Por que os cientistas que trabalham duro são melhores modelos do que os 'gênios naturais'

Por que os cientistas que trabalham duro são melhores modelos do que os 'gênios naturais'

Cientistas conhecidos por seu trabalho árduo - como Thomas Edison - são mais motivadores como modelos do que cientistas vistos como naturalmente brilhantes, como Albert Einstein, sugerem novas pesquisas.

Em uma série de estudos, os pesquisadores descobriram que os jovens eram mais motivados por cientistas cujo sucesso estava associado ao esforço do que aqueles cujo sucesso foi atribuído à inteligência inata e excepcional, mesmo que esse cientista fosse Albert Einstein.

Danfei Hu, estudante de doutorado na Penn State, e Janet N. Ahn, professora assistente de psicologia na Universidade William Paterson, afirma que os resultados Psicologia Social Básica e Aplicada ajudará a dissipar certos mitos sobre o que é preciso para ter sucesso na ciência.

"Há uma mensagem enganosa por aí que diz que você precisa ser um gênio para ser um cientista", diz Hu. “Isso simplesmente não é verdade e pode ser um grande fator para dissuadir as pessoas de seguir a ciência e perder uma grande carreira. A luta é uma parte normal da ciência e o talento excepcional não é o único pré-requisito para ter sucesso na ciência. É importante que ajudemos a espalhar essa mensagem no ensino de ciências. ”

Segundo os pesquisadores, existe uma preocupação na comunidade científica com o número de estudantes que cursam carreiras científicas durante a escola, apenas para abandonar essas carreiras quando se formarem na faculdade. Os pesquisadores cunharam esse fenômeno como o “vazamento STEM gasoduto ".

Para ajudar a resolver o problema, Hu e Ahn queriam pesquisar a modelagem de papéis, o que fornece aos aspirantes cientistas objetivos, comportamentos ou estratégias específicos que eles podem imitar. Mas enquanto estudos anteriores examinaram qualidades que tornam eficazes os modelos, Hu e Ahn estavam curiosos sobre se as próprias crenças dos aspirantes a cientistas sobre possíveis modelos tiveram um efeito sobre sua motivação.

“As atribuições que as pessoas fazem do sucesso de outras pessoas são importantes porque essas visões podem impactar significativamente se elas acreditam que também podem sucederAhn diz. "Estávamos curiosos para saber se as crenças dos aspirantes a cientistas sobre o que contribuiu para o sucesso de cientistas estabelecidos influenciariam sua própria motivação".


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Os pesquisadores realizaram três estudos com 176, 162 e 288 participantes em cada um, respectivamente. No primeiro estudo, todos os participantes leram a mesma história sobre lutas comuns que um cientista encontrou em sua carreira científica. No entanto, metade pensou que a história era sobre Einstein, enquanto metade acreditava que era sobre Thomas Edison.

Apesar das histórias serem as mesmas, os participantes eram mais propensos a acreditar que o brilho natural era a razão do sucesso de Einstein. Além disso, os participantes que acreditavam que a história era sobre Edison estavam mais motivados a completar uma série de problemas de matemática.

"Isso confirmou que as pessoas geralmente vêem Einstein como um gênio, com seu sucesso comumente associado a talentos extraordinários", diz Hu. "Edison, por outro lado, é conhecido por falhar mais de 1,000 vezes ao tentar criar a lâmpada, e seu sucesso geralmente está associado à sua persistência e diligência."

No segundo estudo, os participantes mais uma vez leram uma história sobre um cientista em dificuldades, mas enquanto metade da amostra acreditava que era sobre Einstein, a outra metade pensava que era sobre um cientista fabricado cujo nome - Mark Johnson - anteriormente não era familiar para eles. . Comparados aos que pensavam estar lendo sobre Einstein, os participantes que leram sobre Mark Johnson eram menos propensos a pensar que um talento excepcional era necessário para o sucesso e mais propensos a ter um desempenho melhor em uma série de problemas de matemática.

Finalmente, os pesquisadores queriam realizar um estudo final para ver se as pessoas simplesmente se sentiam desmotivadas em comparação com Einstein ou se Edison e um cientista desconhecido poderiam aumentar a motivação dos participantes.

No terceiro estudo, os pesquisadores seguiram o mesmo procedimento dos dois experimentos anteriores, com uma alteração: eles designaram aleatoriamente os participantes para ler uma história sobre um cientista desconhecido, Einstein ou Edison. Comparado ao cientista desconhecido, Edison motivou os participantes enquanto Einstein os desmotivou.

"Os resultados combinados sugerem que, quando você assume que o sucesso de alguém está ligado ao esforço, isso é mais motivador do que ouvir sobre a história de sucesso predestinada de um gênio", diz Hu. "Sabendo que algo ótimo pode ser alcançado através de muito trabalho e esforço, essa mensagem é muito mais inspiradora."

Hu e Ahn acreditam que, além de fornecer informações sobre como melhorar a eficácia dos cientistas como modelos, os resultados também podem ajudar a otimizar o ensino de ciências para estudantes de todas as idades.

"Essas informações podem ajudar a moldar a linguagem que usamos nos livros didáticos e nos planos de aula e no discurso público sobre o que é necessário para ter sucesso na ciência", diz Hu. “Os jovens estão sempre tentando encontrar inspiração e imitar as pessoas ao seu redor. Se pudermos enviar a mensagem de que lutar pelo sucesso é normal, isso pode ser incrivelmente benéfico. ”

Pesquisadores adicionais da Universidade de Nova York e da Universidade Columbia participaram do trabalho. A National Science Foundation ajudou a apoiar essa pesquisa, juntamente com uma bolsa de pesquisa da Universidade William Paterson.

Estudo original

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