Por que o tempo sozinho, escolhido ou não, pode ser uma chance de pressionar o botão Redefinir

Escolhido ou não, pode haver uma chance de pressionar o botão Redefinir

Foto de Michelle Spencer / Unsplash

A solidão tornou-se um tópico de fascínio nas sociedades ocidentais modernas porque acreditamos que é uma arte perdida - muitas vezes almejada, mas tão raramente encontrada. Pode parecer que devemos nos afastar completamente da sociedade para encontrar momentos de paz para nós mesmos. No entanto, há uma citação que eu realmente gosto do livroSolidão: Em busca de uma vida singular em um mundo lotado (2017) pelo jornalista canadense Michael Harris:

Não quero fugir do mundo - quero me redescobrir nele. Quero saber o que acontece se tomarmos novamente doses de solidão de dentro de nossos dias agitados, por nossas ruas agitadas.

De maneira constante e lenta, o interesse da pesquisa na solidão tem aumentado. Observe que solidão - tempo sozinho - não é sinônimo de solidão, que é um sentimento subjetivo de isolamento social indesejado que é conhecido por ser prejudicial à saúde mental e física. Por outro lado, nos últimos anos, muitos observacional estudos documentaram uma correlação entre maior bem-estar e uma saudável motivação para a solidão - isto é, ver a solidão como algo agradável e valioso. Mas, por si só, isso não prova que buscar a solidão é benéfico. Na ciência, para fazer tal afirmação causal, precisaríamos isolar a 'solidão' como a única variável, mantendo constantes outras explicações alternativas. Esse é um desafio difícil. Na vida cotidiana, passamos um tempo sozinhos enquanto também fazemos outras coisas, como trabalhar, fazer compras, ir ao trabalho, passear, aprender um hobby ou ler um livro. Indiscutivelmente, com tantas variações nas maneiras como as pessoas passam o tempo sozinhas, é difícil fazer uma afirmação definitiva de que é solidão per se isso melhora o nosso bem-estar.

Ao conduzir estudos experimentais - nos quais os voluntários passaram algum tempo em condições controladas em solidão ou com outras pessoas -, uma equipe de pesquisadores, liderada pela psicóloga clínica Netta Weinstein da Cardiff University e eu, superou as deficiências da pesquisa correlacional, esclarecendo que solidão é realmente bom para.

Em uma série de estudos, vimos como as emoções das pessoas mudavam depois de passar um tempo sozinhas. Medimos emoções positivas associadas à alta excitação, como excitação e energização, e emoções positivas com baixa excitação, como calma e relaxamento; também medimos emoções negativas de alta excitação, como raiva e ansiedade, e emoções negativas de baixa excitação, como solidão e tristeza. Ao cobrir os dois pólos do que os psicólogos chamam de 'valência afetiva' (positiva versus negativa) e 'excitação afetiva' (alta versus baixa), demonstramos que o tempo gasto sozinho oferece uma oportunidade única de 'regulação da excitação' - ou seja, positiva e negativa. formas negativas de alta excitação diminuem quando passamos um tempo sozinhos. Chamamos isso de 'efeito de desativação'.

Embora o efeito de desativação tenha sido consistente em toda a solidão e nas condições de solidão que desenvolvemos, as mudanças nos efeitos positivos e negativos de baixa excitação dependiam de quão motivada uma pessoa estava para passar o tempo sozinha. Se os voluntários abraçavam e desfrutavam da solidão por seus benefícios, eles tendiam a experimentar um aumento nas emoções positivas de baixa excitação - ou seja, se sentirem mais relaxados e calmos depois - mas se as pessoas não valorizassem passar o tempo sozinhas, eram mais propensas a experimentar um aumento nas emoções negativas de baixa excitação - ou seja, sentir-se triste e solitário.

Isso significa que, para ganhar mais gastando tempo sozinho, é importante estar aberto aos benefícios que a solidão pode trazer. Para muitas pessoas que agora enfrentam restrições em seus movimentos e em suas vidas sociais, será um momento solitário; para alguns de nós, pode ser uma chance de experimentar os benefícios de uma solidão inesperada. Embora possa não melhorar nossa vida como um todo, pode tornar mais momentâneos os ataques momentâneos de emoções negativas.


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ISe podemos nos beneficiar do efeito de desativação (ou seja, diminuir nossos níveis de excitação) simplesmente passando um tempo sozinhos, importa se vamos à mídia social durante esse período ou fazemos outra coisa? Muitas vezes me fazem essa pergunta. As evidências que reunimos sugerem que a navegação no telefone não cancela o efeito de desativação. No entanto, tira um benefício diferente de passar esse tempo sozinho, sem uma atividade ocupante: a oportunidade de auto-reflexão.

