Xamãs modernos: gerentes financeiros, especialistas políticos e outros que ajudam a dominar a incerteza da vida

Xamãs modernos: gerentes financeiros, especialistas políticos e outros que ajudam a dominar a incerteza da vida Examinando intestinos de galinha, lendo as folhas de chá, observando os mercados - as pessoas recorrem a especialistas para entender os mistérios que os cercam. Manvir Singh, CC BY-ND

Aka Manai explica que existem dois tipos de pessoas no mundo: simata e sikerei.

Eu sou um simata. Ele é um sikerei. Sikerei passaram por experiências transformadoras e surgiram com novas habilidades: só eles podem ver espíritos.

Eu experimentei muito desde aquela noite na Indonésia quando Aka Manai me disse isso. Eu estava lá quando um iniciado viu espíritos pela primeira vez, quando ele e os outros sikerei choraram quando viram seus pais mortos girando em torno deles. Eu participei de sete cerimônias de cura, testemunhando o massacre de dezenas de porcos para acompanhar as noites de dança. Mas aquele papo com Aka Manai, mais do que qualquer outra experiência, fundamentou minha compreensão do sikerei em particular e do xamanismo em geral.

criando realidades Um sikerei trata os olhos de um iniciado para que ele também possa ver espíritos. Manvir Singh, CC BY-ND


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Eu sou um antropólogo cognitivo quem estuda Por que as sociedades em todos os lugares desenvolvem tradições complexas, mas surpreendentemente semelhantes, que vão desde canções de dança à justiça, até o xamanismo. E, embora curandeiros bruxos possam parecer exóticos a um leitor ocidental, defendo que as mesmas pressões sociais e psicológicas que dão origem a curandeiros como Aka Manai produzem análogos de xamãs no Ocidente industrializado e contemporâneo.

O que é um xamã?

Xamãs, incluindo o sikerei que conheço na Indonésia, são provedores de serviços. Eles se especializam em cura e adivinhação, e seus serviços podem variar de acabar com a seca até o crescimento de um negócio. Como todos os especialistas mágicos, eles dependem de magias e engenhocas ocultas, mas o que torna os xamãs especiais é que eles usam o transe.

Transe é qualquer estado psicológico estranho em que um praticante é dito para se envolver com o sobrenatural. Alguns transes envolvem imobilização completa; outros aparecem como convulsões de língua. Em alguns grupos sul-americanos, os xamãs entram em transe cheirando um pó alucinógeno, transformando-se em seres espirituais rastejantes e ininteligíveis.

Ser xamã geralmente traz benefícios, tanto porque eles são pagos quanto porque sua posição especial lhes confere prestígio e influência.

Mas essas vantagens são compensadas pelas provações envolvidas. Em muitas sociedades, um aspirante a iniciante carece de credibilidade até que ele (e geralmente é um ele) passa por uma experiência de quase morte ou um longo período de ascetismo.

Um xamã australiano aborígene disse aos etnógrafos que, como noviço, ele foi morto por um xamã mais velho, que substituiu seus órgãos por um novo conjunto mágico. Quando ele acordou da cirurgia e perguntou ao velho xamã se ele estava perdido, o velho respondeu“Não, você não está perdido; Eu te matei há muito tempo.

Há muito tempo atrás, há pouco tempo atrás, aqui, ali - onde quer que você olhe, existem xamãs. Manifestando-se como médiuns, canalizadores, feiticeiros e profetas de movimentos religiosos, os xamãs apareceram na maioria das sociedades humanas, incluindo quase todos os caçadores-coletores documentados. Eles caracterizaram o vidas religiosas de humanos ancestrais e muitas vezes dizem ser o "primeira profissão. "

Por que existem xamãs?

Por que é que, quando nós, os magros primatas, nos reunimos por tempo suficiente, nossas sociedades geram, com confiança, curandeiros que andam em transe?

De acordo com a antropólogo Michael Winkelmana resposta é sabedoria. Drogas e bateria, ele argumentou, conecte as regiões do cérebro que normalmente não se comunicam. Essa conexão produz novos insights, permitindo que os xamãs façam coisas como curar doenças e localizar animais. Especializando-se em transe, os xamãs descobrem soluções inacessíveis aos cérebros normais.

Baseado no meu trabalho de campo, Eu argumentei contra a conta de Winkelman. Em vez de integrar todas as psicologias das pessoas, estados de transe são muito diversificados. Cantando, bebendo cervejas psicoativas como a ayahuasca, dançando até o ponto de exaustão, até fumando quantidades extremas de tabaco - esses métodos produzem estados profundamente diferentes. Alguns estão despertando, outros se acalmando; alguns expandem a consciência, outros induzem o pensamento repetitivo. De fato, o único elemento compartilhado entre esses estados é sua exotização - que, uma vez alterada, a experiência do xamã se distingue daqueles de seus espectadores.

criando realidades Como parte de seu trabalho de campo antropológico, o autor Manvir Singh fala com um xamã indonésio. Luke Glowacki, CC BY-ND

As experiências dos xamãs não são apenas exóticas, seus seres também são. Como Aka Manai enfatizou para mim, as pessoas entendem que os xamãs são tipos diferentes de entidades, feitos “outros” por suas provações. A palavra Mentawai para um não-xamã, simata, também descreve alimentos não cozidos ou frutos verdes; isso implica imaturidade. A palavra para xamã, em contraste, significa uma pessoa que passou por um processo: alguém que foi kerei e sai do outro lado um sikerei.

