Além do enfrentamento: como encontrar forças para enfrentar as mudanças climáticas

Além do enfrentamento: como encontrar forças para enfrentar as mudanças climáticas

É difícil ignorar não apenas os relatórios científicos, mas também a realidade das perturbações climáticas. Está ficando mais quente e seco, e o Painel Intergovernamental de Mudanças Climáticas estima que temos cerca de anos 12 para reverter essa tendência direta. É um desafio que exige que nos unamos como uma família humana madura e funcional.

É uma tarefa difícil porque, na sua raiz, a crise climática também é a crise do relacionamento humano - como nos relacionamos com nossos próprios estados emocionais, os de outros e, finalmente, o conflito. Para resolver problemas com - não para- seres humanos, que é o que esta crise exige, precisamos ser alfabetizados em conflitos. Precisamos estar em contato com nossas próprias emoções e sentimentos, que podem ser tão assustadores por dentro quanto as mudanças climáticas podem parecer por fora. A situação é terrível: o aumento das temperaturas apenas nos Estados Unidos e no México deve aumentar os números de suicídio por um número extra de pessoas da 21,000 por ano pela 2050, de acordo com um estudo liderado por Marshall Burke na Universidade de Stanford.

Emoções fortes e não controladas provocadas por estresse pessoal e ambiental (às vezes isso é chamado de violência estrutural) podem usurpar a energia mental necessária para uma ação não-violenta sustentada. No entanto, relacionamentos humanos saudáveis ​​estão cheios do que as culturas de justiça restaurativa e resolução de conflitos chamam de "conflito saudável": processos internos e externos de resolução de disputas que promovem clareza e crescimento e fortalecem os relacionamentos na comunidade.

E enquanto muitas pessoas são "evitadoras de conflitos", até temem (pense em lutar ou fugir) de alguém com opiniões e idéias contrárias, não precisamos ser intimidados. Todas as nossas faculdades são testadas em situações de conflito. O que nos ajuda a enfrentar intencionalmente os conflitos e nos oferece resiliência é a profundidade de nossa capacidade de resistir a várias energias emocionais e mentais, tanto as nossas quanto as de outras pessoas - e colocá-las em funcionamento. Essas energias psíquicas são alguns dos mais preciosos recursos naturais e fontes de poder que temos.

"Aprendi por experiência amarga a única lição suprema para conservar minha raiva", disse Gandhi, "e como o calor conservado é transmutado em energia, mesmo assim nossa raiva controlada pode ser transformada em um poder que pode mover o mundo".

O que Gandhi sabia é que as emoções têm imenso potencial - e que podemos aproveitar esse poder para ações significativas e eficazes.

Temos nosso trabalho cortado para nós, porque a raiva pela ruptura do clima não é a única emoção com a qual estamos trabalhando. Ashlee Cunsolo, pesquisadora que vincula clima e saúde mental, documentou que os Inuit nas áreas do Ártico no Canadá acreditam que seu modo de vida está ameaçadoe experimentam maior ansiedade, depressão, tristeza e medo. Na Indonésia, é provável que um sentimento de pânico esteja motivando o governo a mudar sua capital para Bornéu, porque Jacarta está afundando e ficando sem água potável. E nos EUA, a maioria do público está se sentindo "preocupado sobre danos causados ​​por eventos climáticos extremos ”, além de se sentir desamparado, enojado e até esperançoso, de acordo com um relatório inicial do 2019 de mais de um projeto de pesquisa em Yale chamado Climate Change in the American Mind.


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Como uma turbina eólica absorvendo todo o vento - seja ele passando por um campo adubado ou um prado de lavanda - todas essas emoções negativas e positivas podem ser aproveitadas por nossas mentes e expressadas de maneiras positivas e eficazes que nos ajudam a enfrentar conflitos climáticos de uma posição de força interior.

Até a negação pode ser aproveitada, se demorarmos um pouco para entendê-la com uma lente compassiva.

No geral, a esperança é um dos principais estados emocionais que nos obriga a agir.

