A cura do coronavírus é pior do que a doença?

A cura do coronavírus é pior do que a doença?
Segurança, mas a que custo?
Solarisys / Shutterstock

Em 1968, no auge da última grande pandemia de gripe, pelo menos um milhão de pessoas morreram em todo o mundo, incluindo 100,000 americanos. Naquele ano, AMM Payne, professor de epidemiologia da Universidade de Yale, escreveu:

Na conquista do Monte Everest, qualquer coisa abaixo de 100% de sucesso é um fracasso, mas na maioria das doenças transmissíveis não nos deparamos com o alcance de tais objetivos absolutos, mas sim com a tentativa de reduzir o problema a níveis toleráveis, o mais rápido possível, dentro de os limites dos recursos disponíveis ...

Essa mensagem vale a pena repetir porque o cisma entre aqueles que procuram “objetivos absolutos”Versus aqueles que procuram“níveis toleráveis”É muito evidente na atual pandemia. Em 21 de setembro de 2020, o BMJ relatado essa opinião entre os cientistas do Reino Unido está dividida quanto a se é melhor se concentrar em proteger aqueles que correm maior risco de COVID grave ou impor o bloqueio para todos.

Um grupo de 40 cientistas escreveu uma carta aos diretores médicos do Reino Unido, sugerindo que eles deveriam ter como objetivo “suprimir o vírus em toda a população”.

In outra carta, um grupo de 28 cientistas sugeriu que “a grande variação no risco por idade e estado de saúde sugere que os danos causados ​​por políticas uniformes (que se aplicam a todas as pessoas) superarão os benefícios”. Em vez disso, eles pediram uma “abordagem direcionada e baseada em evidências para a resposta política do COVID-19”.

Uma semana depois, escritor de ciência Stephen Buranyi escreveu um artigo para o Guardian argumentando que as posições na carta com 28 autores representam as de uma pequena minoria de cientistas. “O consenso científico esmagador ainda reside em um bloqueio geral”, afirmou.

Poucos dias depois, mais de 60 médicos escreveram outra carta dizendo: “Estamos preocupados, devido aos dados crescentes e à experiência do mundo real, que a resposta de uma via ameace mais vidas e meios de subsistência do que as vidas salvas da Covid.


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O curso frente e para trás continuará sem dúvida por algum tempo, embora os envolvidos começarão a ver as visões e opiniões científicas opostas como um presente e uma oportunidade de ser céticos e aprender, ao invés de um “campo rival”.

O consenso científico leva tempo

Existem questões, como o aquecimento global, em que existe consenso científico. Mas os consensos levam décadas e a COVID-19 é uma doença nova. Os experimentos não controlados de bloqueio ainda estão em andamento e os custos e benefícios de longo prazo ainda não são conhecidos. Duvido muito que a maioria dos cientistas no Reino Unido tenha uma opinião definida se os jardins dos pubs ou os campi das universidades devem ser fechados ou não. As pessoas com quem converso têm uma variedade de opiniões: desde aqueles que aceitam que a doença agora é endêmica, até aqueles que se perguntam se ela ainda pode ser erradicada.

Alguns sugerem que qualquer epidemiologista que não segue uma determinada linha é suspeito ou não fez o suficiente modelagem e que seus pontos de vista não devem ter muito peso. Eles continuam a rejeitar as opiniões de outros cientistas e acadêmicos não-cientistas como irrelevantes. Mas a ciência não é um dogma e os pontos de vista muitas vezes precisam ser modificados à luz do aumento do conhecimento e da experiência. Eu sou um geógrafo, então estou acostumado a ver esses jogos de hierarquia acadêmica jogados acima de mim, mas me preocupo quando as pessoas recorrem a insultar seus colegas em vez de admitir que o conhecimento e as circunstâncias mudaram e uma reavaliação é necessária.

Um cálculo sombrio

A cura é pior do que a doença? Essa é a pergunta que atualmente nos divide, então vale a pena pensar em como ela pode ser respondida. Teríamos que saber quantas pessoas morreriam de outras causas, por exemplo, de suicídio (incluindo suicídios infantis) que não teria ocorrido de outra forma, ou doença hepática devido ao aumento no consumo de álcool, de cânceres que não foram diagnosticados ou tratados, para determinar o ponto em que políticas específicas estavam tirando mais vidas do que salvando. E então que valor você deve atribuir a essas vidas perdidas ou danificadas em comparação com as consequências econômicas?

Não vivemos em um mundo perfeito com dados perfeitos. Para as crianças, para as quais o risco de morte por COVID é quase zero e os riscos de efeitos a longo prazo são considerados muito baixos, é mais fácil pesar os efeitos negativos de não ir à escola ou de ficar preso em famílias com aumento da violência doméstica.

Para estudantes universitários, em sua maioria jovens, um conjunto semelhante de cálculos pode ser feito, incluindo estimar o “custo” de ter a infecção agora, versus o custo de tê-la mais tarde, possivelmente quando o estudante estiver com seus parentes mais velhos no Natal. Com pessoas mais velhas, porém, o cálculo - mesmo em um mundo perfeito - se tornaria cada vez mais complexo. Quando você está muito velho e tem muito pouco tempo, quais riscos você estaria disposto a correr? Um homem idoso famoso afirmou: “Não vale a pena desistir do prazer por mais dois anos em um lar geriátrico em Weston-super-Mare.”

Um artigo recente, publicado na Nature, sugere que mesmo em Hong Kong, onde a adesão ao uso da máscara tem sido superior a 98% desde fevereiro, a eliminação local do COVID não é possível. Se não for possível lá, pode não ser possível em qualquer lugar.

No lado positivo, em outros lugares, os idosos foram protegidos mesmo quando as taxas de transmissão são altas e os recursos gerais são baixos. Na Índia, Num estudo recente descobriram que “é plausível que os pedidos de permanência em casa rigorosos para idosos indianos, juntamente com a entrega de itens essenciais por meio de programas de bem-estar social e interações regulares com profissionais de saúde da comunidade, contribuíram para reduzir a exposição à infecção nessa faixa etária em Tamil Nadu e Andhra Pradesh. ”

No entanto, minimizar a mortalidade não é o único objetivo. Para aqueles que não morrem, o resultado ainda pode ser debilidade prolongada e severa. Isso também deve ser levado em consideração. Mas, a menos que você tenha certeza de que determinada medida de bloqueio fará mais bem do que mal, em geral, você não deve fazê-lo. Em 1970, pouco antes de se tornar reitor da Escola de Higiene e Medicina Tropical de Londres, CE Gordon Smith escreveu:

O pré-requisito essencial de todas as boas medidas de saúde pública é que estimativas cuidadosas devem ser feitas de suas vantagens e desvantagens, tanto para o indivíduo quanto para a comunidade, e que elas devem ser implementadas apenas quando houver um equilíbrio significativo de vantagens. Em geral, essa ética tem sido uma base sólida para a decisão na maioria das situações anteriores no mundo desenvolvido, embora, ao contemplarmos o controle de doenças mais leves, considerações bastante diferentes, como a conveniência ou produtividade da indústria, estejam sendo trazidas para essas avaliações.

As crenças atuais sobre onde reside o equilíbrio entre vantagens e desvantagens estão mudando. A retórica dos “campos rivais” precisa acabar. Nenhum indivíduo ou pequeno grupo representa a opinião da maioria.A Conversação

Sobre o autor

Danny Dorling, professor de Geografia de Halford Mackinder, Universidade de Oxford

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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