A matriz já está aqui: como a mídia social prometeu nos conectar, mas nos deixou isolados, assustados e tribais

A matriz já está aqui: como a mídia social prometeu nos conectar, mas nos deixou isolados, assustados e tribais
É hora, diz o autor, de tomar a pílula vermelha.
Diy13 via Getty Images

Há cerca de um ano, comecei a acompanhar meu interesse por saúde e boa forma no Instagram. Logo comecei a ver mais e mais contas, grupos, postagens e anúncios relacionados a fitness. Continuei clicando e seguindo, e eventualmente meu Instagram se tornou tudo sobre pessoas em forma, condicionamento físico e material motivacional e anúncios. Isso soa familiar?

Enquanto os algoritmos e meu cérebro me mantinham rondando os feeds sem fim, me lembrei do que os profissionais de marketing digital gostam de dizer: “O dinheiro está na lista”. Ou seja, quanto mais personalizado for o seu grupo, pessoas e páginas, menos tempo e dinheiro serão necessários para vender ideias relacionadas. Em vez disso, os embaixadores da marca farão o trabalho, divulgando produtos, ideias e ideologias com paixão e gratuitamente.

Eu sou psiquiatra que estuda ansiedade e estresse, e freqüentemente escrevo sobre como nossa política e cultura estão atoladas no medo e no tribalismo. Meu coautor é um especialista em marketing digital que traz expertise para o aspecto psicológico-tecnológico desta discussão. Com a nação no limite, acreditamos que é fundamental observar a facilidade com que nossa sociedade está sendo manipulada para o tribalismo na era da mídia social.

Mesmo depois de terminado o exaustivo ciclo eleitoral, a divisão persiste, se não se amplia, e as teorias da conspiração continuam a surgir, crescer e se dividir nas redes sociais. Com base em nosso conhecimento sobre estresse, medo e mídia social, oferecemos algumas maneiras de se proteger do ambiente atual de divisão.

Não era perfeito, mas a mídia antiga - como TV, jornais e livros - muitas vezes nos expôs a uma ampla variedade de crenças.
Não era perfeito, mas a mídia antiga - como TV, jornais e livros - muitas vezes nos expôs a uma ampla variedade de crenças.
H. Armstrong Roberts por meio do Getty Images

A promessa, a Matrix

Aqueles de nós com idade suficiente para saber como era a vida antes das mídias sociais podem se lembrar de como o Facebook era empolgante em seu início. Imagine, a capacidade de se conectar com velhos amigos que não víamos há décadas! Então, o Facebook era uma conversa dinâmica virtual. Essa ideia brilhante, de se conectar a outras pessoas com experiências e interesses compartilhados, foi fortalecida com o advento do Twitter, Instagram e aplicativos.

As coisas não permaneceram tão simples. Essas plataformas se transformaram nos monstros de Frankenstein, cheias de supostos amigos que nunca conhecemos, notícias tendenciosas, fofocas de celebridades, auto-engrandecimento e anúncios.


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A inteligência artificial por trás dessas plataformas determina o que você vê com base em suas mídias sociais e atividades na web, incluindo seu noivado com páginas e anúncios. Por exemplo, no Twitter você pode seguir os políticos que você gosta. Os algoritmos do Twitter respondem rapidamente e mostram a você mais postagens e pessoas relacionadas a essa tendência política. Quanto mais você gosta, segue e compartilha, mais rápido você se encontra se movendo nessa direção política. Há, no entanto, esta nuance: os algoritmos que rastreiam você geralmente são acionados por seu emoções negativas, normalmente impulsividade ou raiva.

Como resultado, os algoritmos amplifique o negativo e depois divulgue-o compartilhando-o entre os grupos. Isso pode ter um papel na raiva generalizada entre os que estão envolvidos na política, independentemente de seu lado do corredor.

A mídia social é uma grande fonte de estresse. (como a mídia social prometeu nos conectar, mas nos deixou isolados com medo e tribos)
A mídia social é uma grande fonte de estresse.
Dean Mitchell via Getty Images

A tribo digital

Eventualmente, os algoritmos nos expõem principalmente à ideologia de uma “tribo digital” - da mesma forma que meu mundo do Instagram se tornou apenas pessoas superdimensionadas e ativas. É assim que a Matriz de alguém pode se tornar os extremos do conservadorismo, liberalismo, religiões diferentes, preocupantes ou negadores das mudanças climáticas ou outras ideologias. Membros de cada tribo continuam consumindo e alimentando uns aos outros com a mesma ideologia enquanto policiam uns aos outros contra a abertura para "os outros".

