Lacunas na realização da ciência começam cedo no jardim de infância

Lacunas na realização da ciência começam cedo no jardim de infância O estudo não encontrou lacunas de gênero na ciência durante os anos do jardim de infância. Ars Electronica, CC BY-NC-ND

A temporada anual de volta às aulas é cheia de grandes esperanças para fazer novos amigos, conhecer novos professores - e, a partir do visão de muitos formuladores de políticas - promoção de ganhos no aproveitamento da ciência. Aprendizagem científica e pesquisa trazer benefícios econômicos substanciais.

Historicamente, no entanto, nem todos os grupos se destacaram na ciência igualmente. Indivíduos negros e hispânicos, bem como mulheres têm menos probabilidade de entrar ou persistir em estudos ou ocupações relacionados à ciência.

Essas lacunas foram bem estudadas no nível de colégio e ensino superior. Essas lacunas, no entanto, começam muito antes.

My pesquisas recentes descobriu que essas lacunas existem no nível do jardim de infância. No entanto, essas lacunas também podem mudar significativamente nos dois primeiros anos de escolaridade.


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Grandes lacunas na ciência

Em um estudo recentemeu assistente de pesquisa Ann Kellogg, e I examinou o desempenho científico de mais de alunos do jardim de infância 10,000 que começaram a estudar no 2010. Analisamos dados de um estudo nacional chamado Estudo Longitudinal da Primeira Infância (ECLS-K) realizado pelo governo federal.

Os dados incluíram testes de realização científica que avaliaram conceitos em ciências físicas, biológicas e ambientais, bem como investigações científicas. Exemplos de instrução científica no jardim de infância incluem o estudo de como as plantas crescem, experimentando a erosão em um lençol freático ou construindo uma imagem do sistema solar.

Pesquisa anterior examinou as lacunas científicas nas primeiras séries. Nosso estudo, no entanto, analisou as lacunas científicas desde o jardim de infância com dados mais recentes e melhores testes de aproveitamento científico.

Nosso estudo revelou grandes lacunas na realização de ciências no jardim de infância entre estudantes brancos e minorias raciais ou étnicas. E, onde existiam lacunas científicas, descobrimos que elas geralmente eram maiores do que as lacunas na leitura ou na realização da matemática. No entanto, não encontramos lacunas significativas por gênero.

Lacunas de realização não estão estagnadas

Em média, os estudantes negros e hispânicos apresentaram desempenho significativamente menor do que os estudantes brancos nos testes de desempenho em ciências no jardim de infância. Aproximadamente 41 por cento dos estudantes negros e 49 por cento dos estudantes hispânicos tiveram uma pontuação inferior em 25. Em comparação, apenas 12 por cento dos alunos brancos estavam nesta categoria.

A diferença no aproveitamento da ciência entre estudantes negros ou hispânicos e estudantes brancos é aproximadamente equivalente ao que um aluno elementar médio aprende ao longo de um período de nove meses entre o jardim de infância e o final do primeiro ano. As lacunas entre estudantes negros, hispânicos e brancos podem ser esperadas, lacunas semelhantes em matemática e leitura.

O que nos surpreendeu foi que os estudantes asiáticos em nosso estudo tiveram desempenho significativamente menor do que os estudantes brancos no jardim de infância no teste de desempenho em ciências. Aproximadamente 31 por cento dos estudantes asiáticos marcou no 25 por cento inferior no teste de ciências. Em contraste, apenas 12 por cento dos estudantes brancos o fizeram. Essa lacuna estava presente, embora os estudantes asiáticos tivessem um desempenho tão bom quanto ou melhor que os brancos em matemática e leitura.

Curiosamente, ao contrário do hiato entre brancos e negros, a lacuna científica entre estudantes asiáticos e brancos se encerrava rapidamente entre o jardim de infância e o final do primeiro ano. De fato, até o final do primeiro ano, a diferença havia diminuído quase 50 por cento.

