Comunidades online representam riscos para os jovens, mas também são fontes importantes de apoio

Comunidades online representam riscos para os jovens, mas também são fontes importantes de apoioÀs vezes, um fórum online anônimo é exatamente o que um adolescente precisa. Capuski / E + via Getty Images

Aristóteles chamou os humanos de “o animal social” e as pessoas reconheceram durante séculos que os jovens precisam estar em comunidades para se tornarem adultos saudáveis. A pandemia em curso tem causado preocupação sobre os efeitos do isolamento em crianças e adolescentes. crescimento social e psicológico.

Mas, embora os jovens de hoje possam não ser capazes de se reunir pessoalmente com a frequência que gostariam, eles não estão necessariamente isolados. Há muito tempo eles usam comunidades online para explorar suas identidades e conduzir suas vidas sociais.

Eles estão envolvidos em fóruns de discussão anônimos de hip-hop, grupos de apoio ao TDAH no Facebook, chats em grupo da aula de biologia no Instagram e seções de comentários em vídeos populares do YouTube. Existem muitas dessas comunidades online e, coletivamente, cobrem uma ampla gama de assuntos. Eles também são frequentes central para a vida de seus usuários. No entanto, pais, educadores e psicólogos frequentemente argumentam que esses espaços podem causar angústia aos jovens e até mesmo expô-los a ideologias perigosas.

Com as comunidades online agora talvez mais importantes do que nunca para os jovens, a questão do que significa crescer em comunidades online merece um exame mais minucioso. Como pesquisador de psicologia quem estuda comunidades online, Eu e meus colegas descobrimos que, além de representar riscos amplamente divulgados, as comunidades online podem fornecer aos jovens apoio social e psicológico que não está disponível em casa, na escola ou em seus bairros.

Formativa, mas arriscada

Aqueles de nós que cresceram engajados em comunidades online sabem como esses espaços podem ser formadores. Como um jovem de 24 anos que usa a Internet quase todos os dias desde os 6 anos, posso pensar em vários momentos importantes em meu desenvolvimento psicossocial que aconteceram em comunidades online.

Alguns desses momentos foram dolorosos, como meu primo me tirando da armadura suada no RPG online Runescape quando eu tinha 10 anos. Outros foram alegres, como meu primeiro show como DJ em uma estação de rádio online aos 12 . E muitos eram estranhos, mas fascinantes, como entrar no site de chat de vídeo para maiores de 18 anos Chatroulette com meus amigos aos 13 anos para interagir com estranhos em todo o mundo.

Em última análise, observar e participar de culturas ricas e em constante evolução de comunidades online moldou meu interesse em buscar pesquisas psicológicas.


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Embora as atuais restrições relacionadas ao COVID-19 que as crianças enfrentam sejam novas e, esperançosamente, temporárias, cautela sobre imergi-los em comunidades online é justificado. Comunidades online mudam as regras básicas da interação humana, permitindo experiências sociais sem precedentes com impactos imprevisíveis em mentes maleáveis.

Críticas populares, como o documentário de 2020 “O Dilema Social, ”Argumentaram que sites de redes sociais como o Instagram distorcem as percepções da realidade dos jovens usuários, causando-lhes sofrimento psicológico. Uma preocupação particular é que os jovens se comparem a um fluxo constante de sucessos escolhidos a dedo de colegas e selfies aumentadas por algoritmos.

Normas sociais flexíveis online devido a anonimato ou a distância física pode criar condições para alguns dos mais comportamentos notórios em comunidades online: intimidação, visões de mundo fatalistas e mentalidades de multidão. Além disso, as comunidades online podem facilitar a disseminação de desinformação e ideologias extremistas, como exemplificado pela ascensão do alt-right, um conjunto vagamente conectado de grupos e ativistas de extrema direita, entre jovens usuários de alguns fóruns on-line anônimos na década de 2010.

Locais de apoio

Essas preocupações têm algum mérito, mas podem subestimar a resiliência e a capacidade dos jovens de se adaptarem a novos contextos sociais. Comunidades online também podem oferecer oportunidades para os jovens construir habilidades sociais, compartilhar interações genuínas e descobrir e dissecar novas ideias com colegas em todo o mundo.

Atualmente, as evidências não suporta a ideia de que o uso das mídias sociais geralmente é prejudicial ao bem-estar dos jovens. Na verdade, comparar-se com as postagens positivas de outras pessoas nas redes sociais pode até melhorar o bem-estar motivando o autoaperfeiçoamento. Ainda assim, mais pesquisas são necessárias para explorar como tipos específicos de uso de mídia social são benéficos ou prejudiciais para diferentes jovens.

Para saber mais sobre como os jovens encontram apoio online, meus colegas e eu recentemente pesquisamos 334 membros de 10 fóruns de apoio à saúde mental online. Apresentamos nossos resultados na Association for Psychological Science Convenção anual de 2020. Metade das pessoas que pesquisamos tinha menos de 24 anos e 82% classificaram sua saúde mental como péssima ou ruim.

Aprendemos que esses fóruns de suporte fornecer aos usuários conselhos valiosos, suporte emocional, pertencimento e validação que não estão disponíveis em suas comunidades pessoais. Também observamos que a atitude e abordagem de cada fórum para enfrentar as lutas da saúde mental era única, formada de baixo para cima com base nas experiências e percepções dos usuários. Alguns usuários também disseram que essas comunidades de apoio entre pares podem ser retido por usuários que espalham atitudes pessimistas ou desinformação.

Muitos jovens em dificuldades pessoais recorrem a comunidades online buscar apoio. Alguns chegam por meio de bate-papos em grupo por mensagem de texto de amigos próximos para desabafar e pedir conselhos. Outros preferem, em particular, buscar ajuda de estranhos ao redor do mundo de forma anônima fóruns de suporte como o Reddit r / ansiedade, que geralmente tem mais de 1,000 membros online a qualquer momento. Online, os jovens podem evitar o estigma social que muitas vezes surge ao pedir ajuda pessoalmente e não são limitados por barreiras geográficas para encontrar colegas que compartilham suas experiências ou perspectivas.

Ambientes distintos

As comunidades online desempenham um papel significativo na vida de muitos jovens, por isso devem ser consideradas com cuidado. As oportunidades e riscos que apresentam são distintos daqueles das comunidades do mundo real, e os desafios sociais que os jovens enfrentam online exigem tipos únicos de conhecimento para navegar com eficácia. Os pais e mentores desempenham um papel essencial em ensinar os jovens como ser responsáveis ​​e respeitosos cidadãos digitais.

Ainda assim, assim como nas comunidades do mundo real, os jovens também precisam de liberdade para persiga a curiosidade deles online de forma independente. À medida que as comunidades online evoluem, as próximas gerações de jovens continuarão a liderar o caminho na redefinição dos papéis que esses espaços desempenham em suas vidas.

Sobre o autorA Conversação

Benjamin Kaveladze, Pesquisador Estudante de Graduação, Universidade da Califórnia, Irvine

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.
 

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