Os benefícios do envelhecimento com o movimento de co-habitação sênior

Os benefícios do envelhecimento com o movimento de co-habitação sênior

Para os idosos que querem envelhecer em um ambiente comunitário de apoio, a coabitação é uma alternativa interessante às opções tradicionais, como lares de idosos e centros de convivência. Nos espaços de cohousing sênior, em vez de confiar nos administradores, as pessoas dependem umas das outras para dar uma mão quando necessário e fornecer o envolvimento social muito necessário.

Nós nos conectamos recentemente com Anne P. Glass, professora e coordenadora do programa de gerontologia da Universidade da Carolina do Norte, em Wilmington, sobre o estado atual da coabitação sênior. Glass, que pesquisou o tema da coabitação sênior na última década, compartilhou seus pensamentos sobre por que o modelo sênior de co-habitação é tão atraente, como as redes sociais seniores se parecem na prática e por que precisamos nos livrar dos estereótipos antiquados.

Cat Johnson: Quando escrevi sobre cohousing sênior para Shareable em 2011, havia cerca de 120 cohousing comunidades totais em os EUA O que aconteceu desde então, especialmente no que diz respeito ao cohousing sênior?

Anne P. Glass: Um dos primeiros idosos, ou idosos, estava no final da 2005. Em 2006, o movimento de habitação mais antigo começou oficialmente. Ainda há apenas uma dúzia nos Estados Unidos, mas há pelo menos mais uma dúzia nos estágios de planejamento ou desenvolvimento.

Já estava muito mais desenvolvido em países como Holanda, Dinamarca e Suécia, embora eles possam chamá-lo de coisas diferentes - como na Suécia eles chamam de habitação colaborativa, e pode ser um prédio de apartamentos, por exemplo. Parece um pouco diferente, mas ainda é a mesma ideia. Ainda é a ideia de pessoas mais velhas desenvolverem um senso de comunidade, administrarem o lugar por si mesmas e terem interesse em se conectar umas com as outras.

Cat Johnson: Além de fornecer uma rede social, a coabitação é uma forma de os idosos cuidarem uns dos outros, o que é uma área de particular interesse para você. Como você vê isso funcionando em comunidades de cohousing?

Existem algumas grandes diferenças se você se mudar para uma comunidade de idosos, por exemplo, em vez de morar nos subúrbios ou morar sozinho em um apartamento. Mesmo nos subúrbios, muitas vezes as pessoas entram na garagem, fecham a porta e nem sequer conhecem os vizinhos da casa ao lado - nem sequer sabem os seus nomes.


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Se você se mudar para uma comunidade de cohousing, você conheceria todos os seus vizinhos - uma média de pessoas 25-30 - você conheceria muito bem todo mundo dentro das horas 24-48, então isso já é uma grande diferença.

Há muita segurança em fazer parte de uma comunidade como essa porque você sabe que as pessoas estão cuidando de você. As pessoas nem todas vão se amar igualmente, mas há algo acontecendo onde as pessoas estão cuidando umas das outras. Isso é maravilhoso porque mais pessoas estão vivendo sozinhas e o termo “órfão ancião” está sendo usado cada vez mais. Esse tipo de situação de moradia poderia funcionar muito bem para pessoas solitárias e isoladas, assim como para casais e amigos.

Cat Johnson: Você mencionou que, ao contrário dos estereótipos da sociedade de adultos mais velhos como dependentes e carentes, muitos idosos são capazes e estão dispostos a ajudar uns aos outros. O que isso parece no dia-a-dia?

Acontece que muita ajuda que as pessoas mais velhas realmente precisam é de ajuda da vizinhança, em vez de cuidados especializados, por si só. Algumas comunidades designaram um ou dois coordenadores, um dos outros vizinhos, para cada pessoa. Então, se eu for para o hospital, meu coordenador trabalharia com as outras pessoas da comunidade para me ajudar a atender qualquer necessidade que eu tenha. Pode ser que eu queira que as pessoas visitem o hospital ou me visitem em casa quando eu chegar em casa, ou gostaria de ter uma refeição trazida, ou preciso de alguém para passear com meu cachorro. Coisas assim podem durar algumas semanas depois.

