Basta, basta: Como encontrar um equilíbrio gracioso na vida

Enough is Enough

Aquele que sabe que ele tem o suficiente é rico.
- Lao-Tse, Tao Te Ching

Simplicidade não é a mesma coisa que a miséria, ou auto-imposta privação. A prática da simplicidade é tudo sobre a suficiência ou não ser o suficiente - ". De Ouro" que os antigos chamavam de "o Caminho do Meio" ou o Tem a ver com encontrar um equilíbrio gracioso na vida em que temos posses materiais suficientes para prover as nossas necessidades básicas, além de alguns confortos e luxos que não podem ser exigidos para a sobrevivência básica, mas são adequados a uma vida digna e auto-realização.

Como seria de esperar, não há margem de manobra considerável aqui em decidir exatamente quanto é suficiente, e como muito do que os tipos de coisas. Isto, naturalmente, variam de acordo com o indivíduo, em algum grau com a cultura, certamente com a geografia, e com o nosso estado e fase da vida.

Cultivar o discernimento de quanto é suficiente

Supondo que pode ter feito pelo menos uma "de-junking" pass through trimestres nossa vida, somos confrontados com a questão prática de como não deslizar lentamente (ou rapidamente) de volta para a lama de acumulação. Isso exige o cultivo discernimento quanto é suficiente, bem como cultivar a atenção necessária para equilibrar a que ponto graciosa, sem permitir-nos a ser puxado ou empurrado para fora.

Há duas coisas que serão de alguma ajuda na realização deste: atenção plena, Primeira cultivar de nossos valores que regem e todas aquelas coisas que mais amo em nossas vidas. Isto significa desenvolver uma prática regular de lembrar quem somos, porque estamos aqui, de onde viemos e para onde estamos indo. A consciência de nossas respostas pessoais para essas perguntas, porém experimental ou hipotético que pode ser, neste momento, é uma forma poderosa de manter a conexão com nossas próprias fontes de sabedoria interior e significado. Esta consciência é o que nos ajuda a ficar conectado com o que nós amamos em vez de deixar-se distrair pelo que os outros estão tentando nos fazer querer.

Outra coisa que pode ser de alguma ajuda para aprender a discernir o quanto é suficiente está a desenvolver uma compreensão da dinâmica do desejo, que é, porque parece que anseiam cada vez mais sem limites.

Confusão Confusa do Consumismo

Uma história que contamos a nós mesmos sobre a natureza eo propósito da existência humana é a de consumismo. Consumismo posiciona o significado eo valor da vida na estimulação infinita, satisfação e re-estimulação do desejo para o consumo de coisas materiais. Assim, o consumismo deliberadamente confunde a satisfação de não-material (psicológico, social, emocional, espiritual) necessidades humanas com a produção eo consumo de bens materiais e serviços para o lucro. Desde que o "lucro" é em si um desejo aprendido, não há embutido limites físicos para a sua satisfação. Apenas outros fatores sociais ou psicológicos podem contê-lo ou orientar a sua expressão.

Em nossa sociedade, um desejo ilimitado de lucro solda a enorme flexibilidade da aprendizagem humana a um sistema orientado para o crescimento económico e técnico que se alimenta de um planeta fisicamente limitado. Os efeitos deste sistema na Terra estão sendo ampliados por um crescimento populacional galopante, rápido desenvolvimento tecnológico, ea "vida boa através do crescimento no consumo" ideologia compartilhada pelas empresas, governos e cidadãos mais comuns. Esta combinação é inerentemente insustentável. Sabemos que isso. Ainda assim, ativamente exportar a ideologia do consumismo para o resto do mundo. O consumismo não é o que nós professamos, é claro, mas é o que fazemos, eo que fazemos fala muito mais alto do que o que dizemos.


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A cultura do consumismo cresce fora do tanto descuidada "filosofia" (se ele pode ser chamado assim) do materialismo hedonista. A economia moderna afirma simplesmente que os seres humanos são, por natureza, gananciosos, egoístas e prazer com fome, sem limite. Paradoxalmente, em nossa busca da satisfação de nossa ganância e apetites de prazer que também devem ser "racional". O consumismo realmente não oferece nenhuma explicação para este estado de coisas, sendo o conteúdo em vez de aceitá-la como sendo "apenas a forma como as pessoas são", e partindo desta premissa para conceber formas de ganhar dinheiro, tanto quanto possível a partir dele.

