O que sabemos, não sabemos e suspeito causa depressão

O que sabemos, não sabemos e suspeito causa depressão
Ao pensar sobre o que causa a depressão, é importante lembrar que alguma depressão é um estado de humor normal.
Benjamin Combs / Unsplash, CC BY-SA

O termo e até o diagnóstico de “depressão” podem ter significados e consequências diferentes. A depressão pode ser um estado de humor normal, um distúrbio clínico e até mesmo uma doença.

Se o seu time de futebol favorito perder, você pode se sentir emocionalmente deprimido por alguns minutos. Se você fosse um jogador da equipe e provocasse a perda, seu estado de depressão e autocrítica pode durar muito mais tempo. Ambos podem ser vistos como estados normais de “humor deprimido”.

Tais estados são comuns, com um estudo de estudantes universitários que 95% dos indivíduos tiveram períodos de depressão, sendo autocríticos e sem esperança a cada semana 6-8. Portanto, devemos aceitar que um "humor deprimido" é uma experiência universal e comum. Para a maioria, o humor deprimido é transitório porque a pessoa chegará a um acordo com a causa, ou sua causa deixará de existir com o tempo, ou será neutralizada de alguma forma.

Não existe um limite preciso entre estados de “humor deprimido” e “depressão clínica”, mas as diferenças estão no comprometimento, sintomas e duração. A depressão clínica está associada a distúrbios distintos (como “absenteísmo” com o indivíduo incapaz de chegar ao trabalho, ou “presenteísmo” onde o indivíduo começa a trabalhar, mas a depressão compromete seu desempenho). Os sintomas comuns na depressão clínica incluem perda de apetite, alterações do sono e da libido, incapacidade de ser animada, incapacidade de sentir prazer na vida e falta de energia. Depressão clínica geralmente dura meses ou anos, se não for tratada.

Os atuais manuais formais de classificação tendem a ver a depressão clínica como uma condição única que varia simplesmente por gravidade (depressão maior versus um conjunto de pequenas depressões, infelizmente incluindo estados depressivos normais). Para discutir as causas da depressão, examinarei dois tipos distintos de depressão: a melancolia e as depressões situacionais.

Depressão biológica e semelhante à doença

O principal distúrbio depressivo “biológico” é a melancolia. Por alguns anos 2000, isso foi mais visto como um distúrbio de movimento, em vez de um transtorno de humor, devido a ele mostrando "distúrbio psicomotor". Isto significa que o indivíduo é lento para se mover ou falar, sem energia e incapaz de ser animado, ou agitado - torcendo as mãos, andando de um lado para o outro e repetindo frases repetitivas. Além disso, aqueles com melancolia perdem a capacidade de encontrar prazer na vida ou de serem animados. Eles também não têm energia e experimentam mudanças de apetite e sono.

Uma pequena porcentagem das pessoas com depressão melancólica desenvolve “depressão psicótica”. É onde um indivíduo experimenta delírios ou alucinações, muitas vezes de vozes depreciativas, dizendo-lhes que são inúteis e melhor mortos, ou de culpa patológica. Para aqueles com transtorno bipolar, a maioria dos episódios deprimidos é depressão melancólica ou psicótica no tipo.

Melancolia tem uma forte contribuição genética, com um estudo quantificando história de depressão três vezes maior em familiares de pessoas com melancolia. Se um dos pais tiver melancolia, seu filho tem uma chance de desenvolver o mesmo; se ambos os pais tiverem melancolia, a chance é de aproximadamente 10%.


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Uma vez denominada “depressão endógena”, uma vez que parece vir de “dentro”, em vez de ser causada por estressores externos, os episódios geralmente são mais graves e persistentes do que seria esperado da depressão causada por estressores ambientais. Não responde a aconselhamento ou psicoterapia e requer medicação (mais comumente um antidepressivo, mas também talvez outros tipos de drogas). A forma psicótica requer um medicamento antipsicótico, além de um antidepressivo.

Há um número de diferentes classes de antidepressivos. Os ISRSs (inibidores seletivos de recaptação de serotonina) são vistos aumento dos níveis do neurotransmissor serotonina no cérebro e assim corrigir o distúrbio "químico" subjacente a muitas condições depressivas. No entanto, na melancolia, acredita-se que também haja distúrbios em outros neurotransmissores, como a noradrenalina e a dopamina. Portanto, é mais provável que a melancolia responda às drogas antidepressivas de ação mais ampla, como os inibidores de recaptação serotoninérgica e noradrenérgica (SNRIs) e os tricíclicos (TCAs), com a última tendo como alvo todos os três neurotransmissores implicados.

