A pseudociência está assumindo a mídia social e colocando todos em risco

A pseudociência está assumindo a mídia social e colocando todos em risco
Uma foto / Shutterstock

Pesquise por "mudanças climáticas" no YouTube e, em pouco tempo, você provavelmente encontrará um vídeo que nega a existência dele. Na verdade, quando se trata de moldar a conversa on-line sobre a mudança climática, um novo estudo sugere que os negadores e teóricos da conspiração possam ter uma vantagem sobre os que acreditam na ciência. Pesquisadores encontraram evidências de que a maioria dos vídeos do YouTube relacionados à mudança climática se opõe ao consenso científico de que ele é causado principalmente por atividades humanas.

O estudo destaca o papel fundamental do uso de mídias sociais no disseminação de desinformação científica. E isso sugere que os cientistas e aqueles que os apóiam precisam ser mais ativo no desenvolvimento de maneiras criativas e atraentes para comunicar suas descobertas. Mas, mais importante, precisamos nos preocupar com os efeitos que manipulamos maliciosamente informações científicas sobre nosso comportamento, individualmente e como sociedade.

O estudo recente por Joachim Allgaier, da RWTH Aachen University, na Alemanha, analisou o conteúdo de uma amostra aleatória de vídeos do 200 no YouTube relacionados à mudança climática. Ele descobriu que a maioria (107) dos vídeos negava que a mudança climática fosse causada por humanos ou alegava que a mudança climática era uma conspiração.

Os vídeos que vendem as teorias da conspiração receberam o maior número de visualizações. E aqueles que espalhavam essas teorias conspiratórias usavam termos como “geoengenharia” para fazer parecer que suas alegações tinham uma base científica quando, na verdade, eles não tinham.

Desinformação de saúde

A mudança climática está longe de ser a única área em que vemos uma tendência de desinformação on-line sobre a ciência triunfar sobre fatos cientificamente válidos. Tome uma questão como as doenças infecciosas e, talvez, o exemplo mais conhecido da vacina contra sarampo, caxumba e rubéola (MMR). Apesar de grandes quantidades de informações on-line sobre a segurança da vacina, falsas alegações de que ela tem efeitos prejudiciais espalhar-se amplamente e resultou em níveis em queda livre de vacinação em muitos países ao redor do mundo.

Mas não são apenas teorias de conspiração conhecidas que estão causando um problema. Em maio 2018, um encrenqueiro veio para o seu próprio na altura do Surto do vírus Nipah que eventualmente alegou que 17 vive no estado de Kerala, no sul da Índia. Ele duplicou o papel timbrado do Médico Distrital e divulgou uma mensagem alegando que Nipah estava se espalhando carne de frango.

Na realidade, a visão cientificamente estabelecida é que o morcego-da-fruta é o host do vírus. À medida que o boato infundado se tornou viral no WhatsApp em Kerala e em estados vizinhos como Tamil Nadu, os consumidores ficaram preocupados em consumir frango, o que fez com que a renda dos moradores comerciantes de frango em uma pirueta.

Os efeitos da desinformação em torno da vacina MMR e do vírus Nipah no comportamento humano não devem ser surpreendentes, pois sabemos que a nossa memória é maleável. Nossa lembrança dos fatos originais pode ser substituída por novos e falsos. Nós também sabemos teorias de conspiração ter um apelo poderoso como eles podem ajudar as pessoas faça sentido de eventos ou problemas que eles sentem que não têm controle.

Esse problema é ainda mais complicado pelos algoritmos de personalização subjacentes às mídias sociais. Estes tendem a nos alimentar de acordo com nossas crenças e padrões de cliques, ajudando fortalecer a aceitação de desinformação. Alguém que é cético sobre a mudança climática pode receber um fluxo crescente de conteúdo negando que seja causado por seres humanos, tornando-os menos propensos a tomar medidas pessoais ou votar para resolver o problema.

A pseudociência está assumindo a mídia social e colocando todos em risco
As teorias da conspiração parecem explicar o que não podemos controlar. Ra2Photo / Shutterstock

Outros avanços rápidos nas tecnologias digitais também garantirão que a desinformação chegue em formatos inesperados e com níveis variados de sofisticação. Duplicar o papel timbrado de um funcionário ou estrategicamente usando palavras-chave para manipular os mecanismos de busca on-line é a ponta do iceberg. O surgimento de desenvolvimentos relacionados à inteligência artificial, como DeepFakes - vídeos altamente realistas e adulterados - provavelmente dificultará muito a identificação de desinformação.

Então, como lidamos com esse problema? O desafio é maior pelo fato de que simplesmente fornecer informações científicas corretivas pode reforçar a consciência das pessoas das falsidades. Nós também temos que superar a resistência das pessoas crenças ideológicas e preconceitos.

As empresas de mídia social estão tentando desenvolver mecanismos institucionais para conter a disseminação da desinformação. Respondendo à nova pesquisa, um porta-voz do YouTube disse: "Como esse estudo foi realizado na 2018, fizemos centenas de alterações em nossa plataforma e os resultados deste estudo não refletem com precisão a maneira como o YouTube funciona hoje ... Essas alterações já reduziu as visualizações de recomendações desse tipo de conteúdo em 50% nos EUA. ”

Outras empresas recrutaram verificadores de fatos em grande número, premiado fundos de investigação para estudar desinformação para acadêmicos (inclusive eu), e procurar termos para tópicos onde desinformação poderia ter efeitos prejudiciais à saúde foi bloqueado.

Mas o contínuo destaque da desinformação científica nas mídias sociais sugere que essas medidas não são suficientes. Como resultado, os governos ao redor do mundo são tomando ação, desde a aprovação de leis até o desligamento da internet, até a ira dos ativistas da liberdade de expressão.

Os cientistas precisam se envolver

Outra solução possível pode ser aprimorar a capacidade das pessoas de pensar criticamente para que elas possam dizer a diferença entre informações científicas reais e teorias da conspiração. Por exemplo, um distrito em Kerala lançou um iniciativa de alfabetização de dados em quase todas as escolas públicas da 150 tentando empoderar as crianças com as habilidades para diferenciar entre informações autênticas e falsas. São os primeiros dias, mas já há indícios de que isso pode fazer a diferença.

Os cientistas também precisam se envolver mais na luta para garantir que seu trabalho não seja descartado ou usado indevidamente, como no caso de termos como "geoengenharia" serem sequestrados pelos negadores do clima do YouTube. As teorias da conspiração baseiam-se no apelo das certezas - por mais falsas que sejam -, enquanto a incerteza é inerente ao processo científico. Mas no caso do consenso científico sobre as mudanças climáticas, que vê até% 99 dos cientistas do clima concordando que os humanos são responsáveis, temos algo tão próximo da certeza quanto a ciência.

Os cientistas precisam alavancar este acordo ao máximo e comunicar ao público usando estratégias inovadoras e persuasivas. Isso inclui criar conteúdo de mídia social próprias para não só mudar crenças, mas também influenciar comportamentos. Caso contrário, suas vozes, no entanto altamente confiável, continuará a ser abafado pela freqüência e ferocidade do conteúdo produzido por aqueles sem evidência concreta.A Conversação

Sobre o autor

Santosh Vijaykumar, pesquisador sênior do vice-chanceler em Saúde Digital, Universidade Northumbria, Newcastle

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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