A psicoterapia não é inofensiva: sobre os efeitos colaterais da TCC

A psicoterapia não é inofensiva: sobre os efeitos colaterais da TCC

A natureza estruturada da terapia cognitivo-comportamental (TCC) e seus princípios claramente definidos (baseados nos vínculos entre pensamentos, sentimentos e comportamentos) tornam relativamente fácil treinar os profissionais, garantir a entrega padronizada e medir os resultados. Consequentemente, a TCC revolucionou os cuidados de saúde mental, permitindo que os psicólogos alquimizassem a terapia de uma arte em ciência. Para muitas condições de saúde mental, existem agora evidências consideráveis ​​de que a TCC é tão ou mais eficaz do que tratamentos com drogas. No entanto, assim como qualquer forma de psicoterapia, a TCC não é isenta de riscos de efeitos adversos indesejáveis.

Um recente papel in Terapia Cognitiva e Pesquisa delineia a natureza e a prevalência desses efeitos indesejáveis, com base em entrevistas estruturadas com psicoterapeutas treinados em 100 CBT. "É isso que os terapeutas devem saber quando informar seus pacientes sobre os próximos méritos e riscos do tratamento", escrevem Marie-Luise Schermuly-Haupt, da Charité University of Medicine, em Berlim, e seus colegas.

Os pesquisadores perguntaram a cada terapeuta da CBT (78 por cento eram do sexo feminino, com idade média de 32, com uma média de cinco anos de experiência) para relembrar seu cliente mais recente que havia participado de pelo menos sessões da CBT com 10. Os pacientes escolhidos em sua maioria tinham diagnósticos de depressão, ansiedade ou transtorno de personalidade, na faixa de leve a moderada.

O entrevistador - um psicólogo clínico experiente treinado em TCC - seguiu o lista de eventos indesejados e resultados adversos do tratamento, perguntando a cada terapeuta se o cliente experimentou algum dos possíveis efeitos indesejados da terapia, como deterioração, novos sintomas, angústia, tensões nas relações familiares ou estigma.


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Os terapeutas relataram uma média de 3.7 eventos indesejados por cliente. Com base nas descrições dos terapeutas, o entrevistador classificou a probabilidade de cada evento indesejado ser diretamente atribuível ao processo terapêutico - tornando-se um verdadeiro efeito colateral (apenas aqueles classificados como "definitivamente relacionados ao tratamento" foram categorizados como tal).

Após este processo, os pesquisadores estimaram que 43 por cento dos clientes experimentaram pelo menos um efeito colateral indesejado da CBT, equivalente a uma média de 0.57 por cliente (um cliente tinha quatro, o máximo permitido pela metodologia de pesquisa): , deterioração e tensões nas relações familiares. Mais de 40 por cento dos efeitos colaterais foram classificados como graves ou muito graves, e mais de um quarto durou semanas ou meses, embora a maioria fosse leve ou moderada e transitória. "A psicoterapia não é inofensiva", disseram os pesquisadores. Não houve evidência de que algum dos efeitos colaterais fosse devido à prática antiética.

Exemplos de efeitos colaterais graves incluem: 'suicidalidade, rupturas, feedback negativo de membros da família, afastamento de parentes, sentimentos de vergonha e culpa, ou choro intensivo e distúrbios emocionais durante as sessões'.

SEsses efeitos não são tão surpreendentes quando se considera que a TCC pode envolver terapia de exposição (isto é, exposição gradual a situações que provocam ansiedade); discutir e concentrar-se nos problemas de alguém; refletir sobre as fontes do estresse, como relacionamentos difíceis; frustração por falta de progresso; e sentimentos de crescente dependência do apoio de um terapeuta.

Quanto mais tempo um cliente estivesse em terapia, maior a probabilidade de ter sofrido um ou mais efeitos colaterais. Além disso, e contra as expectativas, os clientes com sintomas mais leves tinham maior probabilidade de apresentar efeitos colaterais, talvez porque sintomas mais sérios escondem esses efeitos.

Curiosamente, antes das entrevistas estruturadas, pedia-se aos terapeutas que dissessem, em voz alta, se sentiam que seu cliente tinha algum efeito indesejado - nesse caso, a 74 por cento disse que não. Muitas vezes, foi apenas quando solicitado a pensar nos diferentes exemplos de possíveis efeitos colaterais que os terapeutas tomaram consciência de sua prevalência. Isso soa mais cedo pesquisa isso documenta os vieses que podem levar os terapeutas a acreditar que a terapia foi bem-sucedida quando não foi.

Schermuly-Haupt e seus colegas disseram que um enigma levantado por suas descobertas era se reações desagradáveis ​​que poderiam ser um aspecto inevitável do processo terapêutico deveriam ser consideradas efeitos colaterais. "Nós argumentamos que eles são efeitos colaterais, embora possam ser inevitáveis, justificados, ou mesmo necessários e destinados", disseram eles. "Se houvesse um tratamento igualmente eficaz que não promovesse ansiedade no paciente, a forma atual de tratamento de exposição se tornaria antiética, já que é um fardo para o paciente".

Há razões para tratar as novas descobertas com cautela: os resultados dependiam do recall dos terapeutas (uma metodologia baseada no momento ou no diário poderia superar esse problema), e cerca de metade dos clientes também usava medicação psicoativa, por isso é É possível que alguns efeitos adversos possam ser atribuídos às drogas, e não à terapia (embora não tenha sido esse o julgamento do entrevistador). Ao mesmo tempo, porém, lembre-se de que os pesquisadores usaram uma estimativa conservadora dos efeitos colaterais, considerando apenas aqueles que estavam "definitivamente" relacionados à terapia por sua estimativa e ignorando aqueles que consideravam "bastante" ou "muito provavelmente" relacionados.

Os pesquisadores concluíram que: "A conscientização e o reconhecimento de eventos indesejados e efeitos colaterais em todas as terapias beneficiarão os pacientes, melhorarão a terapia ou reduzirão o atrito, o que é análogo ao benefício do monitoramento do progresso do tratamento baseado em medições".

Sobre o autor

Christian Jarrett é um neurocientista cognitivo que virou escritor de ciência, cujo trabalho apareceu em New Scientist, The Guardian e Psychology Today, entre outros. Ele é editor do Research Digest blog publicado pela British Psychological Society, e apresenta seus PsychCrunch podcast. Seu último livro é Personologia: Usando a Ciência da Mudança de Personalidade para Sua Vantagem (próximo). Ele mora em Brighton, no Reino Unido.

Este artigo foi publicado originalmente em Eternidade e foi republicado sob Creative Commons.

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