Genes podem realmente prever o quão bem você vai fazer academicamente?

Genes podem realmente prever o quão bem você vai fazer academicamente?

Pesquisadores do King's College London dizem que são capazes para prever a realização educacional do DNA sozinho. Usando um novo tipo de análise chamado de “escore poligênico de todo o genoma”, ou GPS, eles analisaram amostras de DNA de pessoas 3,497 no curso em curso Estudo de desenvolvimento inicial de gêmeos. Eles descobriram que as pessoas cujo DNA teve a pontuação mais alta do GPS tiveram desempenho substancialmente melhor na escola. De fato, por idade 16, havia uma diferença de grau de escola inteira entre aqueles com as maiores pontuações de GPS e as mais baixas. Os pesquisadores anunciam suas descobertas como um "ponto de inflexão" na capacidade de usar o DNA - e somente o DNA - na previsão do desempenho educacional.

Essas descobertas certamente gerarão debates, particularmente sobre natureza versus criação. É um debate que nos força - muitas vezes desconfortavelmente - a pensar sobre o que nos faz quem somos. Nossas carreiras, hobbies, preferências alimentares, níveis de renda, disposições emocionais ou até mesmo sucesso geral na vida estão enraizados em nossos genes (natureza)? Ou somos moldados mais pelo nosso ambiente (criação)? Se tudo depende dos nossos genes, o que acontece com a ideia de determinar nosso próprio destino?

Quando se trata do assunto da inteligência, que hoje inclui pesquisa genética comportamental em "g (uma medida de inteligência comumente usada como variável em pesquisas nessa área) e habilidade cognitivaO debate sobre a natureza e a educação torna-se muito mais acalorado.

Há um corpo crescente de pesquisas que sugerem que a inteligência é um traço altamente hereditário e poligênico, o que significa que existem muitos genes que predizem a inteligência, cada um com um tamanho de efeito pequeno. Embora a conexão entre a pesquisa genética sobre realizações educacionais e descobertas sobre inteligência possa não parecer direta, estudos como o de King estabelecem uma conexão biológica entre “g” e realização educacional. Os resultados marcam a predição genética mais forte para o sucesso educacional até agora, estimando até 9% de variação no desempenho educacional na idade 16.

Mas apesar das reclamações Para que essa pesquisa nos aproxime da possibilidade de intervenção precoce e aprendizado personalizado, há importantes preocupações éticas a serem levadas em conta. Por exemplo, quem seria a intervenção precoce e a aprendizagem personalizada em primeiro lugar? É possível que pais com dinheiro, meios, consciência e acesso sejam os primeiros a colocar seus filhos “Escolas geneticamente sensíveis” na esperança de obter uma vantagem extra?

Passado sombrio

Não é um segredo que a história da pesquisa de inteligência e, por extensão, a pesquisa genética sobre capacidade cognitiva ou enraizada na eugenia e no racismoe tem sido usado para validar a existência de diferenças raciais e de classe. Então, como esse passado vergonhoso impacta o campo da pesquisa em genética comportamental hoje?


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Muitos geneticistas comportamentais, como Robert Plomin, o autor sênior do estudo de King, acreditam que o campo passou por essa história sombria e que a ciência é objetiva, neutra (tão neutra quanto qualquer pesquisa pode ser) e clara. As controvérsias que cercam esta pesquisa, pelo menos aos olhos de Plomin e outros, são alimentadas por sensacionalismo da mídia.

Mas muitos bioeticistas e cientistas sociais discordam dele. Eles argumentam que a sociedade valoriza muito a inteligência para que essa pesquisa permaneça em território neutro. Anteriormente, o campo era largamente usado para marginalizar certos grupos, particularmente grupos de baixa renda ou minorias étnicas.

Para alguns, atribuir inteligência à genética justifica as circunstâncias adversas em que muitos grupos de baixa renda e minorias étnicas se encontram; não foi criação que levou ao baixo desempenho de estudantes de baixa renda ou de minorias étnicas na sala de aula, era natureza, e a natureza não pode ser mudada. Para os bioeticistas de hoje, a questão que paira sobre esse ramo da genética comportamental é: quem dirá que novas pesquisas nessa área não perpetuarão as mesmas desigualdades sociais que o trabalho semelhante já fez antes?

A pesquisa genética em uma área antes usada para oprimir as pessoas deveria reconhecer abertamente esse passado e declarar explicitamente o que suas descobertas podem e não podem provar (o que muitos bioeticistas chamam de “Pesquisa confiável”).

forte classe e raça As divisões ainda persistem no Reino Unido e nos EUA, dois países onde esse ramo de pesquisa está crescendo rapidamente. Enquanto o estudo menciona o impacto do lugar de uma pessoa na sociedade com o sucesso educacional, ela liga esse status à genética, destacando a sobreposição genética entre o desempenho educacional e o status socioeconômico da família.

A possibilidade de que esse tipo de pesquisa possa influenciar atitudes em relação a certas minorias étnicas e aos menos favorecidos é real, assim como o risco de que esse trabalho possa ser usado para justificar a desigualdade social. Essas preocupações devem ser admitidas e abordadas por geneticistas comportamentais. A alternativa poderia ser um nova forma de eugenia.

Sobre o autor

Daphne Martschenko, PhD Candidate, Universidade de Cambridge

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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