Vendo o problema real no cérebro diminui o estigma da doença

Vendo o problema real no cérebro diminui o estigma da doença
Um par de gêmeos idênticos. O da direita tem TOC, enquanto o da esquerda não. Divisão de Pesquisa em Imagem do Cérebro, Faculdade de Medicina da Universidade Estadual de Wayne, CC BY-SA

Como psiquiatra, acho que uma das partes mais difíceis do meu trabalho é dizer aos pais e seus filhos que eles não são culpados por sua doença.

As crianças com problemas emocionais e comportamentais continuam a sofrer um estigma considerável. Muitos na comunidade médica se referem a eles como “órfãos diagnósticos e terapêuticos”. Infelizmente, para muitos, o acesso a cuidados de saúde mental de alta qualidade permanece indefinido.

Um diagnóstico preciso é a melhor maneira de saber se alguém vai ou não responder bem ao tratamento, embora isso possa ser muito mais complicado do que parece.

Eu escrevi três livros sobre o uso de medicamentos em crianças e adolescentes com problemas emocionais e comportamentais. Eu sei que isso nunca é uma decisão a ser tomada de ânimo leve.

Mas há motivo para esperança. Embora não sejam medicamente capazes de diagnosticar qualquer condição psiquiátrica, avanços dramáticos em imagens cerebrais, genética e outras tecnologias estão nos ajudando a identificar objetivamente as doenças mentais.

Conhecendo os sinais de tristeza

Todos nós experimentamos tristeza e ansiedade ocasionais, mas problemas persistentes podem ser um sinal de uma questão mais profunda. Problemas contínuos com sono, alimentação, peso, escola e insegurança patológica podem ser sinais de depressão, ansiedade ou transtorno obsessivo-compulsivo.

Separar o comportamento normal do comportamento problemático pode ser um desafio. Problemas emocionais e de comportamento também podem variar com a idade. Por exemplo, depressão em crianças pré-adolescentes ocorre igualmente em meninos e meninas. Durante a adolescência, no entanto, as taxas de depressão aumentam muito mais dramaticamente em meninas do que nos meninos.

Pode ser muito difícil para as pessoas aceitarem que elas - ou seus familiares - não sejam culpadas por sua doença mental. Isso é em parte porque não há marcadores objetivos atuais de doenças psiquiátricas, o que dificulta a definição. Imagine diagnosticar e tratar o câncer com base apenas na história. Inconcebível! Mas é exatamente isso que os profissionais de saúde mental fazem todos os dias. Isso pode tornar mais difícil para os pais e seus filhos aceitarem que eles não têm controle sobre a situação.

Felizmente, agora existem excelentes ferramentas on-line que pode ajudar pais e filhos a rastrearem problemas comuns de saúde mental como depressão, ansiedade, transtorno do pânico e muito mais.


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O mais importante de tudo é garantir que seu filho seja avaliado por um profissional de saúde mental com experiência no diagnóstico e tratamento de crianças. Isto é particularmente importante quando os medicamentos que afetam o cérebro da criança estão sendo considerados.

Vendo o problema

Graças aos recentes desenvolvimentos em genética, neuroimagem e ciência da saúde mental, está se tornando mais fácil caracterizar os pacientes. As novas tecnologias também podem facilitar a previsão de quem tem maior probabilidade de responder a um tratamento específico ou de experimentar os efeitos colaterais da medicação.

Nosso laboratório usou estudos de ressonância magnética do cérebro para ajudar a desvendar a anatomia, a química e a fisiologia subjacentes ao TOC. Essa doença repetitiva e ritualística - embora algumas vezes usada entre leigos para descrever alguém que está tenso - é na verdade uma doença comportamental séria e muitas vezes devastadora que pode paralisar as crianças e suas famílias.

Através de sofisticadas técnicas de imageamento cerebral de alto campo - como fMRI e espectroscopia de ressonância magnética - que se tornaram disponíveis recentemente, podemos realmente medir o cérebro da criança para ver áreas com defeito.

Descobrimos, por exemplo, que crianças 8 a 19 anos de idade com TOC nunca recebem o "tudo sinal claro”De uma parte do cérebro chamada córtex cingulado anterior. Este sinal é essencial para se sentir seguro e protegido. É por isso que, por exemplo, pessoas com TOC podem continuar verificando se a porta está trancada ou repetidamente lavando as mãos. Eles têm anomalias cerebrais impressionantes que parecem normalizar com tratamento eficaz.

Nós também começamos um estudo piloto com um par de gêmeos idênticos. Um tem TOC e o outro não. Encontramos anormalidades cerebrais no gêmeo afetado, mas não no gêmeo afetado. Mais estudos são claramente necessários, mas os resultados se encaixam no padrão que encontramos em estudos maiores de crianças com TOC antes e depois do tratamento em comparação com crianças sem TOC.

Ressonância magnética do cérebro e achados genéticos também estão sendo relatados na infância depressão, ansiedade não-TOC, transtorno bipolar, TDAH e esquizofrenia, Entre outros.

Enquanto isso, o campo da psiquiatria continua a crescer. Por exemplo, novas técnicas em breve poderá identificar crianças com risco genético aumentado para doenças psiquiátricas, como transtorno bipolar e esquizofrenia.

Novas e mais sofisticadas imagens cerebrais e tecnologia genética permitem que médicos e cientistas vejam o que está acontecendo no cérebro e nos genes de uma criança. Por exemplo, usando a ressonância magnética, nosso laboratório descobriu que o glutamato químico do cérebro, que serve como “interruptor de luz” do cérebro, desempenha papel crítico na infância OCD.

O que um scan significa

Quando mostro às famílias os exames cerebrais por ressonância magnética de seus filhos, muitas vezes eles me dizem que estão aliviados e tranquilos para "poder vê-lo".

As crianças com doença mental continuam a enfrentar um enorme estigma. Muitas vezes, quando são hospitalizadas, as famílias ficam com medo de que outras pessoas descubram. Eles podem hesitar em permitir que escolas, empregadores ou técnicos conheçam a doença mental de uma criança. Frequentemente temem que outros pais não queiram deixar seus filhos passarem muito tempo com uma criança que tenha sido rotulada mentalmente doente. Termos como "psicopata" ou "mental" permanecem como parte de nossa linguagem cotidiana.

O exemplo que eu gosto de dar é epilepsia. A epilepsia uma vez teve todo o estigma que a doença mental hoje tem. Na Idade Média, um era considerado possuído pelo diabo. Então, o pensamento mais avançado dizia que as pessoas com epilepsia eram loucas. Quem mais iria tremer todo o corpo ou urinar e defecar em si mesmo, mas uma pessoa louca? Muitos pacientes com epilepsia foram trancados em manicômios lunáticos.

Então no 1924, psiquiatra Hans Berger descobriu algo chamado eletroencefalograma (EEG). Isso mostrou que a epilepsia foi causada por anormalidades elétricas no cérebro. A localização específica dessas anormalidades ditava não apenas o diagnóstico, mas o tratamento adequado.

A ConversaçãoEsse é o objetivo da moderna psiquiatria biológica: desvendar os mistérios da química, fisiologia e estrutura do cérebro. Isso pode ajudar a diagnosticar melhor e tratar com precisão a doença mental de início na infância. O conhecimento cura, informa e derrota a ignorância e o estigma de cada vez.

Sobre o autor

David Rosenberg, professor de psiquiatria e neurociência, Wayne State University

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.]

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