Depressão: é uma palavra que usamos muito, mas o que exatamente é isso?

Depressão: é uma palavra que usamos muito, mas o que exatamente é isso?
Pessoas com depressão experimentam sintomas que afetam seu humor, função cognitiva e saúde física. de www.shutterstock.com, CC BY-ND

A depressão é um distúrbio grave marcado por distúrbios no humor, cognição, fisiologia e funcionamento social.

As pessoas podem experimentar profunda tristeza e sentimentos de desesperança, tristeza, vazio e desespero. Essas características centrais da depressão se expandiram para incluir uma incapacidade de experimentar prazer, movimentos lentos, mudanças no sono e no comportamento alimentar, dificuldade de concentração e pensamentos suicidas.

O primeiro critério de diagnóstico foram introduzidos nos 1980s. Agora, temos um conjunto expandido de conceitos para descrever a depressão, de leve a grave, transtorno depressivo maior, depressão crônica e transtorno afetivo sazonal.

Nos últimos anos do 50, nossa compreensão da depressão avançou significativamente. Mas, apesar da riqueza de pesquisas, há nenhum consenso claro sobre como esse transtorno mental deve ser explicado. Propomos uma nova rota através do bosque.

Classificação de transtornos mentais

Como nós descrever e classificar transtornos mentais é um passo fundamental para explicá-los e tratá-los. Ao realizar pesquisas sobre pessoas com depressão, categorias de diagnóstico como transtorno depressivo maior (MDD) moldam nossas explicações. Mas se as descrições estiverem erradas, nossas explicações sofrerão como conseqüência.

O problema é que classificação e explicação não são tarefas completamente independentes. O modo como classificamos os distúrbios afeta diretamente o modo como os explicamos, e essas explicações, por sua vez, afetam nossas classificações. Dessa maneira, a psiquiatria fica presa em uma armadilha circular.

O perigo - para a depressão e para outros transtornos mentais - é que adaptemos nossas explicações para atender às classificações disponíveis e que as classificações sejam inadequadas.


Receba as últimas notícias do InnerSelf


Tradicionalmente, a pesquisa se concentra na compreensão de transtornos mentais classificados em manuais como o Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais. A maioria desses distúrbios é o que chamamos de "síndromes psiquiátricas" - agrupamentos de sintomas que se combinam de alguma maneira significativa e que compartilham uma causa comum.

Mas muitas dessas síndromes são mal definidas porque os distúrbios podem se manifestar de maneiras diferentes em pessoas diferentes. Isso é conhecido como "heterogeneidade do distúrbio". Por exemplo, existem combinações diferentes de sintomas 227 que atendem aos critérios para transtorno depressivo maior.

Melhorando a classificação dos distúrbios

O outro problema é que os critérios de diagnóstico geralmente se sobrepõem a vários distúrbios. Sintomas de inquietação, fadiga, dificuldade de concentração, irritabilidade e distúrbios do sono podem ser comuns para pessoas com transtorno de ansiedade generalizada ou transtorno depressivo maior.

Isso dificulta o estudo de distúrbios como a depressão. Embora possamos pensar que estamos todos explicando a mesma coisa, na verdade estamos tentando explicar variações completamente diferentes do distúrbio ou, em alguns casos, um distúrbio completamente diferente.

Um desafio significativo é como avançar nos sistemas de classificação sem abandonar seu valor descritivo e as décadas de pesquisa que eles produziram. Então, quais são nossas opções?

A categórico A abordagem, que vê os transtornos como categorias discretas, tem sido o modelo de classificação mais proeminente. Mas muitos pesquisadores argumentam que distúrbios como a depressão são melhor vistos como dimensional. Por exemplo, pessoas que sofrem de depressão severa estão um pouco mais além de um "humor deprimido", em vez de serem qualitativamente diferentes da população normal.

Novas abordagens de classificação, como o taxonomia hierárquica da psicopatologia e critérios de domínio de pesquisa foram apresentados. Embora acomodem melhor a natureza dimensional dos distúrbios e sejam menos complexos de usar, eles são conceitualmente limitados.

O primeiro baseia-se nas atuais categorias de diagnóstico e em todos os problemas que acompanham isso. O último baseia-se no neurocentrismo, o que significa que os transtornos mentais são vistos como distúrbios do cérebro e as explicações biológicas são usadas preferencialmente às explicações sociais e culturais.

Uma nova abordagem chamada modelo de rede de sintomas oferece um desvio da ênfase nas síndromes psiquiátricas. Ele vê os transtornos mentais não como doenças, mas como resultado de interações entre os sintomas.

Na depressão, um evento adverso da vida, como a perda de um parceiro, pode ativar um humor deprimido. Por sua vez, isso pode causar sintomas vizinhos, como insônia e fadiga. Mas esse modelo é apenas descritivo e não oferece explicação dos processos que causam os sintomas.

Um caminho simples a seguir

Sugerimos que uma maneira de avançar na compreensão dos transtornos mentais é mudar nosso foco das síndromes psiquiátricas para os fenômenos clínicos.

Os fenômenos são características estáveis ​​e gerais. Exemplos em psicologia clínica incluem baixa auto-estima, agressão, mau humor e pensamentos ruminativos. A diferença entre sintoma e fenômeno é que esses últimos são inferidos a partir de múltiplas fontes de informação, como observação comportamental, autorrelato e resultados de testes psicológicos.

Por exemplo, entender os processos centrais que sustentam o fenômeno clínico da incapacidade de experimentar prazer (anedonia) fornecerá uma visão melhor dos casos dominados por esse sintoma.

Dessa maneira, podemos começar a adaptar nossas explicações para casos individuais, em vez de usar explicações gerais da síndrome ampla, “transtorno depressivo maior”.

A outra vantagem é que os processos centrais que compõem esses fenômenos também têm maior probabilidade de formar grupos ou categorias confiáveis. Obviamente, alcançar esse entendimento exigirá uma maior especificação dos fenômenos clínicos que queremos explicar. Não é suficiente concluir que uma descoberta de pesquisa (como baixos níveis de dopamina) está associada à depressão da síndrome, pois os aspectos da depressão podem variar significativamente entre os indivíduos.

Precisamos ser mais específicos sobre exatamente o que as pessoas com depressão em nossa pesquisa estão enfrentando.

Construir descrições de fenômenos clínicos nos ajudará a entender melhor as ligações entre sinais, sintomas e causas de transtorno mental. Isso nos colocará em uma posição melhor para identificar e tratar a depressão.A Conversação

Sobre os Autores

Samuel Clack, candidato a PhD, Victoria University of Wellington e Tony Ward, professor de psicologia clínica, Victoria University of Wellington

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

siga InnerSelf on

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Receba as últimas por e-mail

{Emailcloak = off}