Chegamos a conhecer a negação na pior das hipóteses, a resignação passiva que experimentamos quando os incêndios se espalham e as espécies desaparecem. A negação também é um poderoso mecanismo de enfrentamento para nos libertar do estresse que vem com raiva, tristeza ou sobrecarga, com a sensação de que o problema é grande demais. No entanto, como a psicóloga clínica da Universidade Columbia, Wendy Greenspun, é cuidadosa ao apontar: "o que nos protege também nos impede de agir".

Ela sugere que, para quebrar nosso mecanismo de defesa, devemos nos conectar com os outros e adotar estratégias de autocuidado. Por exemplo, podemos acalmar nossa reatividade com a respiração consciente para ativar nosso sistema nervoso parassimpático, sair na natureza, passe um tempo com os amigos e até faça alguma forma de meditação. Podemos explorar essas estratégias participando de oficinas e retiros, como os realizados por Greenspun, que se concentram em como lidar com o estresse das perturbações climáticas. E também podemos procurar organizações e indivíduos fazendo mudanças e se envolver, mesmo oferecendo oficinas semelhantes em nossos próprios círculos.

Nomear nossas emoções também ajuda. Quando o fazemos, ativamos uma parte do cérebro que ajuda a regulá-las. Isso ajuda especialmente bem ao experimentar mais de uma emoção por vez, o que é comum e geralmente confuso. Por trás da minha raiva contra o governo por desregular indústrias prejudiciais, também posso sentir ansiedade. Ao nomear os dois, eu os possuo. Então, porque me conscientizei deles, posso decidir mais facilmente como agir de forma construtiva com o poder preso nesses sentimentos. Ativistas na Islândia, por exemplo, realizaram uma funeral público para a geleira Okjökull, motivado por possuir sua dor. A ação ressoou em todo o mundo.

Mas e a esperança? E a conexão?

Em geral, a esperança é um estado emocional essencial que nos obriga a agir. Não é a esperança de que alguém resolva sozinho nossos problemas - mas espero que isso possa ser feito se tomarmos ações coletivas estratégicas. A Rede Nacional de Interpretação dos Oceanos e Mudanças Climáticas identificou essa estratégia, reunindo instituições informais de educação científica (aquários e zoológicos, por exemplo) e psicólogos sociais com ferramentas para conversas eficazes. Seu principal objetivo é conectar seu público a exemplos de mudanças positivas de base que estão sendo realizadas em comunidades de todo o mundo.

Essa atitude esperançosa pode ser suficiente para nos ajudar a manter o equilíbrio diante de circunstâncias avassaladoras. Barbara Fredrickson, psicóloga e professora da Universidade da Carolina do Norte, em Chapel Hill, dedicou décadas à pesquisa da positividade. Em um estudo da 2003, por exemplo, ela analisou a resiliência e o papel das emoções positivas na maneira como os estudantes universitários da Universidade de Michigan lidaram com as consequências do 9 / 11. Ela queria encontrar a coexistência de estados emocionais positivos com estados negativos - terror e ansiedade, por um lado, e maior proximidade e gratidão, por outro.

E depois de muitos anos de pesquisa, ela fez. Ela descobriu que cultivar emoções positivas em crise pode deixar nossa mente mais à vontade e desfazer efeitos como aumento da pressão sanguínea, vasoconstrição e batimentos cardíacos que acompanham o ataque de "emoções negativas", como medo, raiva e ansiedade. E podemos fazê-lo intencionalmente: use humor, abrace alguém que você ama, e até tente sorrir mais (esse me faz estremecer como feminista, mas a ciência diz que pode desencadear endorfinas).

Não desconte como você se sente. Como meu professor de meditação gostava de dizer, esta é uma festa do tipo "como você é". Onde quer que você se encontre agora, é como precisamos que você apareça. Apenas apareça.

Sobre o autor

Stephanie Van Hook escreveu este artigo para YES! Revista. Stephanie é diretora executiva do Metta Center for Nonviolence, apresentadora da Nonviolence Radio e autora de "Gandhi procura a verdade: uma biografia prática para crianças. " Encontre tudo isso em www.mettacenter.org.

Este artigo foi publicado originalmente em SIM! Revista.

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