A crise real da meia-idade confrontando muitos americanos

A crise real da meia-idade confrontando muitos americanos
A meia-idade é uma das etapas da vida menos compreendidas, apreciadas e estudadas. Sarah2 / Shutterstock.com

Do jeito que minha mãe imaginava, a meia-idade ia ser ótima: contar dias até a aposentadoria, passar o inverno na Flórida e conferir destinos em sua lista de desejos. Mas não foi assim.

Em vez de mais tempo gasto na Flórida, ela ainda está presa no estado nevado de Nova York. Ela trocou travessuras no mar e viajou pelo mundo para suas visitas diárias à sua mãe, que está em um lar de idosos. Em vez das alegrias de viver a vida de snowbird, ela está sobrecarregada de estresse, culpa e os desafios de cuidar de minha avó, que é 89 e está lidando com demência.

“Não foi assim que imaginei minha vida na meia-idade”, minha mãe, que é 61, me conta.

Ela não está sozinha.

Em um estudo que meus colegas e eu fizemos em adultos de meia-idade, acompanhamos as pessoas 360 mensalmente por dois anos, acompanhando seus eventos de vida, saúde, bem-estar e caráter.

Nós achamos que a meia-idade, geralmente considerado para abranger as idades de 40 para 65, tornou-se um momento de crise. Mas não é o tipo de crise que existe na imaginação popular - quando os pais, com seus filhos fora de casa, se sentem compelidos a recuperar o tempo perdido e reviver seus dias de glória.

Há pouco dinheiro para um carro esportivo vermelho. Não há tempo para viajar pelo mundo. E uma esposa troféu? Esqueça isso.

Em vez disso, a crise da meia-idade vivida pela maioria das pessoas é mais sutil, mais sutil e raramente discutida entre a família e os amigos. Pode ser melhor descrito como o “big squeeze” - um período durante o qual adultos de meia-idade são cada vez mais confrontados com a escolha impossível de decidir como dividir seu tempo e dinheiro entre eles, seus pais e seus filhos.

Parenting seus pais e seus filhos adultos

Muitos adultos de meia idade cada vez mais sinta-se obrigado cuidar dos pais idosos e dos filhos.

Políticas insuficientes para deixar a família obrigam os adultos de meia-idade a decidir entre maximizar seu potencial de ganho ou cuidar de pais idosos. Daqueles que trabalhavam em tempo integral enquanto cuidavam de mais de 21 horas por semana para pais idosos, 25% demorou horas de trabalho reduzidas ou aceitou uma posição menos exigente. Estudos têm mostrado que fazer malabarismos com um emprego enquanto cuidam dos pais tensões relações e tem um pedágio em saúde mental e física.

A crise real da meia-idade confrontando muitos americanos As pessoas estão vivendo mais - e alguém tem que cuidar delas. Sjstudio6 / Shutterstock.com

Adultos de meia-idade também se vêem lutando com dependência contínua ou renovada de seus filhos adultos. Comparado com 10 anos atrásHoje em dia, mais crianças adultas estão morando com seus pais. Uma razão é que seus filhos estão passando mais tempo na escola.

Mas também há menos oportunidades de emprego, e os jovens adultos estão tendo um tempo mais difícil para garantir as necessidades básicas, como o seguro de saúde. Juntas, essas tendências levaram a mais ansiedade e depressão entre pais de meia-idade, que temem que seus filhos nunca tenham as mesmas oportunidades que eles.

Vidas mais longas, menos oportunidades

Por que esse aperto está acontecendo agora?

Por um lado, os pais de adultos de meia-idade estão vivendo mais do que nunca. O século passado viu ganhos notáveis ​​em expectativa de vida. Opções para cuidar de pais idosos em necessidade variam de em casa por si mesmo ou com a ajuda de auxiliares de saúde em casa para instalações de vida assistida e lar de idosos. Os custos variam de acordo com o tipo de atendimento, mas os custos globais estão continuamente em ascensão.

Enquanto isso, os filhos adultos de americanos de meia-idade ainda se recuperam da Grande Recessão do 2008. Um mercado de trabalho morno combinado com dívidas de empréstimos estudantis deixou crescidos filhos adultos lutando para encontrar empregos estáveis ​​e de longo prazo, e eles adiaram a compra de uma casa e o início de uma família.

A crise real da meia-idade confrontando muitos americanos Incapaz de garantir um emprego estável, muitos jovens adultos se encontram confiando em seus pais em seus 20s. tugol / Shutterstock.com

Finalmente, poucas políticas estão em vigor para aqueles que tentam equilibrar o trabalho enquanto cuidam de um pai idoso. Os EUA não têm uma política federal de licença familiar remunerada, apenas não remunerada.

Seis estados e o distrito de Columbia pagou políticas de licença familiar, que incluem até 12 semanas de folga remunerada e substituição salarial de 50% a 80% do salário. Mas geralmente são aqueles que não podem se dar ao luxo de perder tempo ou aceitar uma redução no pagamento. que acabam como cuidadores.

Mais risco financeiro

Embora a meia idade muitas vezes marca um ponto alto Quanto aos ganhos e representa o auge das habilidades de tomada de decisão, os adultos de meia-idade estão menos preparados do que você imagina para assumir os novos desafios e encargos da meia-idade.

Os salários de vida estão estagnados e a volatilidade do mercado de trabalho tem alimentado a insegurança 24% de pessoas com idade entre 45 e 74 temem perder o emprego no próximo ano.

Além disso, adultos de meia-idade têm sua própria saúde para se preocupar. À medida que as pessoas envelhecem, seus custos de saúde aumentam, o que prejudica as contas bancárias, dificultando o pagamento das despesas. Enquanto o acesso mais amplo ao seguro de saúde fez a diferença devido ao Affordable Care Act, os aumentos rápidos nos custos de cobertura e medicamentos podem prejudicar severamente os orçamentos familiares.

Um relatório recente descobriram que adultos de meia-idade têm a taxa de falência que mais cresce - e uma das principais razões é o aumento dos custos de cobertura de seguro de saúde e medicamentos. Mas pais que co-assinar os empréstimos estudantis de seus filhos também criaram outro fator de risco de falência.

O que pode ser feito?

Embora possa parecer uma desgraça e tristeza para adultos de meia-idade, há esperança. Mudanças no local de trabalho e políticas podem aliviar suas lutas.

Extensa pesquisa tem documentado a eficácia de programas de treinamento para ajudar adultos que cuidam de seus pais. Esses programas - que vão desde oficinas sobre compreensão de demência até tutoriais sobre autocuidado - não ajudam nos custos, mas podem aliviar o fardo emocional.

Enquanto isso, estudos descobriram que locais de trabalho que dão funcionários mais controle sobre seus cronogramas pode levar a uma melhor saúde, desempenho no local de trabalho e retenção.

Quanto a uma política mais ampla, os EUA podem procurar na Europa ideias sobre como lidar com a licença familiar remunerada. Nações européias têm generosas políticas de licença familiar que incluem longos períodos de folga paga após o parto ou para cuidar. Recentemente, várias contas sobre licença familiar foram introduzidas no Congresso dos EUA.

A meia-idade é sem dúvida uma das etapas da vida menos compreendidas, apreciadas e estudadas. Mas é um pivotal, com americanos de meia-idade desempenhando papéis descomunais em seus locais de trabalho, famílias e comunidades.

Infelizmente, sem mudanças no apoio social ou nas políticas públicas, os problemas enfrentados pelos americanos de meia-idade só vão exacerbar devido ao grande número de baby boomers entrar na velhice.

Sobre o autor

Frank J. Infurna, professor associado de psicologia, Arizona State University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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