Materialismo Hedonista: Uma Profecia Auto-Realizadora

No processo, ela prega a teoria da natureza humana que assume e, na medida em que aceitam passivamente estes sermões, a teoria do consumismo da natureza humana torna-se uma profecia auto-realizável. Se a publicidade televisiva nos diz que somos sedento de poder, busca do prazer, violento, egoísta, vulgar, e os seres não-espirituais por natureza, então talvez nós somos, e se formos, então todas as coisas que eles estão oferecendo para satisfazer esses desejos parece logicamente se encaixar com o que nos é dito que precisamos.

Tem essa descrição da natureza humana sempre caracterizou a maioria dos seres humanos? Certamente que sim caracterizar uma minoria agressiva, poderosa e proeminente que exercem uma influência enorme sobre o nosso destino colectivo. Depois de alguma reflexão, geralmente podemos citar dezenas de exemplos de outras pessoas que se comportam generosamente sem pensar em vantagem pessoal, que se estendem e às vezes morrem por causa de outros, que gostam de prazer, mas certamente não são governados por ela, e que fazem não gastar todo momento de suas formas de existência de planejamento de estender sua vantagem pessoal ou expandir o seu tesouro de posses. A maioria das pessoas de meu conhecimento e mais se assemelham a este último grupo que o primeiro.

Eu mencionei a "teoria econômica" do desejo humano, porque é tão onipresente na mídia e parece ser o pressuposto fundamental do pensamento mais econômico e político em nossa sociedade. Além disso, esse esquema da natureza humana tornou-se despersonalizado e institucionalizado sob a forma de empresas - um desenvolvimento mais ameaçador.

Nossos genes nos fazem fazê-lo

Outra teoria sobre por que muitas vezes se sentem atraídos para adquirir mais do que suficiente é proposto pelo psicólogo cognitivo Timothy Miller em seu livro Como querem que você tem. Miller argumenta que todas as espécies desenvolveram o programa genético básico para adquirir o máximo de pré-requisitos para acasalamento e sobrevivência bem sucedidos (terra, comida, poder, parceiros, status, etc.) pela simples razão de que qualquer criatura que tenha evoluído com um "interruptor suficiente" para essas coisas teria sido uma desvantagem reprodutiva em comparação com aqueles que não tinham o suficiente.

Nosso apetite mais ou menos insaciável por acumulação, portanto, pode ser biologicamente enraizado, bastante natural e, até bem recentemente, adaptado para assegurar a sobrevivência da espécie. Nos tempos modernos, no entanto, o desejo insaciável veio junto com tecnologias poderosas e grandes populações, as quais ameaçam a ruína ecológica se continuarmos com os negócios de sempre.

Miller também observa, convincentemente, eu acho, que, embora esta programação biológica inata de adquirir, acumular e proteger tinha uma utilidade determinada em assegurar a sobrevivência biológica, é inerentemente incapaz de proporcionar felicidade ou contentamento. Não é necessário para um animal para ser feliz ou satisfeito, a fim de reproduzir e ser um sucesso evolutivo. A maioria de nós sabemos de nossa própria experiência pessoal que, em termos de alguns aspectos emergentes da nossa natureza humana (a nossa espiritualidade, nossa psicologia complexa, nossos relacionamentos sociais) simplesmente reproduzir não é muito de um motivo para sobreviver. Somos mais do que peixes nadando rio acima, mais do que os insetos apenas tentando encontrar um lugar para pôr ovos.

Indo mais longe, Miller sugere (na boa companhia de pensamento budista ortodoxo) que, quando erroneamente acreditam que a satisfação de nossos desejos biologicamente enraizadas levará à satisfação e felicidade, o caminho está aberto para todas as variedades de competição, luta, conflito, perda , tristeza - em uma palavra, sofrimento. Paradoxalmente, o caminho para a paz ea felicidade não é encontrada através da satisfação dos desejos pela simples razão de que os desejos não podem ser satisfeitas de forma duradoura. Em vez disso, a saciedade do desejo simplesmente leva mais cedo ou mais tarde para outra rodada de desejo, ou então o medo da perda. O consumismo é realmente um sistema social destinada a fortalecer o desejo e aumentar o medo da perda, porque estes motivar as pessoas a consumir muito mais eficaz do que o contentamento e paz, apesar de paz e contentamento (satisfação) são muitas vezes o que o consumismo promete seguirá a partir do consumo de produtos.

