O que a 'odisséia' de Homero pode nos ensinar sobre como reentrar no mundo após um ano de isolamento

O que a 'odisséia' de Homero pode nos ensinar sobre como reentrar no mundo após um ano de isolamento
O herói grego Odisseu se reúne com sua esposa, Penélope, ao retornar a Ítaca, em uma ilustração do épico de Homero.
Clube de Cultura / Getty Images

No antigo épico grego “A Odisséia”, o herói de Homero, Odisseu, descreve a terra selvagem dos Ciclopes como um lugar onde as pessoas não se reúnem em público, onde cada pessoa toma decisões por sua própria família e “não liguem nada um para o outro. "

Para Odisseu - e seu público - essas palavras marcam o Ciclope e seu povo como desumanos. A passagem também comunica como as pessoas devem viver: juntas, em cooperação, com preocupação pelo bem comum.

No ano passado, testemunhamos a violência policial, a política cada vez mais partidária e o legado americano de racismo contínuo durante uma pandemia que definiu uma geração. E para muitos, isso foi observado, às vezes, de forma isolada em casa. Tenho me preocupado em saber como podemos nos curar de nosso trauma coletivo.

Como um professor de literatura grega, Estou inclinado a voltar ao passado para compreender o presente. Eu encontrei consolo no épico homérico “A Ilíada” e suas visões complexas sobre a violência após os ataques de 9 de setembro. E eu encontrei conforto na Odisséia após a morte inesperada de meu pai aos 11 anos, em 61.

Da mesma forma, Homer pode ajudar a nos guiar enquanto retornamos ao nosso mundo normal após um ano minimizando o contato social. Ele também pode, creio eu, oferecer orientação sobre como as pessoas podem curar.

Conversa e reconhecimento

Quando Odisseu, um herói de guerra de Tróia que retorna para casa após 10 anos, aparece pela primeira vez no épico, ele está chorando na costa de uma ilha isolada, vigiado pela deusa Calipso, cujo nome, que significa “aquele que se esconde”, enfatiza ainda mais seu isolamento e separação. Para ir desta costa árida até o lar de sua família, Odisseu precisa arriscar sua vida no mar novamente. Mas, no processo, ele também redescobre quem ele é no mundo ao se reunir com sua família e sua casa, Ítaca.

A conversa é fundamental para seu enredo. Embora a chegada de Odisseu a Ítaca seja repleta de ação - ele veste um disfarce, investiga crimes e mata criminosos -, na verdade, a segunda metade do épico se desenrola lentamente. E muito disso ocorre nas conversas entre os personagens.


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Quando Odisseu, disfarçado de mendigo, recebe refúgio de seu servo desconhecido, Eumaios, os dois conversam longamente, contando histórias verdadeiras e falsas para revelar quem são. Eumaios convida Odisseu com as seguintes palavras: “Vamos ter prazer em nossas dores terríveis: pois depois do tempo a pessoa encontra alegria até na dor, depois de ter vagado e sofrido muito. ”

Pode parecer estranho pensar que relembrar a dor pode dar prazer. Mas o que “The Odyssey” nos mostra é o poder de contar nossas histórias. O prazer vem de saber que a dor ficou para trás, mas também vem de entender onde nos encaixamos no mundo. Esta sensação de pertencer vem em parte de outras pessoas saberem o que vivemos.

Quando Odisseu finalmente se reúne com sua esposa, Penélope, depois de 20 anos, eles fazem amor, mas então Atena, o patrono de Odisseu e deusa da sabedoria e da guerra, prolonga a noite para que eles possam ter prazer em contar um ao outro tudo o que sofreram. O prazer está nos momentos de compartilhamento.

Palavras de cura

No ano passado, fantasiei com momentos de reencontro enquanto a pandemia se arrastava. E voltei ao reencontro de Odisseu e Penélope, contemplando por que essa conversa é importante e a que função ela serve.

A psicoterapia tem sido uma parte importante da psicologia por um século, mas a conversa e a narração de histórias moldam as pessoas o tempo todo. A abordagem psicológica moderna da terapia narrativa, iniciada por psicoterapeutas Michael White e David Epston pode nos ajudar a entender isso melhor.

A terapia narrativa argumenta que assim muito do que sofremos emocional e psicologicamente vem das histórias em que acreditamos sobre nosso lugar no mundo e nossa capacidade de influenciá-lo. White mostra como o vício, a doença mental ou o trauma impedem que algumas pessoas retornem às suas vidas. A terapia narrativa pode ajudar nessas e em outras situações. Tem gente recontar suas próprias histórias até que eles os entendam de forma diferente. Assim que as pessoas conseguirem reformular quem eram no passado, terão uma chance melhor de traçar seu curso no futuro.

“A Odisséia”, creio eu, também sabe disso. Como argumento em meu livro recente, “O homem de muitas mentes, ”Odisseu tem que contar sua própria história para articular para si mesmo e para seu público suas experiências e como elas o mudaram.

Odisseu leva uma longa noite, mas quatro livros de poesia para contar a história de sua jornada, focando especialmente nas decisões que tomou e na dor que ele e seus homens sofreram. Refazer o passado e entender seu lugar nele prepara o herói para enfrentar o futuro. Quando Odisseu reconta sua própria história, ele traça seu sofrimento até o momento em que cegou Polifemo gigante de um olho só e se gabou disso.

Ao centrar sua própria ação no início de sua história, Odisseu se rearma com um senso de controle - a esperança de que ele possa moldar os eventos que ainda estão por vir.

Voltando ao mundo

Há um importante eco aqui de ideias encontradas em outras partes da poesia grega: Precisamos de médicos para doenças do corpo e conversação para doenças da alma.

Depois do ano passado, alguns de nós podem achar difícil expressar otimismo. Na verdade, eu já passei esta tristeza em minha própria vida quando tive que comparecer a um funeral virtual para minha avó no ano passado e senti que não estávamos honrando adequadamente nossos mortos. Mas nesta primavera, ao darmos as boas-vindas ao nosso terceiro filho ao mundo, minha história mudou para uma de esperança quando olhei em seus olhos.

Neste momento, acredito que, como Odisseu, precisamos ter tempo para contar nossas histórias um ao outro e ouvir por nossa vez. Se pudermos comunicar o que aconteceu conosco durante o ano passado, podemos entender melhor o que precisamos para avançar em direção a um futuro melhor.

Sobre o autor

Joel Christensen, Professor Associado de Estudos Clássicos, Brandeis University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.
 

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