No nosso estudos, definimos a auto-reflexão como o ato de cuidar dos pensamentos e sentimentos. Em dois experimentos, descobrimos que aqueles que estavam em completa solidão, sem atividade secundária, se refletiam mais do que aqueles que liam sozinhos. Aqueles que estavam sozinhos, navegando nas mídias sociais, foram os menos reflexivos. De fato, se você é alguém que tende a ser auto-reflexivo, nossa pesquisa mostrou que o tempo sozinho é mais agradável se você se permitir ficar sozinho em vez de ler ou usar o telefone.

Obviamente, essa não é uma nova visão. Tem sido amplamente sugerido in popular livros e filosóficos textos esse tempo gasto sozinho é Perfeito para auto-reflexão. No entanto, nem toda auto-reflexão durante o tempo gasto sozinha é qualitativamente a mesma: pode ser perspicaz ou ruminante. Em nossos experimentos atuais, quando Weinstein e eu pedimos aos participantes que descrevessem um momento em que estavam sozinhos e se sentiram inautênticos ou "não verdadeiros" a si mesmos, isso é caracterizado pela variedade ruminativa de auto-reflexão, cheia de pensamentos negativos e arrependimentos dos quais eles não podiam fugir.

Quando a auto-reflexão azeda e a ruminação toma conta, a atenção práticas pode ser uma estratégia eficaz para algumas pessoas acalmarem seus pensamentos negativos repetitivos. No entanto, essa sugestão deve ser tomada com cautela pois a atenção plena não funciona para todos e pode ser melhor praticada com moderação. Portanto, como alternativa, pode não ser uma má idéia romper a solidão e procurar um amigo de confiança, mesmo que seja por telefone ou mensagem. Se você tiver uma escolha, nunca é aconselhável permanecer em solidão quando não for mais proveitoso, principalmente se você sentir que a ruminação e a preocupação estão causando sofrimento.

Tapenas uma oportunidade para apertarmos o botão de reset, para acalmar nossas emoções de excitação. Durante o tempo que passamos sozinhos, também temos a opção de buscar a solidão completa, abandonar nossas atividades diárias e encontrar um espaço para atender nossos pensamentos e emoções. No entanto, se a solidão diária é uma arte perdida, como sugere Harris, como encontramos a motivação para colhê-la?

A resposta depende do indivíduo, mas, surpreendentemente, não tanto se você é um introvertido ou um extrovertido. Em vez disso, nosso pesquisa mostra que uma motivação saudável para passar o tempo sozinha está ligada a uma característica de personalidade chamada 'autonomia disposicional', que descreve a capacidade das pessoas de regular suas experiências diárias à vontade. Essencialmente, isso significa que abraçar a solidão é mais a capacidade de auto-regular suas emoções do que o quão introvertido você é.

As pessoas com personalidade autônoma sentem que optaram por fazer o que estão fazendo, em vez de se verem como peões à mercê do ambiente externo. Ter essa abordagem da vida também significa interessar-se por cada parte de sua experiência, experimentar novas experiências e explorar como você se sente sobre elas. De fato, quando criamos um manipulação no laboratório em que algumas pessoas foram forçadas a experimentar a solidão (reduzindo assim seu senso de autonomia) e outras foram convidadas a se interessar por ela e experimentá-la (promovendo sua autonomia), aquelas que foram forçadas à solidão viram menos valor em experimentá-la e, por sua vez, derivou menos dele.

É importante notar que todos os voluntários testados nesses estudos eram estudantes universitários nos Estados Unidos. Assim, essas descobertas de 2017-19 nos dizem sobre as experiências diárias com a solidão de jovens adultos em sociedades que oferecem fácil acesso a muitas opções de entretenimento e horários flexíveis de trabalho. Em uma cultura alimentada por estilos de vida acelerados e tecnologias convenientes, somos facilmente atraídos por nossos dispositivos e nossa obsessão pela produtividade. Quando estamos sozinhos, nos encontramos trabalhando e, quando temos um momento livre, queremos acompanhar o que outras pessoas estão fazendo pegando nossos telefones. Isso pode ser verdade mesmo quando as pessoas estão presas e incapazes de socializar pessoalmente. Essa mentalidade, na qual procuramos ativamente evitar a solidão, apenas aumenta a chance de acharmos a experiência desagradável quando ela surgir. Inversamente, aproveitando a oportunidade de relaxamento e reflexão proporcionada por momentos (ou até trechos) de solidão em nossas vidas ocupadas, podemos colher o Benefícios. O tempo em que estamos inesperadamente sozinhos pode ser difícil, mas, pelo menos para alguns de nós, também pode ser uma bênção disfarçada. Contador Aeon - não remova

Sobre o autor

Thuy-vy Nguyen é professor assistente de psicologia na Universidade de Durham, no Reino Unido.

Este artigo foi publicado originalmente em Eternidade e foi republicado sob Creative Commons.

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