Por que nossa percepção do envelhecimento precisa de alguns se levantar e ir

Mais de 75s jogo de hóquei. Alex Rotas

“Fraco”, “doente”, “imóvel”, “decrépito”, “solitário”, “deprimido”. Se a perspectiva de envelhecer trouxer pensamentos como esses, Você não está sozinho. Parece que muitas pessoas - de todas as faixas etárias - têm uma ideia preconcebida de como seria ser velho. E geralmente não é bom.

Essas percepções negativas do envelhecimento extremamente problemático. Eles podem apoiar atitudes anti-idade, ter um impacto negativo nas relações com adultos mais velhos e causar uma profunda ansiedade sobre o futuro. Então, como nos encontramos numa posição em que os últimos capítulos da nossa vida podem frequentemente parecer uma conclusão inevitável de deterioração e miséria?

As imagens do envelhecimento que são encontradas diariamente servem para explicar. Anúncios, cartões de aniversário, folhetos informativos sobre saúde, até mesmo sinais de trânsito nos fornecem pistas e indícios sobre o que envelhecer, aparentemente, implica.

Lemos notícias que alertam para o fardo que os “baby boomers” são colocando em reformas de pensões e já estendeu os sistemas de saúde. Imagens estereotipadas são difundidas, mostrando os olhos vazios e assombrados do paciente de Alzheimer, ou a figura solitária e solitária que se senta na janela olhando melancolicamente. Solidão, pobreza, negligência e abuso. Está tudo lá. E estes são problemas reais que precisam de atenção e resoluções.

Mas o que também é necessário é um reconhecimento e uma conscientização muito maiores das diversas maneiras pelas quais as pessoas podem envelhecer. Como anciãos sábios, experientes e experientes, voluntariando, cuidando, correndo maratonas, viajando, orientando, criando, apaixonando-se, buscando novos hobbies e continuando com os antigos.

É uma longa lista e uma que reflete uma mudança no que pode ser esperado de uma meia idade agora estendida (ou “Terceira idade”), particularmente nas sociedades ocidentais. Como esses cartões de aniversário nos lembram, “60 é o novo 40”.

Quando se trata de correr maratonas - e metas esportivas menos árduas - nossa pesquisa mostra claramente que a atividade física - caminhada, natação, ciclismo, boliche - pode ter influências positivas nas experiências de envelhecimento das pessoas. Tem também mostrado como adultos mais velhos fisicamente ativos podem desafiar as percepções negativas de outras pessoas sobre o envelhecimento.


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Como exatamente isso acontece? Uma maneira é através do “fator de choque”, encontrado quando vemos ou ouvimos sobre o corpo mais velho fazendo algo inesperado. Esta é uma intenção do fotógrafo profissional Alex Rotas com ela imagens de mestres (ou veteranos) atletas.

Depois, há o trabalho que os atletas veteranos podem fazer. Pesquisa com fisiculturistas naturais maduros (livres de drogas) demonstrou as diferentes maneiras que esses adultos mais velhos usam seus físicos hiper-musculares para resistir a imagens estereotipadas de fragilidade e idéias profundamente arraigadas sobre o comportamento adequado à idade.

Esta vida esportiva

É claro que as pessoas não precisam criar uma lista de maratonas completas ou começar a usar o ferro para soltar os estereótipos negativos.

Enfatizando os muitos diferentes sentimentos de prazer o fato de ser fisicamente ativo pode evocar - seja a "alegria" de pedalar para baixo em uma bicicleta, bolo e café com outros nadadores após um mergulho na piscina, ou o processo de documentar uma caminhada favorita - pode mover discussões sobre corpos mais velhos dentro da contexto de atividade física, além da fixação atual de doença e enfermidade.

Na mesma linha, podemos enfatizar como em certos contextos de atividade física (a cultura de Parkrun sendo um exemplo perfeito), envelhecer pode trazer uma sensação de libertação. Uma capacidade de se importar um pouco menos com identidades desenvolvidas (ou de fato impostas) há muito tempo em torno de “não ser do tipo esportivo” e dar algo novo uma tentativa.

Repensar este estágio da vida como um tempo em que novas habilidades, quaisquer que sejam, podem ser aprendidas é útil. Ele muda o foco da perda para ideias de crescimento, interesse, experiência e sabedoria.

Tudo isso não é para defender o esporte e a atividade física - nem aqueles que se dedicam a isso - como a cura para todos os males sociais reais e percebidos que acompanham o envelhecimento no século 21. Ser fisicamente ativo na velhice pode trazer sentimentos de satisfação para a vida de muitos que se engajam em suas numerosas formas. Ele também pode atuar como um local para a mudança social ao permitir que os estereótipos negativos do envelhecimento sejam desafiados.

Mas pensar em como o esporte e a atividade física podem impactar as percepções e experiências do envelhecimento é criar e apoiar oportunidades para toda a vida. Não é buscar um novo modelo para “envelhecer bem”, onde aqueles que não concordam (ou não) são menos valorizados.

Esforçar-se por diferentes maneiras de pensar sobre um estágio da vida envolve celebrar a diversidade, não substituindo uma história prejudicial por outra.

Sobre o autor

A ConversaçãoCassandra Phoenix, Reader (Professora Associada), Departamento de Saúde, University of Bath

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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