Por que precisamos descobrir uma teoria da consciência

Por que precisamos descobrir uma teoria da consciência
Tudo na mente.
Shutterstock

Entender a biologia por trás da consciência (ou autoconsciência) é considerado por alguns como o Fronteira final da ciência. E ao longo da última década, uma comunidade incipiente de "cientistas da consciência" reuniu algumas informações interessantes sobre as diferenças entre a atividade cerebral consciente e a inconsciente.

Mas ainda há desacordo sobre se temos ou não uma teoria que realmente explica o que é especial sobre a atividade cerebral que produz nossos mundos interiores milagrosos.

Recentemente, "Teoria Integrada da Informação”Vem ganhando atenção - e o apoio de alguns neurocientistas eminentes. Diz que absolutamente todo objeto físico tem algum nível de consciência (mesmo que extremamente baixo). Alguns apoiantes da teoria reivindicar ter uma fórmula matemática que possa medir a consciência de qualquer coisa - até mesmo o seu iPhone.

Essas grandes reivindicações são controversas e estão (infelizmente) minando o grande potencial de progresso que poderia advir do seguimento de algumas das ideias por trás da teoria.

A Teoria da Informação Integrada parte de duas observações básicas sobre a natureza de nossas experiências conscientes como seres humanos. Primeiro, que cada experiência que temos é apenas uma das inúmeras experiências possíveis que poderíamos ter. Segundo, que múltiplos componentes diferentes (cores, texturas, primeiro plano, fundo) são todos experimentados juntos, simultaneamente.

Dadas essas duas observações, a teoria diz que a atividade cerebral associada à consciência deve, portanto, estar em constante mudança, consistir em muitos padrões diferentes e envolver uma grande quantidade de comunicação entre as diferentes regiões cerebrais.

Este é um ponto de partida realmente sólido para uma teoria e, até certo ponto, fomos capazes de testá-la. Em um experimentarPor exemplo, os pesquisadores examinaram as respostas cerebrais a um pulso curto de “estimulação magnética transcraniana”, no qual uma bobina magnética é colocada em cima do couro cabeludo e um pulso muito breve de campo magnético é emitido.

A resposta foi registrada a partir de eletrodos em locais em todo o resto do couro cabeludo. Quando totalmente acordada, a resposta à pequena explosão de campo magnético se espalharia por toda parte, em padrões complexos de ondulações.

Mas quando os participantes estavam em sono profundo ou sob anestesia geral, a resposta não se espalhava muito longe do imã, e as formas das ondulações eram muito mais simples. Estes resultados suportam a teoria. Eles demonstram que, quando estamos conscientes, cada região do cérebro está fazendo algo diferente, mas todos estão conseguindo se comunicar.

Por enquanto, tudo bem. Mas seria ótimo ir além disso. Daí a tentativa de encontrar uma fórmula que possa nos fornecer um “nível de consciência” preciso a partir de dados detalhados. É aqui que a séria controvérsia começa.

A teoria afirma que a fórmula final irá de alguma forma quantificar a informação que alguma coisa contém. Nesse contexto, “informação” significa o quanto você pode descobrir sobre o passado e o futuro do objeto em questão, examinando detalhadamente o presente.

Por exemplo, você registra tensões de um grupo de neurônios no cérebro e vê como você pode usar um resultado para prever resultados anteriores e posteriores. Se você puder fazer boas previsões usando as leituras de todos os neurônios, mas apenas previsões ruins, se você usar apenas alguns neurônios, então você terá uma pontuação alta.

Pensamento profundo

É compreensível ficar perplexo com tudo isso - as tentativas de uma fórmula se depararam com inúmeros problemas, teórico e prático. Uma fórmula candidata foi escrito, mas não funciona. Existem exemplos de casos que não dão uma resposta clara. E levaria muito tempo para computar dados complexos do cérebro humano.

Algumas pessoas pensam possivelmente este esforço matemático teórico deve ser arquivado por enquanto. Pesquisas experimentais sobre a consciência estão indo bem, então talvez devêssemos todos nos concentrar nisso. Mas não podemos apenas fazer experimentos de coleta de dados - precisamos de uma teoria para entender o que vimos e os fundamentos da Teoria da Informação Integrada são promissores.

E quanto à posição “pansexista” da teoria - a ideia de que tudo é consciente? Isso pode ser levado a sério? Precisamos ter cuidado como expressar isso - falar de colheres conscientes é inútil.

Se já houvesse muitas descrições matemáticas plausíveis da consciência, nenhuma das quais poderia ser testada, então não haveria valor em criar outra. Mas até agora há zero, e apenas um punhado de pesquisadores tem trabalhado nisso.

A ConversaçãoA teoria da gravidade de Einstein era totalmente convincente, antes mesmo que pudesse ser testada. A Teoria da Informação Integrada ainda não é atraente para o matemático informado. Mas é de longe o mais fundação promissora a partir do qual abordar as próprias raízes da consciência. E o progresso nessa fronteira final vale mais algum esforço consciente.

Sobre o autor

Adam Barrett, pesquisador do EPSRC em Ciência da Complexidade, Universidade de Sussex

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

Livros relacionados

{amazonWS: searchindex = Livros; palavras-chave = consciência explicada; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

siga InnerSelf on

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Receba as últimas por e-mail

{Emailcloak = off}