Essa alteridade é crucial. Convencidos de que os xamãs divergem das pessoas normais, as comunidades aceitam que possuem habilidades sobre-humanas. Assim como as origens alienígenas do Super-Homem e as mutações genéticas dos X-Men, as transformações dos xamãs garantem às pessoas que elas se desviam da humanidade normal, tornando suas alegações de envolvimento sobrenatural mais críveis.

E quando as pessoas confiam que um especialista se envolve com deuses e espíritos, elas vão até eles quando precisam influenciar a incerteza. Um pai de uma criança doente ou um fazendeiro desesperado por chuva prefere empurrar as forças responsáveis ​​por suas dificuldades - e um xamã fornece um meio convincente para fazê-lo.

Isto, eu sugiro, é por que os xamãs recorrem ao redor do mundo e através do tempo. Enquanto os especialistas competem nos mercados pela magia, eles alimentam a evolução das práticas que cortam as intuições das pessoas sobre magia e habilidades especiais, convencendo o resto de nós de que podem controlar a incerteza. Os xamãs são o culminar dessa evolução. Eles usam o transe e as iniciações para transcender a humanidade, assegurando aos seus clientes que eles podem se comunicar com os seres invisíveis que supervisionam os eventos incertos.

Quem são os xamãs do Ocidente industrializado?

A maioria das pessoas assume que o xamanismo desapareceu no Ocidente industrializado - que é uma antiga tradição de tribos perdidas há muito tempo, no máximo ressuscitado e corrompido pelos xenófilos da Nova Era e místicos ansiosos.

Até certo ponto, essas pessoas estão certas. Muito menos ocidentais visitam os praticantes de transe para curar doenças ou chamar chuva do que as pessoas têm em outras partes do mundo ou ao longo da história. Mas eles também estão errados. Como pessoas de todos os lugares, os ocidentais contemporâneos procuram especialistas para alcançar o impossível - curar doenças incuráveis, prever futuros incognoscíveis - e os especialistas, por sua vez, competem entre si, agindo para convencer as pessoas de suas habilidades especiais.

Então, quem são esses xamãs modernos?

criando realidades Um especialista que você pode pedir ajuda para adivinhar as misteriosas forças que atuam nos mercados financeiros. Matej Kastelic / Shutterstock.com

De acordo com cientista cognitivo Samuel Johnson, os gerentes de dinheiro financeiro são candidatos prováveis. Gestores de dinheiro falham para superar o mercado - na verdade, eles até não conseguem superar sistematicamente uns aos outros - mas os clientes continuam pagando-os para adivinhar os preços futuros das ações.

Essa fé pode vir da crença de sua alteridade fundamental. Johnson aponta que os gerentes de dinheiro enfatize suas diferenças em relação aos clientes, exibindo carisma extremo e agendas de trabalho sobre-humanas duradouras. Os gerentes também se adornam com graus matemáticos avançados e usam modelos estatísticos complicados para prever o mercado. Embora os gerentes financeiros não entrem em transe, seus diplomas e modelos garantem aos clientes que os especialistas podem investigar forças opacas.

Naturalmente, os gerentes financeiros não são os únicos especialistas que se especializam no impossível. Psychics, analistas esportivos, analistas políticos, previsores econômicos, curadores esotéricos e até mesmo um polvo Da mesma forma, o desejo das pessoas de domar o incerto. Como xamãs e gerentes de dinheiro, eles se enfeitam com crachás de credibilidade - uma associação com a Casa Branca, por exemplo, ou uma familiaridade com a antiga medicina tibetana - que persuadem os clientes de suas habilidades especiais.

Enquanto as forças ocultas moldarem nossos destinos, as pessoas tentarão controlá-las. E enquanto for lucrativo, os pseudo-especialistas competirão por clientes desesperados, vestindo os trajes mais confiáveis ​​e convincentes. O xamanismo não é uma tradição arcana restrita a um passado antigo ou círculos da Nova Era. É uma conseqüência quase inevitável de nossas intuições humanas sobre habilidades especiais e nosso desejo de controlar a incerteza, e elementos dela aparecem em toda parte.A Conversação

Sobre o autor

Manvir Singh, PhD Candidato em Biologia Evolutiva Humana, Universidade de Harvard

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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