Nos últimos anos, estudos não apenas implicaram em desregulação de substâncias químicas cerebrais ("neurotransmissores"), mas também em circuitos de redes cerebrais em pessoas com melancolia. Interrupções nos circuitos que ligam os gânglios da base (situados na base do prosencéfalo e associados à emoção) e o córtex pré-frontal (a região do cérebro implicada na expressão da personalidade e no comportamento social) provocar humor deprimido, cognição prejudicada e distúrbio psicomotor. Estas são, em essência, as principais características da melancolia.

Estudos de imagem cerebral também identificaram função interrompida em circuitos e redes que ligam a ínsula (uma região do cérebro associada à percepção de nossas emoções) a outras regiões do córtex frontal. Esses achados indicativos estão sendo progressivamente avançados por estratégias altamente técnicas de imagens cerebrais, e assim, nos próximos anos, devem esclarecer as múltiplas mudanças funcionais e estruturais que ocorrem no cérebro para aqueles com melancolia.

Não há "teste" para diagnosticar a depressão biológica, com métodos antigos caindo fora de moda devido à imprecisão, o diagnóstico depende do médico identificar suas características, excluindo fatores ambientais e ponderando a história familiar de depressão.

Depressão psicológica e social

A depressão não melancólica é geralmente induzida por um estressor social. Um diagnóstico de “depressão reativa” captura um distúrbio clínico não melancólico causado pelo indivíduo que experimenta um estressor social que afeta e compromete a autoestima. Pode ser um namorado ou empregador repreendendo uma jovem a ponto de se sentir sem valor.

De muitas maneiras, esses cenários são semelhantes a um estado de humor deprimido "normal", mas mais severo. Aqui, esperamos que o indivíduo enfrente ou neutralize o estressor, ou até melhore espontaneamente em todos os parâmetros clínicos após semanas. Uma depressão não-melancólica crônica, ambiental ou socialmente dirigida, geralmente reflete um estressor em curso no qual o indivíduo não pode escapar. Um exemplo seria uma esposa que vive com um marido constantemente abusivo, mas não consegue deixá-lo devido a ter um número de filhos pequenos e sem dinheiro próprio.

Outros distúrbios não melancólicos são principalmente dirigidos por fatores psicológicos ou baseados na personalidade - com episódios reais geralmente desencadeados por estressores sociais. Pesquisa identificou um número de estilos de personalidade que colocam as pessoas em risco:

1. aqueles com altos níveis de ansiedade geral que estão em risco de depressão por causa de suas propensões preocupantes, catastróficas, e sua tendência a levar as coisas muito pessoalmente

2. Pessoas "tímidas" que são frequentemente assim devido a terem sido intimidadas ou humilhadas em seus primeiros anos. Eles costumam ver interações sociais com outras pessoas como ameaçadoras em comparação com a segurança de sua própria empresa.

3. aqueles que são "hipersensíveis" ao julgamento dos outros. Isso pode ser elogio ou sentimento (talvez de forma inadequada) de serem rejeitados ou abandonados. Essas pessoas geralmente respondem dormindo mais e desejando certos alimentos que podem resolver sua disfunção emocional.

4. Indivíduos “autofocalizados” que são hostis e voláteis com os outros, culpam os outros quando as coisas dão errado e priorizam suas próprias necessidades. Quando deprimidos, eles tendem a mostrar um “curto fusível” e criam danos colaterais para aqueles que os cercam.

5. aqueles que foram negligenciados ou abusados ​​em seus primeiros anos e que, portanto, têm baixa auto-estima básica. Eles freqüentemente repetem tais ciclos de privação e abuso em seus relacionamentos adultos, e assim prontamente se tornam deprimidos

6. perfeccionistas que são propensos à autocrítica e à perda de orgulho. Eles também podem ter uma gama limitada de estratégias adaptativas ao estresse.

Existem várias regiões do cérebro implicadas nesses estados de humor e distúrbios não melancólicos. Um local chave é a amígdala (uma região em forma de amêndoa no cérebro que processa reações emocionais) que mostra uma resposta elevada quando um indivíduo está deprimido.

Se houverquímico”Disfunção nos distúrbios não melancólicos, a serotonina é o neurotransmissor mais provável implicado. Nós suspeitamos que a serotonina tem um papel a desempenhar, mas não podemos ter certeza ainda e mais estudos são necessários.

A ConversaçãoPortanto, devemos rejeitar um modelo “tamanho único” para considerar “depressão” e, ao contrário, favorecer um modelo de “cavalos para cursos”. Existem vários tipos de depressão (normal e clínica), com a última refletindo diferentes causas biológicas, psicológicas e sociais e, portanto, requerendo tratamentos que abordem o fator causal primário.

Sobre o autor

Gordon Parker, cientia professor, UNSW

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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