Coisas e mais coisas não nos farão mais felizes que os vizinhos

Desejo provavelmente tem uma origem biológica na natureza humana e não é mais uma questão de culpa ou auto-culpa que a nossa necessidade de comer ou beber. Pode ser natural querer coisas, pode até ser natural querer mais e mais coisas. A verdade é que, no entanto, conseguir mais e mais coisas não nos deixa melhor.

No entanto, a competitividade que está tão estressado nas sociedades de consumo implica que é possível para uma pessoa de desfrutar de uma vantagem significativa de conforto sobre vizinhos seus, com paz e segurança para arrancar. Além disso, as sociedades de consumo acreditam que podem manter as vantagens de conforto e segurança à custa das sociedades vizinhas. Essas idéias estão enganados porque eles se baseiam na ilusão de que pode haver coisas como indivíduos separados e as sociedades quando, na verdade, tudo e todos estão sistemicamente ligados.

Na sua forma simplória, o consumismo só aceita esta situação e procura uma maneira de usá-lo sistematicamente para enriquecer a minoria (que são tanto as vítimas como ninguém!) À custa da liberdade e contentamento da maioria que são explorada. Miller oferece mais esperança, apontando que os seres humanos não são apenas sacos de produtos químicos dirigidos cegamente sobre por instintos biológicos, mas que também temos uma capacidade mental e emocional para contrabalançar nossos desejos inatos com compreensão e discernimento quanto à sua verdade e conseqüências.

As Práticas Mentais da Gratidão, Atenção e Compaixão

Miller acredita que pode contrabalançar os efeitos da nossa inata propensão a querer mais e mais, cultivando hábitos de pensamento e formas de prestar atenção a nossa experiência que correspondam melhor com o que sabemos é a natureza de nossa existência. Isso envolve o estabelecimento da prática mental de gratidão (o hábito de perceber e valorizar os aspectos positivos da nossa experiência aqui e agora), atenção (o hábito de não preconceituosamente prestando atenção à nossa experiência aqui e agora), e da compaixão (o hábito de pensar de outras pessoas como sendo tão enredados na dor do desejo insaciável e medo crônico e sujeito aos mesmos sofrimentos que nós somos nós mesmos).

O aspecto mais animador do que Miller tem a dizer é que um "switch suficiente" não pode vir como parte do nosso equipamento inato biológico, mas que podemos instalar um. Podemos aprender contentamento. Podemos aprender "como quer o que temos". Nós não estamos necessariamente condenados ao conflito pessoal burn-out, social inevitável ea desigualdade, e ruína ecológica por falta de escolhas. Podemos cultivar uma consciência de quanto é o suficiente e viver de acordo, embora não sem algum esforço para manter a atenção plena, e não sem prática.

Vivemos em uma cultura de consumo. Nós ferver no seu dia caldo e noite. Quando há muito pouco, ou nada, em nosso meio social, nos meios de comunicação, no desenvolvimento econômico e técnico, ou no discurso político que de alguma forma sugere que a moderação pode ser uma forma, compreensível e até desejável da vida, é difícil para indivíduos para manter qualquer tipo de controle sobre o quanto é suficiente. Portanto, obter uma idéia do que "o suficiente" pode significar quase inevitavelmente implica ficando a alguma distância (intelectualmente e emocionalmente) de vida como a maioria de nós vivê-la. Isto não é fácil.

Desligando a propagação do consumismo

Nenhuma fé evangelizadora, nenhum exército conquistador, nenhuma praga da natureza jamais foi tão difundida quanto o consumismo e seu sistema de propagação - a publicidade. Todo o planeta está agora banhado em microondas, televisão e sinais de rádio 24 horas por dia. O meio da televisão em si tem o poder de alterar o funcionamento do cérebro e, depois de gradualmente levar o espectador a um estado acrítico de semiconsciência difusa, ele implanta imagens e mensagens semiconscientes que foram psicologicamente projetadas para "acionar" o consumo na presença. do estímulo apropriado.