De qualquer forma, somos criaturas inerentemente tribais; mas, especialmente quando estamos com medo, regredimos ainda mais ao tribalismo e tendemos a confiar nas informações transmitidas a nós por nossa tribo e não por outras pessoas. Normalmente, isso é uma vantagem evolutiva. A confiança leva à coesão do grupo e nos ajuda a sobreviver.

Mas agora, esse mesmo tribalismo - junto com a pressão dos colegas, emoções negativas e temperamento explosivo - muitas vezes leva ao ostracismo aqueles que discordam de você. Em um estudo, 61% dos americanos relataram não ter feito amizade, não seguir ou bloquear alguém nas redes sociais por causa de suas opiniões ou postagens políticas.

Níveis mais altos de uso de mídia social e exposição a notícias sensacionalistas sobre a pandemia estão ligados a aumento da depressão e estresse. E mais tempo gasto nas redes sociais está relacionado com maior ansiedade, o que pode criar um loop negativo. Um exemplo: O Pew Research Center relata que 90% dos republicanos que recebem notícias políticas apenas de plataformas conservadoras disseram que os EUA controlaram o surto COVID-19 tanto quanto possível. No entanto, menos da metade dos republicanos que dependem de pelo menos um outro grande provedor de notícias pensa assim.

A Matrix faz o pensamento

O próprio pensamento humano foi transformado. Agora é mais difícil para nós entender o "quadro geral". Hoje em dia, um livro é muito lido, demais para algumas pessoas. A cultura de rolar e deslizar reduziu nossa capacidade de atenção (em média, as pessoas gastam 1.7 para 2.5 segundos em um item de feed de notícias do Facebook). Ele também desativou nossas habilidades de pensamento crítico. Mesmo as notícias realmente importantes não duram em nosso feed mais do que algumas horas; afinal, a próxima história de grande sucesso está por vir. A Matrix faz o pensamento; nós consumimos a ideologia e somos apoiados por gente como nossos companheiros de tribo.

Antes de tudo isso, nossa exposição social era principalmente para familiares, amigos, parentes, vizinhos, colegas de classe, TV, cinema, rádio, jornais, revistas e livros. E isso foi o suficiente. Nela, havia diversidade e uma dieta informativa relativamente saudável com uma grande variedade de nutrientes. Sempre conhecemos pessoas que não tinham opiniões semelhantes, mas conviver com elas era uma vida normal, parte do acordo. Agora essas vozes diferentes se tornaram mais distantes - “os outros” que amamos odiar nas redes sociais.

Existe uma pílula vermelha?

Precisamos retomar o controle. Aqui estão sete coisas que podemos fazer para nos desconectarmos da Matrix:

  • Rever e atualizar suas preferências de anúncio nas redes sociais pelo menos uma vez por ano.

  • Confunda a IA sinalizando todos os anúncios e sugestões como "irrelevantes".

  • Pratique ser mais inclusivo. Verifique outros sites, leia suas notícias e não “desfaça” pessoas que pensam diferente de você.

  • Desligue as notícias a cabo e leia em seu lugar. Ou pelo menos coloque um limite disciplinado nas horas de exposição.

  • Confira fontes menos tendenciosas de notícias, como NPR, BBC e A Conversação.

  • Se você acha que tudo o que os líderes de sua tribo dizem é verdade absoluta, pense novamente.

  • Fique offline e saia (apenas use sua máscara). Pratique horas sem smartphone.

  • Por fim, lembre-se de que seu vizinho que apoia o outro time de futebol ou outro partido político não é seu inimigo; vocês ainda podem dar um passeio de bicicleta juntos! Eu fiz hoje, e nem tivemos que falar de política.

É hora de tomar a pílula vermelha. Dê esses sete passos e você não vai ceder à Matrix.

Sobre o autor

Arash Javanbakht, professor associado de psiquiatria, Wayne State University

Esta peça foi escrita em coautoria com Maryna Arakcheieva, especialista em soluções digitais e marketing.

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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