Por que algumas pessoas podem fazer multitarefas on-line e outras não

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A internet pode ser a fonte mais abrangente de informações já criadas, mas também é a maior distração. Prepare-se para encontrar uma resposta na web e é muito fácil encontrar-se entre várias guias, imaginando como você acabou em uma página aparentemente tão irrelevante para o tópico que você começou.

Pesquisa passada mostrou que temos uma capacidade muito limitada para realizar duas ou mais tarefas ao mesmo tempo e o poder intelectual sofre quando tentamos. Mas meu novo estudo sugere que algumas pessoas são melhores em multitarefa online do que outras. Ser capaz de alternar entre várias páginas da web e encontrar com sucesso o que você quer se resume a quão boa é a sua memória de trabalho.

A memória de trabalho é o parte do cérebro responsável para o armazenamento e processamento de informações, tomada de decisão e planejamento. É responsável pela atenção, qualidade e quantidade de informações armazenadas e processadas em ambos os memória de curto e longo prazo. Muitos psicólogos descrevem a memória de trabalho como capacidade de reter uma quantidade específica de informações enquanto intervém com outras informações ou tarefas.

Estudos anteriores sugeriram que a memória de trabalho desempenha um papel importante na multitarefa. Por exemplo, um estudo mostrou interrupções reduziu a capacidade das pessoas de multitarefa. Isso sugere que nossa memória operacional só pode conter uma quantidade limitada de informações a qualquer momento, limitando nossa capacidade de pensar em várias coisas ao mesmo tempo.

Minha nova pesquisa concentra-se, entre outras coisas, em como os diferentes níveis de memória de trabalho das pessoas influenciam seu comportamento multitarefa ao usar a Web. Eu avaliei a memória de trabalho dos estudantes 30 usando um teste de amplitude de operação automatizada que lhes pediu para lembrar de uma série de personagens enquanto resolvia questões de matemática. Então pedi que usassem a web para pesquisar quatro tópicos de sua escolha, dois dos quais eles tinham conhecimento prévio e dois que não tinham. Isso foi particularmente importante pesquisas mostraram que ter conhecimento prévio de um assunto significa que você pode estudá-lo com menos esforço da sua memória de trabalho.

Descobri que os participantes com alta memória de trabalho alternavam entre os tópicos de informações e os resultados da pesquisa na web com mais frequência do que aqueles com pouca memória de trabalho. Isso pareceu permitir que eles testassem e retestassem diferentes estratégias para encontrar as respostas que desejavam. Isso significa que eles conseguiram desviar mais a atenção entre diferentes tarefas.

As pessoas com alta memória de trabalho também relataram que eram capazes de coordenar conhecimentos existentes e novos, múltiplos tópicos e lidar com interrupções mais facilmente. E eles tinham uma compreensão melhor de tentar estratégias diferentes, como usar mecanismos de pesquisa diferentes, formular consultas de pesquisa, avaliar páginas da Web e salvar resultados.


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Além do mais, aqueles com baixa capacidade de memória de trabalho pensavam que os tópicos anteriormente desconhecidos que estavam pesquisando se tornaram mais complexos à medida que prosseguiam. Eles também relataram que não poderiam gerar mais estratégias para concluir a tarefa ou avaliar e julgar o conteúdo das páginas da Web que estavam examinando, da mesma forma que faziam para os tópicos que tinham conhecimento prévio.

Limites de atenção

Esta pesquisa confirma Estudos anteriores que sugeriram que pessoas com baixa memória de trabalho têm habilidades mais limitadas para manter sua atenção em informações relevantes. Mais especificamente, também sugere que pessoas com pouca memória de trabalho não podem facilmente dar atenção a diferentes partes de informações de uma forma que lhes permitiria realizar multitarefas. Isso é especialmente verdadeiro para tópicos sobre os quais eles não têm conhecimento prévio.

O que tudo isso significa é que as pessoas com baixa capacidade de memória de trabalho provavelmente não encontram a multitarefa tão fácil quanto gostariam. Felizmente, existem maneiras de expandir sua capacidade de memória de trabalho prática e exercício. Por exemplo, o Treinamento da Memória de Trabalho Cogmed envolve o preenchimento de tarefas, como lembrar sequências visuais para recompensas e tem sido associada com melhorias na memória de trabalho em crianças e adultos.

Mas a tecnologia tem o maior impacto quando é projetada em torno das habilidades e limitações de seus usuários - não quando as pessoas precisam se treinar para usá-las. Por exemplo, pessoas idosas ou pessoas com deficiências cognitivas, como a demência, freqüentemente vêem um declínio em sua memória de trabalho. Minha pesquisa mostra que essas pessoas terão que trabalhar mais quando pesquisarem informações na Web, especialmente para tópicos que não têm conhecimento prévio. Entender isso pode ajudar a melhorar o design de sites ou navegadores para esses grupos e ajuda a aumentar a confiança deles on-line.

A Conversação

Sobre o autor

Peggy Alexopoulou, Pesquisadora Associada (Pedagogia e Empreendedorismo) e Professora Universitária em Gestão da Informação, Universidade de Loughborough

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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