Por que as crianças realmente acreditam no Papai Noel - a surpreendente psicologia por trás da tradição

Por que as crianças realmente acreditam no Papai Noel - a surpreendente psicologia por trás da tradição
Quem o inventou? Shutterstock

Atenção: esta peça contém spoilers de Natal

Muitos de nós contam aos nossos filhos sobre um homem barbudo e rotundo de vermelho, que vive na tundra gelada no topo do mundo. Ele tem a tarefa de julgar o valor moral das crianças em todos os lugares. Ele tem uma lista. Ele verificou duas vezes. E não há tribunal de apelações.

Prometemos a nossos filhos que, em uma data conhecida e sob a cobertura da escuridão, ele entrará furtivamente em nossas casas. Aqui, seu julgamento será proferido. Na preparação, é habitual erguer e decorar uma árvore dentro de sua casa (uma morta, ou um simulacro, funcionará perfeitamente) e deixar um sacrifício de comida com biscoitos ricos em gordura e leite rico em nutrientes. Ele repetirá esse ato vários bilhões de vezes, auxiliado por sua comitiva de caribu polar voador.

Por que as crianças acreditariam em algo tão absurdo? E pode nos ensinar algo sobre como as crianças discriminam entre o que é real e o que não é?

As crianças são criteriosas

Pode-se ficar tentado a pensar que as crianças são particularmente suscetíveis ao fantástico. E embora isso possa não ser totalmente injusto, as crianças se envolvem em uma ampla variedade de comportamentos judiciosos e céticos. E obrigá-los a acreditar no fantástico sem um esforço considerável é muito difícil.

Em um estudo, conhecido como Estudo "Princesa Alice", os pesquisadores contaram às crianças sobre a princesa invisível e imaginária Alice, que estava "presente" na sala e sentada em uma cadeira próxima. Depois disso, as crianças foram deixadas sozinhas e tiveram a oportunidade de trair uma tarefa em troca de recompensa. Enquanto algumas crianças olhavam para a cadeira vazia, menos ainda acenavam com as mãos pela localização ostensiva de Alice, e havia apenas uma evidência estatística muito fraca de que essa indução influenciava o comportamento das crianças. outros autores, inclusive eu, falharam ao replicar esse efeito.

Por outro lado, existe o Estudo "Bruxa dos Doces". Aqui, dois adultos diferentes visitaram uma escola em duas ocasiões distintas, contaram às crianças sobre a Bruxa dos Doces e mostraram as fotos das crianças. Disseram-lhes que a Bruxa dos Doces trocaria alguns de seus doces de Halloween por um brinquedo (se eles pudessem se abster de comê-lo - não é uma tarefa pequena para uma criança) Os pais também precisavam telefonar para a Candy Witch com antecedência. Como resultado, muitas crianças acreditaram na Bruxa dos Doces, algumas até um ano depois.


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A principal diferença entre esses dois estudos é a quantidade de esforço (muitos) adultos envidados para obrigar as crianças. As crianças são bastante sensíveis ao esforço e por boas razões.

Ações falam mais alto que palavras

A infância é um estágio de vida único e evoluído, no qual a maturação sexual é adiada em favor do crescimento cerebral e do aprendizado social. Historicamente, a única maneira de aprender sobre algo que você não experimentou diretamente foi confiar em testemunho. As crianças podem diferenciar entre fantasia e história, avalie o força da evidência e prefere reivindicações com enquadramento científico. Crianças em muitas culturas são menos propensos do que os adultos a recorrer a explicações sobrenaturais para eventos improváveis. De fato, crianças aprender para fazer reivindicações sobrenaturais.

Por que as crianças realmente acreditam no Papai Noel - a surpreendente psicologia por trás da tradição
Quem primeiro insistiu na árvore? Seus filhos ... ou você? Shutterstock

A teoria sugere que os rituais podem ser um tipo particularmente influente de testemunho. A teoria de Joe Henrich sobre monitores que melhoram a credibilidade sugere que os alunos (como crianças), para evitar a exploração, prestem atenção às ações dos modelos (como adultos) e tentem determinar em que grau um modelo acredita em algo com base no custo de suas ações, se essas crenças não foram sinceros. Simplificando: as ações falam mais alto que as palavras.

As partes do Natal do “Papai Noel” são uma excelente demonstração de adultos participando voluntariamente de um ritual cultural prolongado e de alto custo. Papai Noel deve ser real, caso contrário, por que meus pais fariam isso? O truque, é claro, é que dizemos às crianças repetidamente que a árvore, as listas de Natal, os biscoitos e os copos de leite são para o Papai Noel e não para a tradição.

Gerar crença é difícil

Como o Natal satura nossa cultura, é um dado adquirido. E porque o Papai Noel é uma mentira que contamos às crianças, não o tratamos como um tópico maduro. No entanto, tanto o Natal quanto o Papai Noel têm muito a nos ensinar sobre nós mesmos e como chegamos a entender a realidade.

Papai Noel, a Fada dos Dentes e o Coelhinho da Páscoa são um tanto únicos. Eles exigem a participação em normas sociais e rituais culturais de uma maneira que nenhuma outra figura sobrenatural exige (excluindo figuras religiosas). As crianças não ficam muito confusas sobre o que é real, mas são sensíveis a uma diversidade de dicas que os adultos fornecem.

E quando se trata de Papai Noel, tendemos a não apenas fazer uma reclamação, mas nos envolvemos em muitas ações detalhadas, que pareceriam muito caras para se envolver se estivéssemos mentindo. Minha própria preliminar pesquisa mostrou que as figuras mais comumente associadas aos rituais são as que são mais endossadas como reais - mais reais até que outras figuras prováveis, como alienígenas e dinossauros.

As crianças são sensíveis às nossas ações - cantando canções, erguendo árvores mortas dentro de nossas casas, deixando de fora leite e biscoitos - e as crianças, sensatamente, prestam atenção nisso. E o resultado é crença: mamãe e papai não fariam isso se não acreditassem, então o Papai Noel deve ser real.

Por que eles mentiriam para mim?

Sobre o autor

Rohan Kapitany, professor de psicologia, Keele University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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