O que é terapia comportamental cognitiva?

O que é terapia comportamental cognitiva?
O processo de terapia é desafiador e exige coragem. Photographee.eu/Shutterstock

Se você ou alguém com quem se preocupa tiver um problema emocional, não demorará muito para ouvir que a terapia comportamental cognitiva, ou TCC, é provavelmente o tratamento de escolha.

Pesquisas realizadas nos últimos anos da 40 descobriram que a TCC é útil para todos os tipos de problemas, incluindo ansiedade, depressão, insônia, dor, raiva, problemas sexuais e a lista continua. Mas o que exatamente é isso?

A TCC é provavelmente melhor entendida pelo que está tentando alcançar. A principal premissa da TCC é que os problemas se desenvolvem como conseqüência das formas aprendidas de pensar (cognição) e se comportar, e que aprender novas formas de pensar e se comportar terá impactos mais úteis nas emoções e no bem-estar.

Cognição: o C na TCC

O elemento cognitivo da TCC refere-se aos nossos pensamentos, imagens mentais, conversas pessoais e crenças fundamentais sobre nós mesmos (estou bem ou não), outras pessoas (geralmente são amigáveis ​​ou não) e o mundo à nossa volta (o futuro é brilhante ou não é).


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Quanto mais ameaçadores forem nossos pensamentos (seremos criticados), mais ansiosos nos sentiremos. Quanto mais desesperados acreditarmos que o futuro é (não faz sentido), mais deprimido nos sentiremos. Quanto mais fortemente acreditamos que as coisas devem ser diferentes (o mundo não deve ser assim!), Mais frustrados e com raiva nos sentiremos.

A maneira como pensamos é guiada por aquilo em que prestamos atenção (uma tendência a focar em coisas negativas?), A maneira como interpretamos o que está acontecendo ao nosso redor (ver o copo meio cheio?) E as experiências que provavelmente recordamos (como os momentos em que as coisas correram mal e não os horários em que as coisas correram bem).

Todos nós usamos estilos de pensamento de tempos em tempos que podem nos trazer problemas. Estamos "catastrofizando" quando deixamos as coisas fora de proporção (as coisas raramente são tão ruins). Usar palavras como "nunca" e "sempre" é um bom sinal de que estamos pensando de uma maneira generalizada demais (a maioria das coisas ruins acontece entre nunca e sempre).

É importante lembrar que pensamentos são apenas pensamentos. Eles não são fatos imutáveis.

A maioria dos pensamentos que temos ao longo do dia são fluxos aleatórios de consciência que são simplesmente a produção de mentes criativas. E muitas pessoas podem interpretar exatamente a mesma situação de muitas maneiras diferentes.

Comportamento: o B na TCC

O aspecto comportamental da TCC é baseado na teoria da aprendizagem. Se você já ouviu falar dos cães de Pavlov, conhece o condicionamento clássico. Pavlov tocou uma campainha pouco antes de dar comida aos cães. Eventualmente, os cães começaram a salivar quando ouviram um sino tocar (mesmo que não houvesse comida). Eles aprenderam que a campainha indicava comida. (Voila! Condicionamento clássico.)

As respostas emocionais podem ser classicamente condicionadas de maneira semelhante. Como um exemplo simples, alguém com fobia de cachorro pode se lembrar de ter sido mordido quando criança (talvez por um dos cães de Pavlov?). Um terapeuta cognitivo-comportamental pode especular que a criança desenvolveu uma resposta de medo classicamente condicionada ao cão.

Assim como o sino fez com que os cães de Pavlov salivassem, uma imagem ou pensamento de um cachorro pode provocar medo (mesmo que o cão não tenha intenção de morder).

Pavlov descobriu que, se ele tocava repetidamente a campainha sem fornecer comida, os cães paravam de salivar quando ouviam a campainha. Eles aprenderam que o sino não mais indicava comida.

Da mesma forma, se expormos repetidamente alguém com fobia a cães sem que eles sejam mordidos, eles aprenderão que os cães não são perigosos e a resposta ao medo deixará de ser acionada. Acontece que a exposição repetida a qualquer objeto ou situação temida (na ausência do medo se tornar realidade) pode efetivamente diminuir a resposta ao medo.

O que é terapia comportamental cognitiva?
Quando alguém aprende por experiência própria que os cães não são perigosos, a resposta ao medo deixa de ser desencadeada.
Uwe Mäurer / Flickr, CC BY-NC-SA

Um terapeuta cognitivo-comportamental está interessado em todas as coisas que fazemos (ou evitamos fazer) para gerenciar as dificuldades que a vida coloca em nosso caminho. Isso pode incluir comportamentos inúteis, como sempre evitar as coisas que tememos, usar excessivamente drogas ou álcool, controlar ou violentar outras pessoas, e a lista continua.

Evitar nos nega qualquer chance de desafiar nossos medos e criar confiança de que podemos lidar. Álcool e drogas podem se sentir bem e nos distrair no curto prazo, mas, no final, nossos problemas ainda existem e podem ser ainda piores no longo prazo.

