Por que a antiga promessa da alquimia é cumprida na leitura

Por que a antiga promessa da alquimia é cumprida na leitura A sala de aula de poções no Making of Harry Potter Studio. Alex Volosianko

Dentro de uma caminhada 20 minutos da Catedral de Notre Dame, no 3rd arrondissement de Paris, é a casa mais antiga da cidade: a casa de Nicolas Flamel. Se o nome tocar um sino vago, talvez seja porque você leu a frase de JK Rowling.Harry Potter e a Pedra Filosofal"Ou, como é conhecido fora dos EUA," Harry Potter e a Pedra Filosofal ". Nicolas Flamel cria a pedra filosofal do título - e ele era, de fato, uma pessoa histórica.

A pedra filosofal, o objetivo mágico da pesquisa alquímica, era conhecida por ser capaz de transmutar chumbo em ouro e - de importância para Lord Voldemort em Harry Potter - produzir um elixir de vida. Flamel, um rico livreiro e escriba parisiense, construiu sua casa no início do século 15, e agora está associado ao seu legendário status de alquimista. O menu do restaurante no primeiro andar - Albergue Nicolas Flamel - promete aos patronos “Transformar a realidade banal em ficção poética e milagrosa e aperfeiçoar o material. Isso é alquimia.

Enquanto eu não sou nem chef nem químico, sou fascinado pela alquimia, pelas transformações mágicas que Rowling e outros escrevem. Em meu estudo da literatura fantástica, descobri que os escritores voltam sempre à alquimia - mas por quê?

As raízes da química moderna

Até onde sabemos, nem Flamel nem qualquer outra pessoa de fato criou uma pedra filosofal. Mas no história da alquimia estão as raízes da moderna ciência química. Enquanto durante séculos a alquimia foi ridicularizada como uma pseudociência praticada apenas por charlatães e trapaceiros, alguns historiadores contemporâneos da ciência Reconheça que, em um mundo pré-moderno, a alquimia estabeleceu as bases para o que mais tarde se tornou ciência empírica. Mas a alquimia nunca foi embora.

Em vez de desaparecer no pano de fundo da história da ciência como mais uma pseudociência descartada, a alquimia retém uma influência poderosa na imaginação. Enquanto a frenologia (a “ciência” da leitura da personalidade a partir de inchaços na cabeça) e a teoria dos humores (que sugeriam que líquidos no corpo, como fleuma e bílis, estavam associados às emoções e aos quatro elementos da terra, ar, água e fogo), na maior parte desapareceu, a alquimia permanece. E isso ocorre especialmente em literatura de fantasia, como os livros de Harry Potter.

Por que a alquimia é tão fascinante? Eu acho que é porque sugere que há algo mágico no laboratório: a possibilidade de transformação total, de transformar algo sem valor em algo valioso. Sabemos, em nossos ossos, que o chumbo não é ouro - que eles são inalteravelmente separados. É por isso que aparecem na tabela periódica, afinal de contas: Cada um é um elemento, um dos componentes irredutíveis da matéria. Nós sabemos que eles não podem mudar - mas e se eles pudessem?

A magia da transformação

criando realidades Pessoas de todas as idades podem ser transformadas e transportadas através da leitura. Elena Schweitzer / Shutterstock.com


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A magia da alquimia é a magia dos livros, especialmente dos livros de fantasia que atraem tantos jovens leitores. Como a alquimia, romances de fantasia prometem uma espécie de transformação: o garoto intimidado se torna um herói, a criada se torna uma princesa, o chumbo se torna ouro. Em romances como "Harry Potter e a Pedra Filosofal" ou o mais recente "Estranho o Sonhador”Por Laini Taylor, a alquimia serve como uma promessa de que a verdadeira transformação é possível, mesmo que isso exija um grande sacrifício. O alquimista em "Estranho o Sonhador" usa seu próprio sangue no elixir, embora supostamente os alquimistas históricos recorressem a um fluido corporal mais dispensável, sua própria urina.

Mas há um truque nas histórias de transformação que chegam até nós na fantasia. As transformações das histórias de fantasia não são tão fantásticas quanto parecem. Quando Harry Potter se torna um herói, ou Cinderela, uma princesa, essas são apenas revelações externas de seu eu interior. As qualidades que as tornam especiais sempre estiveram lá - elas simplesmente não foram reconhecidas.

A maioria dos romances de fantasia funciona dessa maneira: o herói da missão precisa ser revelado, não essencialmente transformado. Para estender a metáfora química, talvez eles precisem ser destilados ou refinados através de provações e sacrifícios - para descobrir sua verdadeira essência. Ou talvez eles precisem entrar em contato com os outros e se unir a eles, como Harry faz com seus amigos, ou Cinderela faz com sua madrinha e com o príncipe, para se tornar algo ainda maior do que o seu eu original.

Em ambos os casos, enquanto algum tipo de processo químico pode ocorrer, não é uma transformação alquímica, mas sim um esclarecimento, um refinamento, uma revelação.

A alquimia da leitura

criando realidades A magia da leitura. Estúdio da África / Shutterstock.com

O único exemplo que conheço de alquimia no mundo real é leitura. Quando lemos, circuitos cerebrais projetados para processar informações visuais, lingüísticas e conceituais são ativados simultaneamente e as letras de uma página tornam-se idéias e até mesmo imagens e sons na mente quase ao mesmo tempo.

Aprender a ler é um trabalho árduo, mas o processo, uma vez dominado, é quase como mágica. Não surpreende, portanto, que a alquimia seja uma metáfora controladora, ou um objetivo fundamental, em tanta ficção. A transformação alquímica é o objetivo da própria literatura.

Em "Estranho, o Sonhador", de Taylor, o herói não é o alquimista. Esse personagem é realmente uma espécie de fraude, mesmo que ele consiga realizar a transmutação de chumbo em ouro. Ele segue uma receita, derrama um pouco de sangue e faz algo novo, mas (alerta de spoiler!) Ele mesmo permanece egoísta e oportunista mesmo depois de alcançar seu maior sucesso.

O herói, no entanto, é um bibliotecário. Lendo nas profundezas poeirentas do arquivo, ele reúne a história de uma civilização perdida, recupera sua linguagem e depois se junta a um bando de viajantes em sua busca para restaurar esse mundo. Ele pega as matérias-primas que encontrou nas prateleiras da biblioteca, nas páginas de livros antigos, e as transforma em histórias - e depois em uma nova vida. Auberge Nicolas Flamel está certo: isso é alquimia.A Conversação

Elisabeth GrunerProfessor Associado de Inglês, Universidade de Richmond

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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