Como as drogas inteligentes estão tornando os locais de trabalho mais competitivos

Drogas inteligentes podem fazer maravilhas para médicos cansados. michaeljungDrogas inteligentes podem fazer maravilhas para médicos cansados. michaeljung

Vivemos em um mundo cada vez mais competitivo, onde estamos sempre buscando obter vantagem sobre nossos rivais, às vezes até com nossos próprios colegas. Em alguns casos, pode levar as pessoas a métodos extremos, antiéticos e ilegítimos - algo que vimos recentemente no escândalo de doping que atingiu o mundo do atletismo.

Em uma recente papel de revisãoDescobrimos que as pessoas estão usando cada vez mais drogas que melhoram o desempenho para tarefas comuns que vão desde exames de sessão até apresentações e negociações importantes. Esses “estimuladores cognitivos” - como antidepressivos, betabloqueadores (usados ​​para tratar problemas cardíacos ou ansiedade) ou “drogas inteligentes” - podem aumentar a energia e o humor, ajudando-nos a ter um desempenho melhor com menos sono. Mas é seguro que indivíduos saudáveis ​​tomem essas drogas? E isso é certo?

Drogas inteligentes incluem modafinil (comumente usado para tratar distúrbios do sono) e metilfenidato, também conhecido como Ritalin (usado para tratar o TDAH). Essas drogas nos deixam mais atentos, focados e despertos - por isso é fácil entender por que eles são tão populares. Na atual economia do conhecimento, precisamos de cérebros dinâmicos e flexíveis para se destacar no ambiente de trabalho. Os trabalhos exigentes nos obrigam a ser adaptáveis ​​e capazes de tomar decisões sob pressão de tempo ou altos níveis de risco. Precisamos estar atentos, ter boa memória e ótimas habilidades de planejamento e solução de problemas, mas também a capacidade de ler e entender as opiniões dos outros. Manter a motivação e a resiliência em situações difíceis e sob estresse também são fundamentais.

Estamos apenas começando a entender o quão difundido é o uso de drogas inteligentes. Dentro uma enquete on-line do 2008 Pela revista Nature of 1,400 pessoas em países 60, um em cada cinco relataram que estavam usando drogas para melhorar o foco, concentração ou memória. Este estudo analisou especificamente o uso de betabloqueadores, Ritalina e modafinil.

Enquanto isso, uma pesquisa 2015 Alguns trabalhadores da 5,000 de uma companhia de seguros de saúde alemã estimaram que cerca de 6.7% estavam usando drogas para melhorar seu desempenho ou lidar com a ansiedade, acima de 4.7% em 2009. No entanto, o número real pode ser muito maior, pois algumas pessoas podem relutar em relatar tal uso. Estudos também estimam que alguns% 10% 15 de estudantes em todo o mundo usam intensificadores cognitivos, incluindo Ritalina e modafinil.

Efeitos promissores

Estudantes universitários e acadêmicos costumam dizer que usam intensificadores cognitivos por três razões principais: para ganhar vantagem competitiva; para superar os efeitos do jet lag ou sono insuficiente, a fim de permanecer acordado e alerta e para executar no nível máximo; e aumentar a motivação relacionada ao trabalho. Sabemos que, se as tarefas são chatas, é difícil entrar no fluxo - e muito mais fácil procrastinar e navegar em nossos sites favoritos.

No meu laboratório, avaliamos os efeitos do modafinil e do metilfenidato (Ritalin). Vimos melhorias em uma ampla variedade de funções cognitivas, incluindo atenção sustentada ou concentração, memória, planejamento e solução de problemas. Além disso, o modafinil melhorou prazer ou motivação relacionada à tarefa.


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Mas não se trata apenas de melhorar o desempenho em “tarefas cotidianas”. Para certos membros de nossa sociedade, como os médicos ou os militares e o controle de tráfego aéreo, drogas cognitivas como o modafinil podem se transformar em salva-vidas. De fato, descobrimos que os médicos privados de sono pode se beneficiar do modafinil em situações que exigem processamento eficiente de informações, pensamento flexível e tomada de decisão sob pressão de tempo.

Nestes estudos com modafinil, os efeitos colaterais são relativamente baixos. Mas enquanto tudo isso soa positivo, estes são os primeiros estudos sobre um número limitado de pessoas. Dado o crescente uso de tais drogas, precisamos urgentemente de estudos de longo prazo de sua segurança e eficácia para uso por pessoas saudáveis.

Jogos e estimulação cerebral

Claro, as drogas não são a única maneira de aumentar nossas habilidades cognitivas. Houve também uma proliferação de Jogos de "treinamento do cérebro", muitos dos quais fazem alegações que são difíceis de substanciar. No ano passado, meus colegas e eu mostramos como um jogo, baseado em dados científicos, poderia ser usado para melhorar a memória em pacientes com esquizofrenia. Com um desenvolvedor de jogos, criamos o The Wizard Memory Game, que funciona como um aplicativo em tablets ou telefones celulares.

Dispositivos não invasivos de estimulação cerebral também estão sendo usados ​​por pessoas saudáveis, por exemplo “Estimulação transcraniana de corrente direta”, Que usa eletrodos colocados no couro cabeludo para passar uma corrente elétrica baixa. Isso pode acelerar o processo de aprendizado - estamos até vendo os jogadores de vídeo usando essa tecnologia para ganhar vantagem competitiva.

Se nada disso soa atraente, existe uma solução de baixa tecnologia para aumentar artificialmente sua “inteligência”: exercício. Isso estimula a produção de novas células cerebrais e melhora a cognição, humor e saúde física - e, portanto, melhor bem-estar geral.

Embora haja motivos para promover melhorias na saúde mental e no bem-estar mental em todo o mundo, o uso de estimuladores cognitivos que só podem ser comprados ou acessados ​​ilegitimamente, como a Ritalina, é perigoso e controverso. Alguns alunos se sentem forçados a usar drogas cognitivas, porque vêem outros alunos usando-os e não querem ficar para trás.

Em resposta aos estudantes preocupados, a Duke University alterou seu código de honra no 2011 para declarar que “o uso não autorizado de medicamentos prescritos para melhorar o desempenho acadêmico” foi uma forma de trapaça. Até que essas drogas cognitivas sejam aprovadas para uso por pessoas saudáveis, é melhor usar outros meios para aumentar a cognição. Talvez seja também tempo para considerar como podemos promover melhor o bem-estar mental para uma sociedade mais florescente.

Sobre o autor

Barbara Sahakian, professora de Neuropsicologia Clínica da Universidade de Cambridge

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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