Estima-se que, com a idade de 20, o americano médio tenha sido exposto a quase um milhão de mensagens publicitárias, que ele passará um total de um ano de sua vida assistindo à publicidade televisiva. Dois terços do espaço do jornal e 40 por cento do nosso correio são anúncios não solicitados. O advento do telemarketing e marketing na internet, bem como a comercialização gradual de espaços públicos permite publicidade ainda mais intrusiva em nossas vidas diárias. Esses desenvolvimentos e muitos outros estabelecem a "realidade de fundo" (e também o "primeiro plano") em que vivemos e criamos nossos filhos.

Felizmente, todos os meios eletrônicos ainda vêm equipados com "off" interruptores e permitir ao usuário a escolha de canais. Parar o fluxo de propaganda de marketing é relativamente fácil. É muito mais difícil (e muitas vezes impossível) para selecionar as partes de entretenimento e informações do fluxo de mídia a partir do excesso de publicidade, "infomerciais", e "entretenimento" programas que estão realmente mal disfarçados anúncios. Separar o trigo do joio, portanto, requer um tempo considerável e não pequena quantidade de capacidade técnica.

Consciência consciente de quanto é suficiente

Em tal ambiente social, chegar a uma consciência pessoal de quanto é suficiente para prover nosso bem-estar exige que a atenção plena seja certa, mas também uma medida de "autodefesa". Aqueles que conseguem identificar um modo de vida graciosamente suficiente para si mesmos costumam dizer que o mantêm à custa de sentir que estão em meio a uma corrente social que constantemente se apressa na direção do consumo renovado, uma corrente que sempre se inclina a puxá-los junto com ele. . Isso traz à prática da simplicidade, em nossa atual realidade social, algo da qualidade de uma luta.

É proveitoso nesta disputa dar a nós mesmos longos períodos de retiro à solidão para nos reconectarmos, sempre que necessário, com nossas fontes pessoais de valor na vida, para recuperar um senso de proporção e suficiência e para aprofundar a gratidão pelo que temos. Também é útil a prática de exercer uma seletividade bastante implacável em nossa escolha de entretenimento, nosso uso da mídia e nossa disposição de suportar as conquistas de todo tipo de pessoal de marketing.

Discernir o quanto é suficiente também envolve a colocação de nosso consumo pessoal das coisas no contexto da sustentabilidade ambiental, justiça social e equidade inter-geracional. Nesse domínio, vamos além considerações sobre o que pode ser conveniente ou confortável em termos de nossas vidas individuais e nos consideramos parte de um todo muito maior.

O atual nível de consumo não é sustentável

As taxas atuais de consumo não poderiam ser sustentadas se todos na Terra participassem da economia de consumo em igual grau. Decidir o quanto é suficiente para nós, então, também deve envolver alguma consciência de que para a maioria dos norte-americanos nosso "suficiente" deve ser encontrado em algum lugar abaixo de cerca de 30 por cento de nosso consumo atual de recursos e energia. Para alguns norte-americanos, vivendo em sua "parte justa da terra"? a quantidade de recursos disponíveis igualmente para cada pessoa na Terra - pode envolver uma redução percentual de 90 para 95 em seu consumo, enquanto, para outros, pode realmente representar um aumento.

Um dos maiores desafios da simplicidade voluntária é criar um modo de vida rico e significativo, não apenas encontrando uma definição pessoal do quanto pensamos ser suficiente, mas ajustando-a harmoniosamente em quanto a Terra pode fornecer de forma saudável e sustentável. caminho.

Balanceamento Quanto "meu bastante" excede "seu bastante"

O outro aspecto a considerar é o da justiça. Mahatma Gandhi fez dele um princípio pessoal próprio para nada que não fosse igualmente disponíveis para a pessoa mais pobre da Terra. Ele considerava qualquer consumo de luxo de ser equivalente ao roubo do necessitado, enquanto não havia ninguém que não poderia atender às suas necessidades básicas na vida ou que não têm acesso igual ao de luxo em questão. Podemos considerar essa posição tão dura que poucos poderiam esperar para praticá-la, mas resolve um problema perene que está crescendo em urgência.

