Mais equilíbrio entre vida e trabalho que temos, mais queremos

Mais equilíbrio entre vida profissional e vida, temos o que mais queremos
Mesmo que as horas de trabalho tenham sido reduzidas, as pessoas querem cada vez mais tempo com a família. Imagem obtida de Shutterstock.com

Trabalhadores em países onde a jornada de trabalho é mais baixa são mais propensos a reclamar de um baixo equilíbrio entre vida profissional e pessoal, de acordo com nossos pesquisa publicada recentemente na revista Social Forces.

David Maume e eu exploramos o impacto das jornadas de trabalho máximas legisladas, agora em vigor na maioria dos países industrializados ocidentais, no conflito entre trabalho e família. Incluímos dados para funcionários em nações 32.

Esperávamos que os trabalhadores em países com semanas de trabalho mais curtas relatassem menos conflitos entre as demandas de trabalho e família, dado que este é um dos principais objetivos de encurtar a semana de trabalho. A ideia política é que, se você der aos trabalhadores, especialmente aos pais que trabalham, uma semana de trabalho mais curta, isso deve dar a eles tempo adicional discricionário para gerenciar as demandas de trabalho e família concorrentes. Então, em teoria, dar aos trabalhadores cinco horas extras por semana deve criar equilíbrio entre trabalho e vida pessoal - os funcionários do mundo se alegram!

No entanto, isso não é o que encontramos. Em vez disso, encontramos os funcionários em países com menos horas de trabalho relatando mais conflitos entre trabalho e família. E, quando tentamos explicar esse resultado incluindo a duração da licença maternidade, empoderamento de gênero ou diferenças de gênero no status de emprego, descobrimos que nossos resultados eram robustos, o que significa que essas outras dimensões dos países não estavam impulsionando esse efeito.

O que está acontecendo?

Acreditamos que esse resultado contra-intuitivo é um produto do nível mais alto de expectativa estabelecido em países com semanas de trabalho mais curtas.

A lógica é muito simples: dar mais às pessoas algo e aumenta suas expectativas, o que gera maior insatisfação quando as experiências não atendem aos seus padrões.

Para o nosso estudo, as pessoas em países com horário de trabalho mais curto tinham maiores expectativas de equilíbrio entre trabalho e família e, como resultado, eram mais propensas a relatar conflitos quando surgiam. Isso não significa que os trabalhadores em países com semanas de trabalho mais curtas experimentem mais conflitos entre trabalho e família per se, mas eles estão preparados para serem mais sensíveis a conflitos quando emergirem. De fato, os cidadãos precisam considerar o conflito entre família e trabalho como um problema para legislar com semanas de trabalho mais curtas. Após essa legislação, o legado permanece e se manifesta através de um maior conflito entre trabalho e família.

Os dados do 1989 para o 2005 mostram que a porcentagem de cidadãos que visualizaram o tempo de trabalho como um problema aumentou, embora as horas de trabalho tenham sido reduzidas.

Os cidadãos da Holanda têm algumas das horas de trabalho semanais mais curtas do mundo. No 1989, apenas 25% dos entrevistados holandeses disseram preferir menos tempo no trabalho. Por 2005, o número estava próximo de 40%, embora o tempo de trabalho semanal legislado tenha diminuído em três horas e os trabalhadores gastassem 11 menos horas de trabalho do que o exigido pela legislação. Encontramos um padrão similar no Canadá, Noruega, Dinamarca e Nova Zelândia. Em outras palavras, embora as horas de trabalho tenham sido reduzidas, as pessoas vêem cada vez mais o tempo de trabalho como um problema.

Com mais mulheres gastando sua vida no mercado de trabalho, arranjos de trabalho flexíveis - incluindo semanas de trabalho mais curtas - serão essenciais.

O crescente desejo de mais equilíbrio entre trabalho e vida pessoal pode deslocar as prioridades culturais do trabalho para mais tempo para a família e o lazer. Como os homens são cada vez mais chamados para cuidar de crianças, cônjuges e membros idosos da família, ter uma ênfase cultural menos focada no tempo de trabalho deve aliviar as tensões em torno dos papéis familiares dos homens e das mulheres. Essas expectativas podem equalizar as relações familiares e permitir que homens e mulheres se envolvam mais plenamente na vida familiar e profissional. E estas são expectativas que todos podemos apoiar.A Conversação

Sobre o autor

Leah Ruppanner, professora sênior de sociologia, University of Melbourne

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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