Pode treinar sua memória de trabalho para torná-lo mais inteligente?

Pode treinar sua memória de trabalho para torná-lo mais inteligente?O cérebro humano não é bom em lembrar mais do que algumas coisas de cada vez. Christopher / Flickr, CC BY-SA

Todos nós gostaríamos de aumentar nossa capacidade cognitiva além dos limites estabelecidos pela Mãe Natureza. Portanto, não é de admirar que os programas de treinamento do cérebro - que normalmente se concentram em treinar nossa memória de trabalho - sejam indústria multibilionária. Mas esse tipo de treinamento realmente nos torna mais inteligentes? A Conversação

Se pudesse, as implicações para a sociedade seriam claramente enormes - e poderiam nos ajudar a desvendar os segredos da mente humana. Agora, revisamos o tipo de treinamento cognitivo mais estudado - treinamento em memória de trabalho - para encontrar uma resposta.

O treinamento cognitivo vê o cérebro como um tipo de músculo que pode ser fortalecido com o tipo certo de prática. Consiste em tarefas ou jogos que normalmente são realizados em computadores, tablets ou smartphones. Apesar de muita pesquisa, até agora não houve acordo sobre sua eficácia. Alguns pensam que o treinamento cognitivo estimula ampla gama de habilidades cognitivas, enquanto outros são muito mais pessimistas.

No entanto, sabemos que algumas habilidades cognitivas, como a memória de trabalho e a inteligência, tendem a andar juntas e são preditores de habilidades da vida real, como desempenho no trabalho. Assim, treinar uma habilidade cognitiva pode levar a uma melhoria em muitas outras habilidades cognitivas e não cognitivas. Essa é exatamente a hipótese subjacente na qual o treinamento da memória de trabalho é baseado.

A memória de trabalho é um sistema cognitivo, relacionado à memória de curto prazo, que armazena e manipula as informações necessárias para resolver tarefas cognitivas complexas. A quantidade de informação que este sistema cognitivo pode gerenciar é bastante limitada - se formos solicitados a lembrar um número de itens ou dígitos em um curto período de tempo, podemos gerenciar, em média, (apenas sete). O tipo de inteligência com o qual a capacidade de memória de trabalho se correlaciona mais altamente é chamada inteligência fluida. Isso descreve a capacidade de uma pessoa para resolver novos problemas e se adaptar a situações novas. A inteligência fluida é o preditor mais confiável desempenho acadêmico e desempenho no trabalho.

Assim, não é loucura acreditar que envolver-se em tarefas de memória de trabalho - como ntarefas de retorno que apresentam pessoas com uma seqüência de estímulos visuais e pedem que elas indiquem quando o estímulo atual corresponde a um certo número de passos anteriores na seqüência - podem estimular a capacidade de memória de trabalho e, conseqüentemente, inteligência fluida e desempenho escolar ou profissional.

Pesando a evidência

Para testar essa hipótese, nós revisamos todos os estudos sobre treinamento de memória de trabalho que encontramos em crianças com desenvolvimento normal: experimentos 26 e 1,601 total de participantes. As crianças representam um grupo de teste ideal: durante a infância, as habilidades ainda estão no início de seu desenvolvimento. Assim, o treinamento cognitivo tem maior probabilidade de ter sucesso com crianças do que adultos.


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Os resultados foram claros. O treinamento da memória de trabalho não mostrou nenhum efeito sobre a inteligência fluida das crianças, desempenho acadêmico ou outras habilidades cognitivas. O único efeito confiável foi que as crianças ficou melhor com o que eles treinaram. Nem mais nem menos. Então, executar tarefas de memória de trabalho (por exemplo n-back) parece torná-lo melhor em fazê-las. No entanto, o fato de os participantes terem melhor desempenho em tais tarefas não significa necessariamente que a capacidade de memória de trabalho aumentou. Eles podem ter aprendido a executar esse tipo específico de tarefa.

Os resultados indicam que o uso de programas de treinamento em memória de trabalho como uma ferramenta educacional é fútil. Geralmente mais, juntamente com outras pesquisas, os resultados contribuem para refutar as promessas das empresas de treinamento cognitivo de um cérebro melhor. Essas afirmações são claramente muito mais otimistas do que os dados reais sugerem.

Nossos resultados têm implicações ainda mais importantes teoricamente. Eles questionam a hipótese de que o treinamento de mecanismos cognitivos gerais pode afetar outras habilidades cognitivas ou da vida real. Além do treinamento de memória de trabalho, outras revisões recentes e estudos revelaram as limitações dos diferentes tipos de treinamento cognitivo. Por exemplo, treinamento de música falha no aprimoramento de habilidades cognitivas fora da música - incluindo conquistas acadêmicas.

Treinamento de xadrez parece exercer efeitos moderados sobre a capacidade cognitiva das crianças e realização em matemática. No entanto, quaisquer efeitos positivos são provavelmente devidos a placebos (como estar animado com uma nova atividade). Os benefícios de praticar videogames de ação parecem estar limitados às tarefas treinadas pelo videogame. Em conjunto, esta evidência sugere que a “maldição da especificidade” ocorre independentemente do tipo de treinamento.

No entanto, esses resultados negativos não devem nos desencorajar de treinar nossas habilidades cognitivas e não cognitivas. Nós apenas temos que estar cientes das limitações reais de tal prática em áreas fora daquilo que estamos realmente treinando. Mas isso não significa que não devamos fazê-lo - a maneira mais eficiente de desenvolver uma habilidade é, afinal, treinar essa habilidade.

Sobre o autor

Giovanni Sala, PhD Candidate - Psicologia Cognitiva, Universidade de Liverpool e Fernand Gobet, Professor de Tomada de Decisões e Especialização, Universidade de Liverpool

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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