Assim como a Terra exibe limites biofísicos à sua produtividade e as capacidades regenerativas que deve ser levado em conta à medida que desenvolvemos consciência de quanto é suficiente, há também limites de capital social e económico sobre o quanto a minha "suficiente" pode ultrapassar o seu "basta" sem criar tensões sociais intoleráveis. O que uso é de possuir uma casa de luxo que deve ser cercado por guardas, cães e cercas elétricas? Quanto se pode desfrutar de uma limusine Bentley novo ou quando devem ser feitas à prova de balas e equipado com assentos para os guardas e as portas de armas? O que pode ser adquirida por uma existência idílica fechado quando apenas além da cerca, não se pode andar em segurança ou deixar os filhos jogar? Quem, afinal, é o prisioneiro nesta situação?

O mundo em que vivemos é algo que vai passar ao longo de gerações futuras, ou não podemos calcular com precisão a importância económica deste gesto pelo "descontar" o valor dos recursos naturais ou a colocação de um "premium" em nossas esperanças de avanços técnicos. O que deixamos para trás - tanto a nossa sabedoria e nosso lixo - terá seus efeitos sobre as gerações futuras. É só um povo irremediavelmente auto-centrados e espiritualmente pobre que podia ignorar essa responsabilidade ou até mesmo perguntar seriamente: "O que as gerações futuras já fez por mim?"

Entendendo o que realmente nos trará paz e contentamento

Para resumir, a simplicidade voluntária é uma forma de vida baseada no "suficiente", sobre o caminho do meio de suficiência em todas as coisas. Parece que não estamos inatamente "programados" para estar satisfeito com suficiência. Se nossa tendência a querer mais e mais, sem limite é o resultado da evolução natural ou uma doença espiritual, é um fato da vida. Felizmente, no entanto, somos capazes de compreender a natureza do desejo incessante, os seus efeitos destrutivos sobre nossas vidas, relacionamentos e meio ambiente, e somos capazes de desenvolver outras formas de pensar e de viver baseada em uma compreensão mais verdadeira do que vai realmente trazer -nos a paz e contentamento.

Na atual realidade norte-americana social, colocando essas idéias em prática requer que continuamente nadar contra a corrente dominante da publicidade, os costumes sociais, e que passa por "bom senso" em nossos dias. Desenvolver a atenção plena sobre a natureza ea dinâmica dos desejos inatos, cultivando "defesas" contra o mercantilismo se intrometer em nossas vidas, e ficar consciente de quanto dinheiro, tempo e energia que nós gastamos, eo valor que recebemos em troca para eles, são todas as formas úteis de identificar o quanto é suficiente e então deixar que a consciência guiar nossas escolhas de vida.

Reproduzido com permissão do editor,
Novos Editores Sociedade. © 2000, 2011.
http://www.newsociety.com

Fonte do artigo

Pisando de leve: Simplicidade para as pessoas e o planeta
por Mark A. Burch.

Pisar levemente por Mark A. Burch.Enquanto o movimento de simplicidade voluntária cresceu aos trancos e barrancos nos últimos anos, ainda é muitas vezes estereotipado como sendo principalmente preocupado com um estilo de vida parcimonioso. Mas a vida simples tem implicações muito mais profundas do que apenas limpar armários ou vender um segundo carro. Dentro Pisar levementeMark Burch considera as recompensas mais profundas da simplicidade voluntária para os indivíduos e como a prática da vida simples pode ser uma parte essencial da solução para nossos problemas sociais e ambientais. Pensativo e eloqüente, este livro vai agradar a uma ampla gama de leitores interessados ​​em comprometer-se a pisar levemente em um futuro mais sustentável.

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Sobre o autor

Mark A. BurchMARK Burch é um educador freelance, escritor e facilitador da oficina. Ele atualmente ministra cursos sobre a simplicidade voluntária, como membro adjunto do corpo docente da Universidade de Winnipeg, e oferece oficinas de vida mais simples e de educação ambiental de adultos em todo o Canadá. Ele tem sido um convidado especial na TV CBC "Man Alive", CBC Radio "Ideias" e na série de documentários Knowledge Network "O Caminho mais simples". Ele é o autor de Pisar levemente bem como de Simplicidade: Notas, Histórias e Exercícios para o desenvolvimento de uma riqueza inimaginável. Mark Burch cultiva quietude, reúne Chi, e tende um jardim em Prairie Canadá.

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