O que acontece ao seu corpo quando você está estressado

O que acontece ao seu corpo quando você está estressado

Todos nós nos sentimos estressados ​​de tempos em tempos - tudo faz parte dos altos e baixos emocionais da vida. O estresse tem muitas fontes, pode vir de nosso ambiente, de nossos corpos, de nossos próprios pensamentos e de como vemos o mundo ao nosso redor. É muito natural sentir-se estressado em momentos de pressão como o tempo de exame - mas estamos fisiologicamente desenhados para lidar com o estresse e reagir a ele.

Quando nos sentimos sob pressão, o sistema nervoso instrui nossos corpos a liberar hormônios do estresse incluindo adrenalina, noradrenalina e cortisol. Estes produzem mudanças fisiológicas para nos ajudar a lidar com a ameaça ou perigo que vemos estar sobre nós. Isso é chamado de "resposta ao estresse" ou a resposta "lutar ou fugir".

Estresse pode realmente ser positivo, como a resposta ao estresse nos ajuda a permanecer alertas, motivados e focados na tarefa que temos em mãos. Normalmente, quando a pressão diminui, o corpo se reequilibra e começamos a nos sentir calmos novamente. Mas quando experimentamos o estresse com muita frequência ou por muito tempo, ou quando os sentimentos negativos sobrecarregam nossa capacidade de lidar, então surgirão problemas. Ativação contínua do sistema nervoso - experimentando a “resposta ao estresse” - causa desgaste no corpo.

Quando estamos estressados, o sistema respiratório é imediatamente afetado. Nós tendemos a respirar mais forte e mais rapidamente, em um esforço para distribuir rapidamente o sangue rico em oxigênio ao redor do nosso corpo. Embora isso não seja um problema para a maioria de nós, pode ser um problema para pessoas com asma que podem sentir falta de ar e lutar para obter oxigênio suficiente. Também pode causar respiração rápida e superficial, onde o ar mínimo é absorvido, o que pode levar à hiperventilação. Isso é mais provável se alguém está propenso a ansiedade e ataques de pânico.

Estresse causa estragos em nosso sistema imunológico. O cortisol liberado em nosso corpo suprime o sistema imunológico e as vias inflamatórias, e nos tornamos mais suscetíveis a infecções e condições inflamatórias crônicas. Nossa capacidade de combater doenças é reduzida.

A sistema músculo-esquelético também é afetado. Nossos músculos ficam tensos, o que é a maneira natural do corpo de nos proteger de ferimentos e dores. A tensão muscular repetida pode causar dores corporais e, quando ocorre nos ombros, pescoço e cabeça, pode resultar em dores de cabeça tensionais e enxaquecas.

Existem efeitos cardiovasculares. Quando o estresse é agudo (no momento), frequência cardíaca e aumento da pressão arterial, mas eles retornam ao normal uma vez que o estresse agudo passou. Se o estresse agudo é repetidamente experimentado, ou se o estresse se torna crônico (durante um longo período de tempo), pode causar danos aos vasos sanguíneos e artérias. Isso aumenta o risco de hipertensão, ataque cardíaco ou derrame.


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A sistema endócrino também sofre. Este sistema desempenha um papel importante na regulação do humor, crescimento e desenvolvimento, função tecidual, metabolismo e processos reprodutivos. Nosso metabolismo é afetado. O hipotálamo está localizado no cérebro e desempenha um papel fundamental na conexão do sistema endócrino com o sistema nervoso. Sinais de estresse provenientes do hipotálamo desencadeiam a liberação de hormônios do estresse cortisol e epinefrina e, em seguida, açúcar no sangue (glicose) é produzido pelo fígado para fornecer energia para lidar com a situação estressante. A maioria das pessoas reabsorve o açúcar extra no sangue quando o estresse diminui, mas para algumas pessoas há um risco aumentado de diabetes.

O estresse pode ter algum efeitos gastrointestinais desagradáveis. Podemos sentir azia e refluxo ácido, especialmente se mudarmos nossos hábitos alimentares para comer mais ou menos, ou aumentarmos o consumo de alimentos gordurosos e açucarados. A capacidade dos nossos intestinos para absorver nutrientes dos nossos alimentos pode ser reduzida. Podemos sentir dor de estômago, inchaço e náusea, diarréia ou constipação.

Pode haver problemas com nossos sistemas reprodutivos também. Para os homens, o estresse crônico pode afetar a produção de testosterona e esperma. Pode até levar à disfunção erétil ou à impotência. As mulheres podem experimentar mudanças em seus ciclos menstruais e aumento dos sintomas pré-menstruais.

Stress e sua mente

O estresse tem efeitos marcantes no nosso bem-estar emocional. É normal experimentar altos e baixos estados de espírito em nossas vidas diárias, mas quando estamos estressados, podemos nos sentir mais cansados, ter alterações de humor ou nos sentir mais irritados do que o habitual. O estresse causa hiperestimulação, o que significa que podemos ter dificuldade em adormecer ou passar noites agitadas. Isso prejudica a concentração, atenção, aprendizado e memória, todos os quais são particularmente importantes em torno do tempo do exame. Pesquisadores associaram o sono ruim problemas crônicos de saúde, depressão e até obesidade .

A maneira como lidamos com o estresse tem um efeito indireto adicional em nossa saúde. Sob pressão, as pessoas podem adotar hábitos mais nocivos, como fumar, beber muito álcool ou tomar drogas para aliviar o estresse. Mas esses comportamentos são formas inadequadas de se adaptar e apenas levam a mais problemas de saúde e riscos à nossa segurança pessoal e bem-estar.

A ConversaçãoPortanto, aprenda a administrar seu estresse antes de administrá-lo. É tudo sobre mantê-lo sob controle. Algum estresse na vida é normal - e um pouco de estresse pode ajudar nós nos sentimos alertas, motivados, focados, enérgicos e até mesmo excitados. Tome ações positivas para canalizar essa energia de forma eficaz e você pode se sentir melhor, alcançando mais e sentindo-se bem.

Sobre o autor

Holly Blake, Professor Associado de Ciências Comportamentais, University of Nottingham

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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