Como o envelhecimento afeta o modo como tomamos decisões

Como o envelhecimento afeta o modo como tomamos decisões

Em todo o mundo, as pessoas estão vivendo mais do que nunca, com um recente relatório da Public Health England revelando que o homem médio de 65 anos de idade pode esperar viver outros 19 anos, enquanto uma mulher com 65 anos de idade tem mais 21 anos para brincar.

Como a população está envelhecendo, as pessoas estão trabalhando por mais tempo, com muitos idosos continuando suas carreiras de alta potência até tarde. De fato, no mais recente índice Fortune 500, a idade média de um CEO mostrou ser 57 anos, com alguns dos mais antigos CEOs em seus 70s e 80s.

As pessoas mais velhas também estão servindo como chefes de estado até a velhice. A Rainha Elizabeth II, que virou 90 em abril, ainda desempenha um papel ativo nos assuntos de Estado do Reino Unido. Enquanto os presidentes dos EUA devem ter pelo menos 35 anos de idade, a maioria dos eleitos são muito mais velhos. Ronald Reagan foi 69 quando ele foi eleito, e é o mais antigo presidente dos EUA já registrado. E parece uma tendência que deve continuar, com a candidata democrata Hilary Clinton na 68, e o candidato republicano Donald Trump dois anos mais velho na 70.

Em todas as idades, seja no trabalho ou em nossas vidas pessoais, temos que tomar decisões regularmente. Algumas decisões serão mais fáceis que outras. Como as pessoas tendem a envelhecer, decisões sobre temas como saúde e aposentadoria - ou como administrar o país no caso da Rainha - podem ser um pouco mais desafiadoras.

As decisões difíceis que tomamos mais tarde na vida são muitas vezes importantes e podem afetar substancialmente nossas vidas - o que significa que pode haver menos oportunidades de se recuperar de qualquer má decisão que tomarmos.

Tempo de decisão

Então, o que acontece para tomar uma decisão? Bem, em primeiro lugar, a tomada de decisão geralmente envolve a seleção da opção mais provável para atingir nossas metas. Fazemos isso pensando nas opções disponíveis e comparando todos os prós e contras - o que requer algum nível de esforço cognitivo.

Infelizmente, nosso pensamento desacelera depois dos nossos vinte e poucos anos, provavelmente devido ao desgaste do matéria branca no cérebro - essencialmente as células nervosas que transmitem informações para o resto do nosso cérebro. O que pode significar que as pessoas mais velhas podem ter dificuldades para tomar decisões cognitivamente exigentes.


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Dito isto, os adultos mais velhos podem não ter que pensar muito se já tomaram uma decisão semelhante antes. Isso porque eles já sabem o que fazem, com base em sua experiência anterior. E apesar de todos diferirmos em nossos níveis de experiência, os adultos mais velhos terão, em média, mais prática na tomada de decisões do que os adultos mais jovens.

De fato, pesquisas mostram que “envelhecimento cognitivo não (tem que) soletrar desgraça”Para pessoas mais velhas. Isso ocorre porque a experiência dos adultos mais velhos com as decisões financeiras pode compensar o declínio cognitivo, levando a decisões financeiras sólidas que podem ser tomadas em idade avançada.

Outro fator envolvido na tomada de boas decisões, é a capacidade de regular nossas emoções. nossa pesquisa mostra que tomadores de decisão que são capazes de evitar pensar em coisas que deram errado no passado, tomarão melhores decisões sobre quando se afastar de uma perda. Eles cancelarão planos que não mais parecem atraentes ou projetos que não são mais lucrativos. E isso evitará jogar “bom dinheiro depois de mal” ou o que os psicólogos chamam "O viés do custo afundado".

A boa notícia aqui é que regulação emocional melhora com a idade. Diante da adversidade, os idosos tentam se concentrar no positivo, enquanto os adultos mais jovens tendem a ruminar sobre o negativo. Nossa pesquisa sugere que a melhor regulação emocional dos idosos pode contribuir para sua capacidade de tomar melhores decisões e resistir ao “viés do custo irrecuperável”.

Mantê-lo simples

Muitas das decisões que temos que tomar podem ser simplificadas. Por exemplo, pode economizar muito esforço e poder intelectual para criar uma opção que atenda aos requisitos mínimos, em vez de procurar a opção que é a melhor em todos os critérios.

Essa técnica é conhecida como “satisfatória”. E pode ser particularmente útil quando o tempo é caro ou limitado. Ou, quando as opções disponíveis são tão semelhantes que é difícil identificar o melhor.

Tem sido sugerido que os "satisfatórios" (que buscam uma opção que seja "boa o suficiente" são mais felizes do que os "maximizadores" (que buscam "o melhor"), porque se preocupam menos com a decisão ideal. Nossa mais recente pesquisa sugere que os adultos mais velhos são mais felizes do que os adultos mais jovens, o que pode ser devido à sua tendência para "satisfazer".

Então fica claro que quando se trata de tomar boas decisões, envelhecer não é tão ruim assim. Embora algum declínio cognitivo seja uma parte normal do envelhecimento, ele não precisa dificultar a tomada de decisões. Porque tomar boas decisões também requer experiência e habilidades emocionais, que podem melhorar com a idade.

Isso significa que as pessoas mais velhas podem tomar decisões tão boas quanto as mais jovens - então pode haver alguma verdade no ditado “com a idade vem a sabedoria”, afinal.

Sobre o autor

bruin wandiWändi Bruine de Bruin, Presidente de Liderança Universitária em Tomada de Decisão Comportamental, Universidade de Leeds. Sua pesquisa visa compreender e informar como as pessoas tomam decisões sobre suas finanças, sua saúde e sua pegada ambiental. Seus interesses de pesquisa incluem julgamento e tomada de decisão, percepção de risco e comunicação, intervenções de mudança de comportamento e diferenças de idade na competência de tomada de decisão.

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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