Como você pode escolher esquecer uma memória

Como você pode escolher esquecer uma memória

Escolher esquecer algo pode exigir mais esforço mental do que tentar lembrar, de acordo com uma nova pesquisa.

Essas descobertas sugerem que, para esquecer uma experiência indesejada, você deve concentrar mais atenção nela. Este resultado surpreendente estende pesquisas anteriores sobre o esquecimento intencional, que se concentrou em reduzir a atenção para a informação indesejada, redirecionando a atenção para longe de experiências indesejáveis ​​ou suprimindo a recuperação da memória.

"Podemos querer descartar memórias que desencadeiam respostas desadaptativas, como memórias traumáticas, para que possamos responder a novas experiências de maneiras mais adaptativas", diz Jarrod Lewis-Peacock, autor sênior do estudo e professor assistente de psicologia na Universidade. do Texas em Austin.

“Décadas de pesquisa mostraram que temos a capacidade de esquecer algo voluntariamente, mas como nosso cérebro faz isso ainda está sendo questionado. Quando pudermos descobrir como as memórias são enfraquecidas e planejar maneiras de controlar isso, podemos projetar um tratamento para ajudar as pessoas a se livrarem de memórias indesejáveis ​​”.

Mudando memórias

Memórias não são estáticas. São construções dinâmicas do cérebro que são regularmente atualizadas, modificadas e reorganizadas através da experiência. O cérebro está constantemente lembrando e esquecendo informações - e muito disso acontece automaticamente durante o sono.

Quando se trata de esquecimento intencional, estudos prévios concentraram-se em localizar “hotspots” de atividade nas estruturas de controle do cérebro, como o córtex pré-frontal e estruturas de memória de longo prazo, como o hipocampo.

O último estudo centra-se, em vez disso, nas áreas sensoriais e perceptivas do cérebro, especificamente no córtex temporal ventral e nos padrões de atividade que correspondem às representações de memória de estímulos visuais complexos.


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"Não estamos olhando para a fonte de atenção no cérebro, mas a visão disso", diz Lewis-Peacock, que também é afiliado ao departamento de neurociência e à Escola de Medicina da Dell.

O ponto ideal

Usando neuroimagem para rastrear padrões de atividade cerebral, os pesquisadores mostraram um grupo de imagens de cenas e rostos adultos saudáveis, instruindo-os a lembrar ou esquecer cada imagem.

Suas descobertas não apenas confirmaram que os humanos têm a capacidade de controlar o que esquecem, mas que o esquecimento intencional bem-sucedido exigia “níveis moderados” de atividade cerebral nessas áreas sensoriais e perceptivas - mais atividade do que era necessário lembrar.

“Um nível moderado de atividade cerebral é fundamental para esse mecanismo de esquecimento. Forte demais e fortalecerá a memória; muito fraco, e você não vai modificá-lo ”, diz a autora principal Tracy Wang, uma bolsista de pós-doutorado em psicologia.

“É importante a intenção de esquecer que aumenta a ativação da memória, e quando essa ativação atinge o ponto ideal de 'nível moderado', é quando isso leva a um esquecimento posterior dessa experiência.”

Os participantes também foram mais propensos a esquecer cenas do que rostos, que podem levar informações muito mais emocionais, dizem os pesquisadores.

"Estamos aprendendo como esses mecanismos em nosso cérebro respondem a diferentes tipos de informação, e será necessária muita pesquisa e replicação desse trabalho antes de entendermos como aproveitar nossa capacidade de esquecer", diz Lewis-Peacock, que começou um novo estudo usando o neurofeedback para rastrear o quanto de atenção é dada a certos tipos de memórias.

"Isso abrirá caminho para estudos futuros sobre como processamos e esperamos nos livrar dessas memórias emocionais realmente fortes e pegajosas, que podem ter um impacto poderoso em nossa saúde e bem-estar", diz Lewis-Peacock.

A pesquisa aparece no Journal of Neuroscience,

Fonte: Universidade do Texas em Austin

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