Eu gosto porque significa que se você é a pessoa que caiu ou acabou no hospital ou tem alguma outra doença, não cabe a você ter que implorar aos seus vizinhos para ajudá-lo, você pode ter o seu Coordenador coordenar isso para você.

Cat Johnson: Eu acho que a beleza e a força das comunidades colaborativas como essa é que as pessoas podem construí-las e criá-las como acharem melhor.

É muito claro, pelas entrevistas que fiz com as pessoas que organizaram essas comunidades, que é uma coisa empolgante fazer parte da criação. Eu vejo essas pessoas como pioneiras, porque isso é uma coisa nova em nosso país, e é diferente de outros arranjos de vida porque as pessoas que moram lá administram elas mesmas - elas não têm um administrador, [e] elas não têm uma equipe de serviço. Eles realmente confiam um no outro.

Cat Johnson: Parece que muitas comunidades de co-propriedade aqui são proibitivas em termos de custos. Você acha que começaremos a ver soluções de co-habitação mais acessíveis?

Há uma comunidade de idosos que, desde o início, queria torná-la financeiramente viável e direcionada para pessoas com renda baixa e moderada. É um modelo único porque tem unidades de aluguel e de proprietário na mesma comunidade. As unidades de aluguel têm um subsídio de renda relacionado a elas. O lado bom disso é que isso faz com que seja acessível, mas o lado complicado é que, por causa da moradia justa e tal, as pessoas podem morar se cumprirem os critérios sem realmente comprar para a comunidade e assumir um papel nisso. Se você tem muitas pessoas que não estão interessadas em fazer parte da comunidade, isso acaba com o propósito.

Cat Johnson: Eu vi comunidades de co-habitação das quais as pessoas saíram porque não havia um forte ângulo de comunidade que elas estavam procurando.

Eu acho que isso é definitivamente um desafio, para continuar. Outra coisa interessante é que o bairro ou comunidade está sempre mudando. Eu penso nisso como um organismo porque, enquanto algumas pessoas se mudam e algumas pessoas se mudam, isso muda toda a atmosfera e personalidade da comunidade e algumas pessoas estão mais engajadas do que outras.

Das comunidades que visitei, algumas estão no estágio de ter que descobrir como integrar os recém-chegados. Todos os fundadores vieram juntos e fizeram tudo e decidiram tudo, então, quando novas pessoas chegam, elas também querem dar a sua opinião, então esse é um desafio que elas ainda estão enfrentando.

Isso não é exclusivo das comunidades de co-habitação, eu já ouvi pessoas em comunidades de aposentados falando sobre como as gerações mais velhas e as gerações mais jovens querem fazer as coisas de maneira diferente, então há um pouco de tensão em torno disso. É também o caso da coabitação que, se você estiver totalmente engajado, terá que dedicar tempo e esforço e trabalhar para que não seja para todos.

Cat Johnson: Quais são algumas das diferenças que você vê nas comunidades de idosos que vivem na Suécia, na Dinamarca e na Holanda? O que podemos aprender?

Há muito mais comunidades, como centenas, de moradias colaborativas mais antigas. Na Suécia e na Holanda, alguns dos que visitei eram do tipo apartamento, mas na Dinamarca, a comunidade que visitei era mais parecida com o que passamos a pensar em coabitar aqui, com as unidades em torno do espaço comum. Há definitivamente interesse em co-habitação e está crescendo em todo o mundo. Há interesse na Espanha e na Ásia e no Reino Unido

Uma mulher que entrevistei disse que se mudou porque disse que não queria morrer em seu apartamento e ser encontrada alguns dias depois. Então, é fazer parte de uma comunidade e ter pessoas cuidando de você. Não só eles notariam se você não saísse de sua casa o dia todo, mas as coisas mais sutis de apenas olhar um para o outro.

