Por que pensar simples em um mundo complexo é uma receita para o desastre

Por que pensar simples em um mundo complexo é uma receita para o desastre

As formigas são criaturas simples. Eles vivem por regras simples: se você vê um pedaço de comida, pegue-o; se você ver uma pilha de comida, derrube a comida que você está carregando. Fora desse comportamento simples, uma colônia de formigas emerge.

Nós humanos somos como as formigas. Por toda nossa sofisticação, reagimos ao mundo de maneiras simples. Nosso mundo é complexo, mas nossa capacidade de lidar com isso é limitada. Buscamos soluções simples que escondem ou ignoram a complexidade.

O resultado é que nossas ações geralmente têm efeitos colaterais indesejados. Estes produzem tendências indesejáveis, acidentes e desastres.

Nossos sentidos são constantemente bombardeados com muito mais dados do que nossos cérebros podem processar. Nossos sistemas sensoriais o filtram, extraindo características, como o movimento, que precisamos entender nosso meio ambiente.

Os limites da memória de curto prazo aumentam ainda mais a necessidade de simplificar. O psicólogo George Miller Descobriu que a memória de curto prazo pode processar apenas alguns fragmentos de informação de cada vez (a chamada regra “sete mais ou menos dois”).

Dada uma sequência de letras aleatórias, você pode se lembrar de apenas sete por vez, mas se as letras formarem pedaços identificáveis, como palavras ou frases, você poderá lembrar de seqüências de texto mais longas.

Tornando a vida simples

Nossos cérebros lidam com a complexidade identificando recursos importantes e filtrando detalhes desnecessários. Ao ver que o espaço que você entra tem quatro paredes, um piso e um teto, você sabe que entrou em uma sala e geralmente pode ignorar os detalhes. Este é um exemplo do que o psicólogo francês Jean Piaget denominado “esquema”, uma receita mental que aprendemos para responder a situações comuns.

Como indivíduos, lidamos com a complexidade em nossas vidas removendo ou ocultando-a. Nossos esquemas mentais são uma maneira de fazer isso. Hábitos são outro.


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Também simplificamos a tomada de decisões complexas usando a sabedoria recebida. Isso inclui seguir regras básicas simples (“um ponto no tempo”), seguindo o conselho das pessoas que respeitamos ou confiamos, e em conformidade com as crenças e atitudes de qualquer grupo ao qual pertencemos.

A sociedade tem muitas maneiras de gerenciar a complexidade. Comumente visto é a abordagem de “divisão e regra” para a gestão, que leva à divisão hierárquica de grandes organizações.

Outra é usar restrições, como leis, regras de trânsito e padrões comerciais, que limitam o potencial de ocorrência de interações prejudiciais. O projeto de uma casa simplifica o espaço habitável, dividindo-o em salas separadas para dormir, comer e outras atividades.

Por que simples nem sempre funciona

Simplicidade é uma virtude, desde que o mundo ao nosso redor se comporte da maneira que esperamos. No entanto, o nosso mundo é complexo, ainda mais do que qualquer forma que representamos, seja em nossos modelos mentais, seja em modelos científicos.

Influências omitidas da consideração podem causar falhas no modelo, especialmente quando as condições mudam. Um exemplo simples é não colocar itens pessoais - digamos, suas chaves - em seu lugar habitual.

Seu "modelo" de onde as chaves devem estar falha e você enfrenta uma longa busca para encontrá-las. As condições alteradas também estão por trás da maioria dos acidentes. A história da aviação mostra que, apesar de sua segurança crescente, condições inesperadas continuam a aparecer e levar ao desastre.

Novas tecnologias são geralmente introduzidas para simplificar nossas vidas, mas inevitavelmente elas têm efeitos colaterais inesperados na sociedade. Por exemplo, a introdução de dispositivos que poupam trabalho no lar desencadearam cascatas de mudanças sociais, como o declínio da família nuclear.

Torna a vida mais simples depender de outras pessoas para fornecer soluções para problemas complexos. Assumimos que mentores, especialistas ou líderes políticos têm respostas para os problemas da sociedade.

No entanto, seus modelos são tão suscetíveis quanto os de qualquer um. Um estudo de Philip Tetlock mostrou que os especialistas que baseiam previsões em idéias genéricas, como ideologias políticas, são geralmente os mais conhecidos, mais influentes e mais confiáveis; eles também são os que estão mais freqüentemente errados.

Nossa incapacidade de entender a complexidade leva à crença de que qualquer solução válida para uma situação deve ser simples. Essa atitude talvez explique a desconfiança generalizada da ciência hoje: ela se tornou muito complexa e técnica para o público entender. Assim, as pessoas geralmente ignoram ou rejeitam suas mensagens, especialmente quando suas descobertas são intragáveis.

Qualquer mudança introduz complexidade na vida das pessoas. Em vez de enfrentar questões complexas, algumas pessoas recuam para a negação, preferindo acreditar em um futuro mais simples, no qual não há mudança e suas vidas podem continuar como sempre aconteceram.

O mundo hoje está passando por mudanças rápidas. O crescimento econômico, as ameaças ambientais e a explosão de novas tecnologias são enormemente complexas e ameaçam a agitação social. O Brexit, o resultado eleitoral dos EUA e a negação da mudança climática parecem ter raízes no desejo de simplicidade.

Em uma era de pós-verdade e pseudociência, o que você pode fazer? Mais do que nunca, evite seguir slogans simples sem crítica. Evite ignorar fatos incômodos fora de mão (viés de confirmação).

Acima de tudo, lembre-se de que a complexidade surge da riqueza das interconexões entre as coisas. Ignorar o contexto mais amplo, deixar de considerar os efeitos colaterais de ações e idéias, é fazê-lo por nossa conta e risco.

A Conversação

Sobre o autor

David Green, professor de Tecnologia da Informação, Universidade de Monash

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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