A ciência, as drogas e a tecnologia empurrando nossos cérebros para novos limites

A serotonina faz de você uma pessoa melhor? Xavier Béjar / Flickr, CC BY-SAA serotonina faz de você uma pessoa melhor? Xavier Béjar / Flickr, CC BY-SA

Uma recente explosão de técnicas de neurociência está levando avanços substanciais na nossa compreensão do cérebro. Combinado com os desenvolvimentos em engenharia, aprendizado de máquina e computação, esse florescimento nos ajudou a melhorar nossas habilidades e potencialidades cognitivas. Na verdade, novas pesquisas sobre a máquina extraordinária em nossos crânios estão nos ajudando a acompanhar o rápido crescimento da inteligência artificial.

Emocionantes novos avanços estão em toda parte, mas vale a pena colocar frente e centro tem descobertas feita na relativamente nova área da neurociência social. A pesquisa de Molly Crockett, da Universidade de Oxford, demonstrou como podemos influenciar o cérebro social e examinar os efeitos de neurotransmissores, como a serotonina, e hormônios, como a ocitocina, na cognição social e nas interações sociais. Isso inclui os aspectos mais fundamentais de nossas vidas diárias: confiança, punição, julgamento moral, conformidade e empatia.

Crockett e seus colegas usaram experimentos em cooperação e dilemas morais, como o “problema do bonde”, onde os participantes devem decidir quem salvar de um carrinho de ferrovia em alta velocidade (um enigma semelhante foi colocado no 2015 Filme de Helen Mirren Olho no Céu). Entre suas descobertas, havia evidências de que serotonina aumentou a aversão a prejudicar os outros. Isso sugere claramente que esse químico cerebral pode promover um comportamento social positivo.

Testes computadorizados recentemente desenvolvidos, como EMOTICOM, que avalia uma série de funções cognitivas, também facilitará a combinação de técnicas de neurociência de última geração com a mensuração objetiva de conceitos sociais e emocionais.

Conhecimento compartilhado

Uma incrível façanha de neurociência, engenharia e computação combinadas foi alcançada por Edda Bilek, Andreas Myer-Lindenberg e colegas da Instituto Central de Saúde Mental de Mannheim Na Alemanha. Eles inventaram uma maneira de estudar o fluxo de informações entre pares humanos durante a interação social em tempo real, usando ressonância magnética funcional (fMRI), que mede as mudanças no fluxo sanguíneo no cérebro. Eles estavam particularmente interessados ​​em estudar a atenção conjunta porque ela surge no desenvolvimento inicial e é importante para a aprendizagem social.

O estudo permitiu a interação imersiva e audiovisual de duas pessoas em scanners ligados à ressonância magnética funcional e identificou o fluxo de informações entre o emissor e o receptor. junção temporoparietal, uma região do cérebro chave para interação social. Não só o estudo mostrou que sistemas cerebrais sociais específicos são motores de interação em humanos, mas também demonstrou a força da pesquisa integrada em ciências biológicas e físicas.

No futuro, isso nos permitirá estudar em tempo real as redes neurais envolvidas em outras formas de interação social conjunta, como a derrota, a confiança e a atração mútua.

O rápido desenvolvimento dessas técnicas de RMf e de neuroimagem continuará para transformar o campo da neurociência. Experiências abordaram tópicos como inconsciente Viés racial, "leitura de mente" e deitado. É o trabalho que ajuda a encurtar a nossa compreensão da mente humana - e pode nos fazer pensar se este vislumbre de nossos pensamentos atravessa um linha ética em termos de privacidade e perfil.

Para ver o poder das técnicas de fMRI, veja os experimentos futuristas de Jack Gallant e colegas da Universidade da Califórnia. Eles desenvolveram um método para reconstruir segmentos de filmes que uma pessoa está assistindo puramente baseado em gravações de fMRI, que rastreiam padrões de ativação cerebral. Mais recentemente, o laboratório Gallant mapeou o atlas semântico do cérebro. Essas redes semânticas são uma soma do nosso conhecimento verbal e como entendemos a relação entre palavras e conceitos.

As drogas podem funcionar

Fora do laboratório e da academia, existe um uso crescente das chamadas drogas de estilo de vida para melhorar a cognição, criatividade e motivação no local de trabalho. Drogas como o modafinil, que tem efeitos sobre a noradrenalina, dopamina e GABA / glutamato no cérebro, podem aumentar as funções cognitivas, especialmente em flexibilidade de pensamento e planejamento complexo.

Tais drogas são usadas para procurar uma vantagem competitiva na universidade ou no trabalho. A Care Quality Commission informou que durante um período de seis anos, da 2007 à 2013, houve um 56% de aumento nas prescrições para metilfenidato no Reino Unido. Trabalhadores e comerciantes da cidade de Londres os usam para ficarem acordados e alertas por longos períodos de tempo. Trabalhadores alemães use-os em trabalhos onde pequenos erros podem ter grandes consequências. Acadêmicos americanos que viajam para reuniões internacionais usá-los para neutralizar o jet lag.

O modafinil é conhecido por reduzir acidentes em trabalhadores por turnos, aumentando assim a segurança. De maneira similar, aniracetam é usado por empresários do Vale do Silício para aumentar a cognição. Uma das drogas originais da mesma classe é o piracetam, que aumenta o metabolismo cerebral, enquanto o aniracetam modula os receptores no cérebro que, acredita-se, aumentam a cognição.

Em paralelo, há um boom na demanda por nootrópicos. Esses psicodélicos microdentados são cada vez mais um fenômeno em que pequenas quantidades de cogumelos psilocibinos, LSD ou mescalina são usados ​​para melhorar a percepção e a criatividade. Processos cognitivos, incluindo atenção, aprendizagem e memória, também foram alvo de jogos baseados em evidências, como o [programa de treinamento do cérebro] eo Jogo da memória do feiticeiro desenvolvido pela Universidade de Cambridge e Peak (http://rstb.royalsocietypublishing.org/content/370/1677/20140214.long). Essas colaborações acadêmico-industriais ajudam a traduzir as descobertas da neurociência para o mundo real.

AI, AI, vai

Atualmente, o magnífico cérebro humano é superior à inteligência artificial (IA). Computadores têm que se dedicar a jogar xadrez ou vá para nos derrotar humanos. Em contraste, podemos jogar xadrez ou ir ou realizar muitas outras atividades e comportamentos, muitas vezes multitarefa, e podemos criar novas idéias e invenções. Somos também seres sociais e nossa cognição social e emocional nos permite ter “teoria da mente”. Em outras palavras, podemos entender e ter empatia pelos pensamentos e emoções dos outros.

No entanto, com os rápidos avanços em aprendizado de máquina e tecnologia de computação - incluindo reconhecimento facial e de voz - o potencial para inteligência artificial pode ser ilimitado. Por outro lado, provavelmente haverá limites na medida em que podemos melhorar a inteligência humana.

No entanto, o conquistas incríveis Os neurocientistas básicos e clínicos não apenas nos ajudarão a entender o cérebro saudável, mas também melhorarão a saúde do cérebro para todos, incluindo aqueles com distúrbios neuropsiquiátricos, como a doença de Alzheimer e a lesão cerebral.

Sobre o autor

Barbara Sahakian, professora de Neuropsicologia Clínica, Universidade de Cambridge

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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