Meu artigo "Envelhecer melhor juntos"explica o meu pensamento sobre isso e alguns dos resultados dele. Tem a ver com a ideia de que estamos envelhecendo juntos, em solidariedade, e estamos dispostos a falar sobre isso e podemos ter uma experiência melhor ao fazê-lo Juntos, promover o contato social é toda a idéia disso.

Cat Johnson: A ideia de dar às pessoas um espaço para falar sobre o envelhecimento é interessante. O que mais você pode me dizer sobre isso?

Uma das coisas que saíram da pesquisa é o que eu falo como alfabetização envelhecida. Não damos às pessoas a oportunidade de falar sobre como é envelhecer. Se temos um evento para pessoas mais velhas, geralmente é uma feira de saúde em que estamos vendendo serviços, não o tipo de oportunidade ou fórum para as pessoas se reunirem.

Uma mulher que entrevistei disse que se sentia diferente quando chegava aos oitenta anos, e queria reunir um grupo para discutir se eles se sentiam diferentes da vida quando chegavam aos oitenta anos. Esse é o tipo de coisa de que estou falando - conversas muito mais profundas e mais ricas. Nós não temos isso. Mesmo em comunidades de aposentados onde você tem muitas pessoas idosas morando juntas, elas têm atividades, mas eu não acho que elas tenham muitas oportunidades de ter essas discussões profundas.

Cat Johnson: O que essas comunidades co-habitacionais têm em comum? Como eles diferem?

Na maior parte, os fundadores dessas comunidades realmente estão procurando criar algo novo - uma nova alternativa. Eles querem o senso de comunidade. Acontece que mesmo as pessoas introvertidas estão escolhendo a coabitação. Eles percebem que sua tendência seria se tornar um eremita. Eles percebem que é importante ter conexões e que era mais fácil fazer desse jeito e ter pessoas do lado de fora da sua porta com as quais você poderia ir ao cinema. Eles viram que havia vantagens nisso.

Há cada vez mais evidências que mostram que o isolamento social pode ser tão ruim para os idosos quanto o fumo e a falta de exercícios. Está se tornando realidade como um problema de saúde pública. Ter essas conexões é de vital importância.

Cat Johnson: Li que os presbíteros dos centros urbanos tendem a viver mais do que os idosos nos subúrbios, porque podem sair e ir à bodega ou caminhar até o parque e estar entre as pessoas.

Isso é absolutamente reconhecido como um problema. Quando os Baby Boomers, dos quais eu sou um, quando éramos crianças, todos queriam morar nos subúrbios porque era bom que os seus filhos tivessem um quintal e um lugar para eles brincarem, então todos se mudaram para o subúrbios. Agora que todo mundo está envelhecendo nos subúrbios, não é um ótimo local para se estar, especialmente quando você chega onde você não pode dirigir mais. As pessoas que vivem em ambientes mais urbanos, onde há muito a uma curta distância, podem ter uma vantagem muito melhor.

Cat Johnson: Qualquer coisa que você gostaria de adicionar?

Em nossa sociedade, valorizamos tanto a independência, que as pessoas têm que fazer tudo por si mesmas, mas eu diria que, à medida que envelhecemos, sermos interdependentes é o que devemos nos esforçar.

Este artigo foi publicado originalmente em Compartilhável

Sobre o autor

johnson catCat Johnson é um escritor independente focada na comunidade, os bens comuns, partilha, colaboração e música. As publicações incluem Utne Reader, bom, sim! Magazine, compartilhável, Pundit Triplo e Lifehacker. Ela é também um músico, ficha loja longtimer, fabricante da lista crônica, colega de trabalho ávido e aspirantes minimalista. Segui-la @CatJohnson em Twitter e Facebook Blog de Gato Johnson.

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