Cientistas podem ter mulheres comprovadas melhores em multitarefa do que homens

Cientistas podem ter mulheres comprovadas melhores em multitarefa do que homens

As mulheres são menos afetadas pela interferência quando realizam determinadas tarefas que os homens, e os hormônios podem desempenhar um papel nessa discrepância. Nosso experimento recente descobriu que o padrão de caminhada dos homens - que normalmente têm baixos níveis de estrogênio - mudou quando eles tiveram que realizar uma tarefa verbal difícil ao mesmo tempo.

Por outro lado, as mulheres que ainda não atingiram a menopausa - e provavelmente têm níveis mais altos de estrogênio - não mostraram sinais de tal interferência.

Publicado no Jornal da Royal Society Open Science, nossa pesquisa se propôs a explorar a hipótese de que a capacidade de balançar o braço direito, controlado pelo hemisfério esquerdo do cérebro, seria inibida se fosse usada essa mesma parte do cérebro para realizar outra tarefa ao mesmo tempo.

Ficamos surpresos ao descobrir que essa inibição estava de fato presente em homens e mulheres com mais de 60, mas não em mulheres com idade inferior a essa idade.


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O teste de Stroop

A maioria de nós presta pouca atenção a como nossos membros se movimentam quando andamos. Em vez disso, a caminhada serve ao propósito simples de nos levar de um lugar para outro. Em outras palavras, andar e o balanço dos braços associados são comportamentos semiautomáticos e dirigidos por objetivos.

Mas a coordenação de nosso balanço de braço muda de forma sutil quando somos solicitados a completar certas tarefas cognitivas (pensamento) enquanto caminhamos.

Como neurocientistas no campo das lesões da medula espinhal, nosso grupo de pesquisa está interessado em descrevendo e compreendendo os efeitos do caminhar ao realizar também tarefas difíceis e determinar se essas condições adicionais resultam em diferentes adaptações à coordenação.

Isso é especialmente útil ao contrastar os padrões de resposta aos observados em pacientes em estágios iniciais de neuropatias - condições resultantes de problemas no sistema nervoso.

Classicamente, uma tarefa usada para distrair os participantes da pesquisa de outro é a Teste de Stroop, primeiro proposto por John Ridley Stroop nos 1930s. Aqui, os participantes recebem uma palavra colorida escrita (como “verde”) escrita em uma cor incongruente (como vermelho).

A resposta correta é a cor da palavra (em nosso exemplo, vermelho), embora a maioria das pessoas leia a palavra automaticamente, em vez de dizer a cor em que está escrita. A tarefa é da família de tarefas de “interferência” em que o cérebro deve se integrar com sucesso. estímulos múltiplos e concorrentes para obter a resposta correta.

As redes e estruturas cerebrais ativadas durante esta tarefa foram extensivamente pesquisado e há indicação de que eles são geralmente encontrado no hemisfério esquerdo do cérebro.

O teste de Stroop em uma esteira

O nosso experimento consistiu em medir os padrões de caminhada em voluntários sadios e femininos 83 de diferentes faixas etárias (20 a 40, 40 a 60 e 60 a 80 anos) em esteira rolante.

Os participantes tiveram que caminhar por um minuto enquanto completavam uma tarefa de Stroop ou simplesmente caminhavam normalmente.

A maioria dos participantes balançou seu braço esquerdo e direito simetricamente quando estava andando. No entanto, quando os homens de qualquer faixa etária andaram e realizaram o teste de Stroop ao mesmo tempo, o balanço no braço direito diminuiu drasticamente. Este também foi o caso em mulheres mais velhas (acima de 60).

As mulheres sob 60, no entanto, foram capazes de realizar a tarefa de Stroop sem nenhuma mudança significativa na simetria do balanço de braço.

O braço direito é controlado pelo lado esquerdo do cérebro que, como mencionado anteriormente, também é onde as áreas de processamento são ativadas durante o teste de Stroop.

Em homens e mulheres mais velhas, o teste de Stroop pareceu oprimir o cérebro esquerdo na medida em que o movimento do braço à direita foi reduzido.

Pode ser os hormônios

Enquanto homens e mulheres têm uma série de importantes diferenças biológicas, a estrutura e função do nosso sistema nervoso parece ser bastante semelhante. Então, ficamos intrigados ao encontrar uma diferença de gênero tão consistente em como dois comportamentos relativamente simples interagem uns com os outros.

Embora à primeira vista isso pareça ser uma prova de que as mulheres podem ser melhores em multitarefa do que os homens, é importante lembrar que isso descreve apenas o acoplamento de dois comportamentos altamente específicos: uma tarefa de interferência verbal e a manutenção do balanço do braço durante a caminhada.

No entanto, achamos que o fato de as mulheres na pré-menopausa parecerem resistentes à interferência pode ter algo a ver com a região específica do cérebro que acreditamos ser usada tanto na tarefa de Stroop quanto no balanço do braço - o córtex pré-frontal na frente do cérebro.

Esta é uma parte complexa e evolutivamente recente do cérebro que parece estar envolvido tanto no controle cognitivo quanto no controle de alguns elementos da caminhada.

Há também muitas evidências receptores de estrogênio estão presentes nessa região. Quando o próprio estrogênio está presente, a ativação desses receptores pode levar à remodelação das redes neurais e talvez melhorar a função no córtex pré-frontal.

Isso pode explicar por que mulheres mais jovens - que têm níveis relativamente altos de estrogênio, pelo menos em determinados períodos do ciclo menstrual, do que homens e mulheres mais velhas - parecem ser capazes de processar a tarefa de Stroop em seu córtex pré-frontal esquerdo sem interferir em suas atividades. balanço do braço.

Isto é, claro, ainda especulativo, mas explica bem os resultados. Como os receptores estrogênicos, presumivelmente, também estão presentes no córtex pré-frontal de um homem, o papel do estrogênio no cérebro em ambos os sexos pode ser mais complicado do que apreciámos atualmente.

Existem áreas de evidência ativadas durante a tarefa de Stroop que estão localizadas no hemisfério esquerdo. A Conversação

Sobre os Autores

Christopher S. Easthope, Pesquisador, Centro de Lesão Medular, Universidade de Zurique e Tim Killeen, Residente em Neurocirurgia do Hospital Cantonal St. Gallen, Universidade de Zurique

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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