Estar controlando com os outros pode nos ajudar a sentir-se poderoso e no controle a curto prazo, mas isso pode ocultar uma crença básica subjacente de vulnerabilidade (se eu não controlar meu ambiente, talvez ele possa me controlar).

É provável que esses problemas sejam resolvidos quando os medos que conduzem a esses comportamentos inúteis forem diretamente desafiados e modificados.

Terapia: o T na TCC

Os terapeutas do comportamento cognitivo ajudam os clientes a entender melhor por que eles podem ter desenvolvido problemas específicos e, mais importante, quais ciclos cruéis os mantêm.

As questões mais importantes para o tratamento são:

  1. Como nossos pensamentos, comportamentos, fisiologia, relacionamentos interpessoais e emoções interagem para manter problemas em nossas vidas?

  2. Como podemos quebrar esses ciclos?

Aqui estão algumas coisas que você pode esperar de um terapeuta cognitivo-comportamental competente.

Uma forte relação terapêutica: Os terapeutas cognitivos comportamentais apreciam que a terapia possa ser emocional e difícil. Eles sabem que o cliente precisa confiar neles antes de poderem trabalhar efetivamente juntos. Empatia, genuinidade, consideração positiva incondicional e cordialidade precisam estar presentes.

Colaboração: A TCC envolve uma estreita relação de trabalho entre o cliente e o terapeuta. O cliente é visto como um especialista em suas vidas e o terapeuta é visto como um especialista em tratamentos com evidências. Ambas as formas de conhecimento são igualmente importantes para obter um bom resultado.

Estabelecimento de metas: A TCC visa ser uma forma de terapia eficiente e com tempo limitado. Um terapeuta cognitivo-comportamental estará muito interessado no que você gostaria de obter com a terapia. Juntos, você planejará como chegar lá e quanto tempo deve levar.

Existe alguma flexibilidade se o progresso for mais lento que o esperado, mas na maioria dos problemas o terapeuta pensa em semanas ou meses, em vez de anos.

Monitoramento e avaliação: Terapeutas comportamentais cognitivos não confiam em seu próprio julgamento sobre quando os problemas dos clientes foram resolvidos; o terapeuta pode estar errado. Em vez disso, eles medem a mudança da perspectiva do cliente.

O terapeuta pode pedir ao cliente que complete alguns monitoramentos ou questionários durante a terapia, para que o progresso possa ser rastreado.

Os terapeutas cognitivos comportamentais não culpam o cliente se o problema não melhorar. O terapeuta assume a responsabilidade de mudar o que é feito na terapia para garantir que as coisas voltem aos trilhos.

Habilidades práticas: A CBT tem como objetivo ensinar os clientes a se relacionarem de maneira diferente com seus pensamentos, sensações físicas, emoções e comportamentos, para que não sejam pegos nelas de maneira problemática.

Uma técnica pode envolver a identificação de pensamentos negativos e desafiá-los, reconhecendo quando são excessivamente catastróficos e gerando alternativas mais realistas e úteis.

As técnicas abordadas na TCC dependerão da natureza do problema, mas você pode esperar deixar a terapia com um kit de ferramentas cheio de habilidades úteis.

Tarefas entre sessões: Os clientes nunca vão à terapia apenas para se sentir bem pela hora em que estão no consultório dos terapeutas. Eles vêm para melhorar suas vidas no mundo real. Por esse motivo, os terapeutas cognitivos do comportamento incentivam os clientes a aplicarem suas novas habilidades entre as sessões e relatam como foram. É aqui que ocorre muito trabalho, aprendizado e mudanças na TCC.

Aqui e como o foco: A CBT reconhece o papel que as experiências passadas desempenham na formação de quem somos, mas ao mesmo tempo reconhece que pouco pode ser feito para mudar o que já ocorreu.

Em vez disso, a CBT se concentra em identificar o que é deixado para trás dessas experiências na forma de crenças básicas sobre nós mesmos, os outros e o mundo, e como essas crenças afetam as experiências atuais.

Modificar essas crenças básicas pode mudar nossas respostas emocionais às lembranças de experiências negativas anteriores e mudar a maneira como respondemos aos desafios de nossas vidas agora e no futuro.

O processo de terapia é desafiador e exige coragem. O papel de um terapeuta cognitivo-comportamental é guiar, apoiar e animar quando necessário. O objetivo principal da CBT é aumentar a autoeficácia dos clientes - sua confiança em sua própria capacidade de gerenciar seus problemas por conta própria.

Se um terapeuta cognitivo-comportamental tiver feito um bom trabalho, o cliente deve sair da terapia sabendo que é responsável pelos benefícios que alcançou com a terapia e que pode continuar desenvolvendo esses ganhos no futuro.A Conversação

Sobre o autor

Peter McEvoyProfessor de Psicologia Clínica, Curtin University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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