As muitas razões pelas quais as pessoas escolhem vidas modestas

As muitas razões pelas quais as pessoas escolhem vidas modestas

A ideia de uma vida vivida modestamente está ganhando força. Há dez anos, Samantha Weinberg, mãe de dois filhos pequenos, passou um ano sem fazer compras. Seu objetivo era reduzir seu impacto ambiental. No ano seguinte, Mark Boyle, fundador da comunidade online Freeconomy, embarcou em uma vida sem dinheiro para cortar sua conexão com ele. Desde então, outros se juntaram Movimento "Não gastar". A Conversação

Indo contra as normas sociais, comprometendo-se a reduzir a dependência de dinheiro, faz tarefas diárias um desafio

A frugalidade tem suas limitações. Nem todo mundo é fisicamente capaz de pedalar, e se todos começássemos a procurar alimentos silvestres, isso privaria as espécies não-humanas de nutrientes e prejudicaria os ecossistemas locais. Enquanto o minimalismo encontrou novos convertidos, especialmente no Japão, é improvável que essa abordagem extrema se torne mainstream.

Simplesmente feliz

Talvez uma esperança mais realista seja o aumento constante do número de pessoas que descobrem que a busca por riquezas não-materiais traz mais felicidade do que a obtenção e o gasto de dinheiro. De fato, um número significativo de “Simplificadores voluntários” tem escolhido e aproveitado vidas de simplicidade material por décadas.

Ao pesquisar meu livro Planeta mais saudável de pessoas mais felizesInvestiguei as vidas e histórias de pessoas que haviam optado ativamente pelo consumo modesto. Eles incluíam uma ampla gama de receitas anuais, desde benefícios sociais de £ 9,000 até o salário de um advogado do serviço civil. Embora de caráter diversificado, muitos desenvolveram hábitos para cultivar alimentos e cozinhar a partir do zero, escolhendo as férias no Reino Unido, comprando em segunda mão, reciclando e consertando, caminhando ou tomando transporte público. E, claro, eles não tinham interesse em adquirir “coisas”.

A preocupação com o meio ambiente era previsivelmente a motivação mais comum. Nas palavras de uma mulher, Joan, 62:

Nós temos apenas um planeta, é lindo e eu quero que as futuras gerações aproveitem. Minha avaliação (através do Instituto da Mulher) disse que eu usei recursos à taxa de planetas 2.4. Eu estou tentando mudar isso.


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Mas o meio ambiente não era de forma alguma a única motivação. Algumas pessoas analisaram as desigualdades grosseiras do mundo: “Quando muitas pessoas vivem com menos de $ 1 por dia, é imoral consumir apenas porque você pode”, disse Alison, mãe de três filhos de 42 que encontrou prazer em usando habilidade e engenho para fazer as coisas.

Havia também uma aversão mais geral ao desperdício, e várias pessoas com quem conversei ficaram impressionadas com a maior felicidade evidente nas comunidades que encontraram em partes materialmente empobrecidas do mundo.

As necessidades dos outros também eram uma preocupação comum entre os participantes do 94 no estudo, assim como seu desejo de marcar a diferença, com envolvimento frequente em campanhas e voluntariado. Muitos transmitiram uma sensação de ser uma pequena parte de um enorme mundo humano e natural em que eles tinham um papel a desempenhar. Ruth, 63, que morava com o parceiro em uma cabana em uma grande propriedade, me disse:

Eu acredito em responsabilidade pessoal, então devo viver de acordo com meu código moral. Também é divertido, a vida é boa quando me lembro de fazer parte de um todo maravilhoso, não preencho o universo.

Ela saboreou a vida selvagem que compartilhava sua terra.

Livros, filmes e educação foram influentes para os outros, como o Michael de 38, que mudou seu estilo de vida em Londres depois de ouvir Helena Norberg-Hodge, fundador do Local Futures, Falando no localismo em Ladakh, na Índia. Isso levou Michael a começar a trabalhar com uma instituição de caridade ambiental nas proximidades e a introduzir novas atividades de lazer perto de casa, incluindo apicultura, vinificação e coral.

Razões pessoais

Para a maioria, não foi a educação formal, mas a experiência pessoal que moldou suas escolhas de vida, na maioria das vezes através de outras pessoas. Para muitos, veio de famílias amorosas e solidárias com valores semelhantes; para outros, surgiu de infelizes infelicidades, ou de amigos ou conhecidos inspiradores que demonstravam um jeito diferente de ser. Luto, acidente, doença ou outras crises pessoais levaram muitos a repensar suas prioridades.

Metade sempre vivera assim, atribuindo sua escolha à personalidade, ou ter sido educado na guerra ou em uma casa com uma perspectiva de fazer-e-consertar. Metade tinha mudado deliberadamente na vida adulta, alguns devido à crescente consciência ambiental, mas outros porque descobriram que uma vida mais simples os deixava mais contentes ou menos estressados, ou que os objetivos não materialistas eram mais satisfatórios. No geral, a satisfação com a vida dos consumidores modestos foi excepcionalmente alta.

Era comum optar pelo tempo ao longo do dinheiro. Clive, um decorador autônomo e lixador de chão, por exemplo, disse:

Quanto mais criativo e engenhoso eu for, menos tenho que trabalhar. Eu amo isso. Estou rodeado de pessoas interessantes e tenho tempo para fazer as coisas que dão significado à vida.

Para ele, essas coisas eram meditação, tocar violino, cozinhar para amigos e ajudar os agricultores da Palestina com a colheita.

Religião foi uma influência ocasional. Luzie, uma cientista quacre, explicou que a paz era sua motivação à medida que surgiam conflitos sobre o controle de recursos. Alguns resistem às pressões da publicidade e da moda. Mas, para muitos, a modéstia era uma inclinação muito pessoal, desenvolvida a partir da experiência direta das alegrias encontradas em todos os tipos de fontes não materialistas, como o contato com o mundo natural. Muitos tinham experimentado pela primeira vez na infância o prazer de ser encontrado na criatividade, na natureza, na música, na jardinagem e assim por diante, que eles agora valorizavam muito.

A variedade e abundância da vida cotidiana dos modestos consumidores deixa o foco dominante no dinheiro, nas compras, no luxo, na facilidade e no aprimoramento da imagem parecendo fúteis. Indivíduos cujos estilos de vida são moldados pelo melhoramento de si mesmos e da sociedade e por uma afinidade próxima com o ambiente parecem oferecer uma visão mais gratificante e sustentável de como a vida pode ser vivida, e a diversidade de suas motivações e antecedentes deve encorajar outros a Junte-se a eles.

Sobre o autor

Teresa Belton, Visiting Fellow na Escola de Educação e Aprendizagem ao Longo da Vida, Universidade de East Anglia

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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