Refeições nas rodas trazem comida e cortam a solidão

Meals on Wheels traz comida e cortes solidão

Quando o Congresso aprovou a Lei de americanos mais velhos em 1965 para apoiar as pessoas idosas que estavam lutando, muitas vezes sozinho, para continuar a viver em casa, uma das grandes vertentes da legislação prevista de entrega em domicílio de refeições.

Um estudo recém-publicado confirma outro benefício de visitantes batendo regularmente nas portas de idosos necessitados: uma redução significativa em seus sentimentos de solidão.

"Isso continua a construir o corpo de evidências de que as refeições feitas em casa fornecem mais do que nutrição e segurança alimentar", diz o principal autor do estudo, Kali Thomas, professor assistente (pesquisa) de serviços de saúde, política e prática na Escola de Saúde Pública da Brown University. e pesquisador do Providence Veterans Affairs Medical Center.

Os resultados aparecem online no Revistas de Gerontologia: Série B.

Para estudar se o programa afeta a solidão, Thomas analisou dados de um estudo randomizado e controlado. Mais de 600 participantes do estudo em oito cidades que estavam em listas de espera Meals on Wheels tiveram acesso à entrega diária de refeições frescas, entrega semanal de refeições congeladas, ou simplesmente permaneceram na lista de espera como um grupo de controle.

A equipe do estudo entrevistou idosos em todos os três grupos (entrega diária, entrega semanal ou espera contínua) no início do estudo da semana 15 e novamente no final para que pudessem medir como as respostas dos idosos mudaram. Os pesquisadores avaliaram sentimentos de solidão em ambos os momentos com duas medidas: uma escala padrão de três perguntas e uma única pergunta separada: “Os serviços recebidos do programa de refeições feitas em casa ajudam você a se sentir menos solitário?”

Ninguém para ligar

No início do estudo, não houve diferenças estatisticamente significativas entre os três grupos de estudo em seu grau de solidão por qualquer medida. Na escala de solidão de zero a nove, com maiores pontuações indicando maior solidão, os membros de cada grupo, em média, pontuaram entre três e quatro. Mas outros dados do estudo revelaram que muitos dos participantes eram socialmente isolados.


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Mais da metade vivia sozinha, 14 por cento relatou não ter ninguém para pedir ajuda, 25 relatou participar de atividades em grupo e 20 por cento teve contato com amigos e familiares menos de uma ou duas vezes por mês.

"O número de pessoas que relataram que não tinha ninguém para chamar por ajuda é um motivo de preocupação", diz Thomas, um ex-Meals on Wheels voluntário de entrega.

Os resultados do estudo variam de acordo com a medida de solidão, mas ambos os métodos mostraram que a entrega da refeição reduziu sentimentos de auto-relato de solidão em um grau estatisticamente significativa em comparação a não receber a entrega. As medidas de significância persistiu mesmo depois que os pesquisadores estatisticamente ajustada para fatores possivelmente confusão, tais como raça, renda, idade, escolaridade, viver sozinho, a participação em actividades de grupo, eo contato com amigos ou familiares.

Após as semanas 15, por exemplo, a pontuação média de solidão das pessoas que não receberam refeições foi 4.17, mas para aqueles que receberam a entrega semanal ou diária, foi 3.44. A medida de pergunta única, por sua vez, revelou uma diferença entre as pessoas que receberam entrega diária versus entrega semanal. Os beneficiários diários foram três vezes mais propensos do que os receptores semanais a indicar que o serviço de refeições feito em casa os ajudou a se sentirem menos solitários.

Orçamento para serviços

O estudo é um dos poucos a examinar rigorosamente os benefícios psicológicos presumidos há muito tempo do serviço de refeições entregues em casa, diz Thomas. Ela acredita que é o primeiro ensaio clínico randomizado e controlado a avaliar o efeito sobre a solidão, que tem sido associado por muitos estudos a um risco maior de problemas médicos, visitas a departamentos de emergência e internação em clínicas de repouso.

Thomas diz que espera que os resultados do estudo sejam úteis, pois os formuladores de políticas continuam a avaliar o orçamento e a estrutura dos programas públicos e privados que atendem aos idosos em suas casas.

“Em uma época em que os recursos estão sendo constrangidos e a demanda está aumentando, é importante termos evidências que orientem a tomada de decisões em termos de quais serviços fornecer e como melhor fornecê-los”, diz Thomas.

Além de Thomas, os outros autores do estudo são Ucheoma Akobundu da Meals on Wheels America e David Dosa, professor associado de medicina e de serviços de saúde, política e prática na Brown University.

O financiamento para a pesquisa, incluindo a disponibilidade ampliada de entregas de refeições, veio de uma doação da Fundação AARP. Meals on Wheels America patrocinou o estudo.

Fonte: Universidade Brown

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