Como nós constantemente criamos memórias falsas para conseguir a identidade que nós queremos

Como nós constantemente criamos memórias falsas para conseguir a identidade que nós queremos

Vlasov Yevhenii / Shutterstock

Todos nós queremos que as outras pessoas nos “tragam” e nos apreciem pelo que realmente somos. Ao nos esforçarmos para alcançar tais relacionamentos, normalmente assumimos que existe um “eu real”. Mas como sabemos quem somos? Pode parecer simples - somos um produto de nossas experiências de vida, as quais podemos acessar facilmente através de nossas memórias do passado.

De fato, pesquisas substanciais mostrou essas memórias moldam a identidade de uma pessoa. Pessoas com formas profundas de amnésia geralmente também perdem sua identidade - como belamente descrito pelo falecido escritor e neurologista Oliver Sacks em seu estudo de caso de Jimmy G, de 49, o “marinheiro perdido”, que se esforça para encontrar significado, já que não consegue se lembrar de nada que tenha acontecido após o final da adolescência.

Mas acontece que a identidade muitas vezes não é uma representação verdadeira de quem somos, mesmo que tenhamos uma memória intacta. Pesquisas mostram que na verdade não acessa e use todas as memórias disponíveis ao criar narrativas pessoais. Está ficando cada vez mais claro que, a qualquer momento, nós tendemos a escolher e escolher o que lembrar.

Quando criamos narrativas pessoais, contamos com um mecanismo de rastreamento psicológico, apelidado de sistema de monitoramento, que rotula certos conceitos mentais como memórias, mas não outros. Conceitos que são bastante vívidos e ricos em detalhes e emoções - episódios que podemos reexperimentar - têm maior probabilidade de serem marcados como memórias. Estes, então, passam por um “teste de plausibilidade” realizado por um sistema de monitoramento similar, que informa se os eventos se encaixam na história pessoal geral. Por exemplo, se nos lembrarmos de voar sem ajuda em detalhes vívidos, sabemos imediatamente que não pode ser real.

Mas o que é selecionado como memória pessoal também precisa se encaixar na idéia atual que temos de nós mesmos. Vamos supor que você sempre foi uma pessoa muito gentil, mas depois de uma experiência muito angustiante, você desenvolveu um forte traço agressivo que agora combina com você. Não apenas seu comportamento mudou, sua narrativa pessoal também. Se agora você é solicitado a se descrever, pode incluir eventos anteriores omitidos de sua narrativa - por exemplo, casos em que você agiu de forma agressiva.

Memórias falsas

E isso é apenas metade da história. A outra metade tem a ver com a veracidade das memórias que cada vez são escolhidas e escolhidas para se tornarem parte da narrativa pessoal. Mesmo quando confiamos corretamente em nossas memórias, elas podem ser altamente imprecisas ou falsas: frequentemente inventar memórias de eventos que nunca aconteceram.


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Lembrar não é como reproduzir um vídeo do passado em sua mente - é um processo altamente reconstrutivo que depende do conhecimento, da autoimagem, das necessidades e dos objetivos. De fato, estudos de imagem cerebral tem mostrado que a memória pessoal não tem apenas uma localização no cérebro, é baseada em uma “rede cerebral de memória autobiográfica” que compreende muitas áreas separadas.

Como nós constantemente criamos memórias falsas para conseguir a identidade que nós queremosMuitas partes do cérebro estão envolvidas na criação de memórias pessoais. Triff / shuttestock

Uma área crucial são os lobos frontais, que são responsáveis ​​por integrar toda a informação recebida em um evento que precisa ser significativo - tanto no sentido de faltar elementos impossíveis e incongruentes dentro dela, mas também no sentido de encaixar a idéia. lembrança individual tem de si. Se não for congruente ou significativo, a memória é descartada ou sofre alterações, com informações adicionadas ou excluídas.

As memórias são, portanto, muito maleáveis, podem ser distorcidas e mudadas facilmente, muitos estudos em nosso laboratório mostraram. Por exemplo, descobrimos que sugestões e imaginação podem criar memórias que são muito detalhadas e emocionais enquanto ainda completamente falso. Jean Piaget, um famoso psicólogo do desenvolvimento, lembrou toda a sua vida em detalhes vívidos um evento em que ele foi seqüestrado com sua babá - ela muitas vezes disse a ele sobre isso. Depois de muitos anos, ela confessou ter inventado a história. Nesse ponto, Piaget parou de acreditar na memória, mas permaneceu tão vívida quanto antes.

Manipulação de memória

Nós avaliamos a frequência e a natureza dessas memórias falsas e não mais acreditadas em uma série de estudos. Examinando uma amostra muito grande em vários países, descobrimos que eles são realmente bastante comuns. Além do mais, quanto a Piaget, todos se parecem muito com lembranças reais.

Essa permaneceu verdadeiro mesmo quando criamos com sucesso memórias falsas no laboratório usando vídeos manipulados, sugerindo que os participantes realizaram certas ações. Mais tarde, nós lhes dissemos que essas memórias nunca aconteceram. Neste ponto, os participantes pararam de acreditar na memória, mas relataram que as características dela faziam com que eles se sentissem como verdadeiros.

Uma fonte comum de falsas memórias são fotos do passado. Em um novo estudo, temos descoberto É particularmente provável que criemos falsas memórias quando vemos uma imagem de alguém que está prestes a realizar uma ação. Isso porque tais cenas despertam nossa mente para imaginar a ação sendo realizada ao longo do tempo.

Mas tudo isso é uma coisa ruim? Por muitos anos, os pesquisadores se concentraram nos aspectos negativos desse processo. Por exemplo, há receios de que a terapia possa criar falsas memórias de abuso sexual histórico, levando a falsas acusações. Houve também discussões acaloradas sobre como as pessoas que sofrem de problemas de saúde mental - por exemplo, depressão - podem ser tendencioso para lembrar eventos muito negativos. Alguns livros de autoajuda, portanto, fazem sugestões sobre como obter uma percepção mais precisa do eu. Por exemplo, podemos refletir sobre nossos preconceitos e receber comentários de outras pessoas. Mas é importante lembrar que outras pessoas podem ter falsas memórias sobre nós também.

Crucialmente, existem vantagens para a nossa memória maleável. Escolher e escolher memórias é, na verdade, a norma, guiada por preconceitos auto-estimulantes que nos levam a reescrever nosso passado para que ele se pareça com o que sentimos e acreditamos agora. São necessárias memórias e narrativas imprecisas, resultantes da necessidade de manter um sentido de self positivo e atualizado.

Minha narrativa pessoal é que sou uma pessoa que sempre amou a ciência, que viveu em muitos países e conheceu muitas pessoas. Mas eu poderia ter inventado, pelo menos em parte. Meu prazer atual pelo meu trabalho e viagens frequentes podem manchar minhas lembranças. Em última análise, pode ter havido momentos em que eu não amava a ciência e queria me estabelecer permanentemente. Mas claramente isso não importa, não é? O que importa é que estou feliz e sei o que quero agora.A Conversação

Sobre o autor

Giuliana Mazzoni, professora de psicologia, Universidade de Hull

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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