Não está claro o que causa essa rápida redução na lacuna científica asiática-branca. No entanto, o que isso mostra é que as lacunas de desempenho não estão estagnadas.

antes de investigação conduzido por estudiosos David Quinn e North Cooc mostrou achados semelhantes. Na oitava série, o desempenho dos estudantes asiáticos na ciência era equivalente a ou superior do que a dos estudantes brancos. Outros pesquisadores também descobriram o desempenho dos estudantes asiáticos na ciência aumenta rapidamente em relação aos alunos brancos ao longo do ensino fundamental e médio.

Sem diferença de gênero

Além disso, não encontramos diferenças no desempenho científico entre meninos e meninas no jardim de infância. Uma pequena vantagem masculina era evidente apenas no primeiro grau. Este também é um achado importante dado documentado lacunas de gênero nas últimas séries do ensino fundamental.

Trabalho prévio descobriu que os meninos superam as meninas na ciência na terceira série. Similarmente, resultados da Avaliação Nacional do Progresso da Educação (NAEP) mostram uma vantagem masculina na ciência na quarta série.

Nosso trabalho mostra, no entanto, que essas lacunas nos anos posteriores não se estendem ao jardim de infância. Em vez disso, meninos e meninas parecem começar a estudar em pé de igualdade quando se trata de conquistas científicas. É apenas quando progridem na escola que a diferença de gênero emerge.

Lacunas científicas maiores

Finalmente, descobrimos que as lacunas do jardim de infância por raça ou etnia tendem a ser maior na ciência do que em matemática ou leitura.

Por exemplo, nos testes de desempenho no jardim de infância, o hiato branco-hispânico era quase duas vezes maior para a ciência do que a matemática ou a leitura. Da mesma forma, a lacuna entre brancos e negros era ligeiramente maior na ciência do que na matemática e era cerca de duas vezes maior do que a lacuna na leitura.

É possível que os alunos que estão ficando para trás em matemática e leitura se esforcem ainda mais na ciência, já que isso requer aplicação de linguagem e matemática ao conteúdo científico.

Em suma, nossos resultados apontam para a importância dos primeiros graus elementares para a equidade no desempenho em ciências. Mostramos que muitas lacunas, como a lacuna entre negros e brancos, já existem quando os alunos começam a escola. Também mostramos, no entanto, que essas lacunas podem mudar significativamente nos primeiros dois anos de escolaridade, como evidenciado pelo hiato entre brancos asiáticos e o surgimento de uma lacuna de gênero.

O que está acontecendo nas salas de aula?

Tudo isso significa que os primeiros anos elementares podem ser um ponto apropriado para abordar as desigualdades na realização da ciência. No entanto, o ensino de ciências não tem sido uma alta prioridade nos primeiros anos do ensino fundamental.

Pesquisa recente Comparando o jardim de infância do 1998 com o do 2010, descobrimos que os professores cobrem menos tópicos científicos do que antes e os alunos gastam menos tempo usando equipamentos científicos.

Além disso, as salas de aula de jardim de infância hoje são muito menos propensas a ter áreas de ciência ou natureza. De fato, nas salas de aula do jardim de infância, os professores gastam apenas cerca de quarta parte do tempo em ciência que eles fazem em matemática ou artes da linguagem.

O que podemos fazer?

Nossos resultados apontam para a necessidade de maior ênfase na ciência no jardim de infância e primeiro grau. Acredito, por exemplo, que professores e líderes escolares devam procurar oportunidades para incorporar conceitos científicos em lições de leitura e matemática.

Olhando para além da sala de aula, as descobertas de nosso trabalho e de outras sugerem a necessidade de fornecer apoio às oportunidades informais de aprendizagem científica. Visitar museus, interagir com a natureza e explorar novas ferramentas representam maneiras pelas quais os pais e os cuidadores podem apoiar a pesquisa científica precoce.

As lacunas de realização de ciências começam cedo. É importante que as nossas políticas e intervenções tomem medidas nesses primeiros anos para garantir o aumento das conquistas científicas para todos.

Sobre o autor

F. Chris Curran, professor assistente de políticas públicas, Universidade de Maryland, Condado de Baltimore

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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