebral (muitas vezes incluindo quebra-cabeças, tarefas e exercícios). Enquanto os pesquisadores relataram alguns efeitos, eles encontraram uma relação inversa entre o tamanho dos efeitos e a qualidade dos projetos experimentais dos programas de treinamento. Simplificando, quando o experimento inclui recursos essenciais, como grupos de controle ativos e amostras grandes, os benefícios são muito modestos, na melhor das hipóteses.

O problema com má interpretação

Um problema generalizado com os estudos de treinamento cognitivo é que o melhor desempenho em tarefas cognitivas isoladas é frequentemente visto como uma prova de aprimoramento cognitivo. Esta é uma má interpretação comum. Para fornecer evidências sólidas, é necessário investigar os efeitos dos programas de treinamento “Construtos cognitivos latentes” - as variáveis ​​subjacentes ao desempenho em um conjunto de tarefas cognitivas.

Por exemplo, a habilidade de memória de trabalho é uma construção cognitiva e pode ser medida por meio da coleta de dados, como extensão de dígitos. Mas se o treinamento exerce um efeito real sobre a habilidade cognitiva (construto), você deve ver os efeitos em muitas tarefas diferentes e fatores latentes - múltiplas medidas da mesma habilidade cognitiva. E é raro que esses programas de treinamento sejam configurados para isso.

Isso significa que, até o momento, os programas de treinamento cognitivo nem aumentam necessariamente as funções cognitivas que as tarefas treinadas devem envolver. O que é aprimorado é apenas a capacidade de executar a tarefa treinada e tarefas semelhantes.

A ConversaçãoOs pesquisadores e o público em geral devem estar plenamente conscientes dos limites dos benefícios do treinamento do cérebro. No entanto, essas descobertas negativas não devem nos desencorajar de procurar maneiras de aumentar a inteligência e outras habilidades. Sabemos que nossa cognição é extraordinariamente maleável ao treinamento. O que precisamos agora é de caminhos mais promissores para o aprimoramento cognitivo geral do que para o aprimoramento específico do domínio. A nossa melhor aposta para conseguir isso é, provavelmente, através da realização de pesquisas sobre genética e neurociência.

Sobre o autor

Giovanni Sala, PhD - Psicologia Cognitiva, Universidade de Liverpool e Fernand Gobet, Professor de Tomada de Decisões e Especialização, Universidade de Liverpool

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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