Por que a psicologia perdeu sua alma

Algumas pessoas acreditam que a alma não tem massa, não ocupa espaço e está localizada em nenhum lugar. Michelle Robinson / Flickr, CC BY

Muitas pessoas hoje acredito que eles possuem uma alma. Embora as concepções da alma sejam diferentes, muitos descreveriam isso comoforça invisível que parece nos animar".

Muitas vezes acredita-se que a alma pode sobreviver à morte e está intimamente associada às memórias, paixões e valores de uma pessoa. Alguns argumentar que a alma não tem massa, não ocupa espaço e está localizado em nenhum lugar.

Mas como neurocientista e psicólogo, não tenho utilidade para a alma. Pelo contrário, todas as funções atribuíveis a esse tipo de alma podem ser explicadas pelo funcionamento do cérebro.

Psicologia é o estudo do comportamento. Para realizar seu trabalho de modificar comportamentos, como no tratamento da dependência, fobia, ansiedade e depressão, os psicólogos não precisam presumir que as pessoas têm alma. Para os psicólogos, não é tanto que as almas não existam, é que não há necessidade delas.

Dizem que a psicologia perdeu sua alma nos 1930s. A essa altura, a disciplina tornou-se uma ciência, confiando na experimentação e no controle, e não na introspecção.

O que é a alma?

Não são apenas os pensadores religiosos que propuseram que possuímos uma alma. Alguns dos proponentes mais notáveis ​​foram filósofos, como Platão (424-348 BCE) e René Descartes no século 17.

Platão acreditava que não aprende coisas novas mas lembre-se de coisas que conhecíamos antes do nascimento. Para que isso seja assim, concluiu ele, precisamos ter uma alma.


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Séculos depois, Descartes escreveu sua tese Passions of the Soul, onde ele argumentou houve uma distinção entre a mente, que ele descreveu como uma "substância pensante", e o corpo, "a substância estendida". Ele escreveu:

… Porque não temos nenhuma concepção do corpo como pensamento de qualquer forma, temos razão para acreditar que todo tipo de pensamento que existe em nós pertence à alma.

Um dos muitos argumentos que Descartes avançou para a existência da alma foi que o cérebro, que é uma parte do corpo, é mortal e divisível - o que significa que tem partes diferentes - e a alma é eterna e indivisível - o que significa que é inseparável. todo. Portanto, ele concluiu que eles devem ser coisas diferentes.

Mas os avanços na neurociência mostraram que esses argumentos são falsos.

Tirando os humanos da alma

Nos 1960s, o prêmio Nobel Roger Sperry mostrou que a mente e nossa consciência são divisíveis, portanto, refutando esse aspecto da teoria de Descartes.

Sperry estudou pacientes cujo corpo caloso, a supervia ligando os hemisférios direito e esquerdo, havia sido cortado por cirurgia com o objetivo de controlar a disseminação das crises epilépticas. A cirurgia bloqueou ou reduziu a transferência de informação perceptiva, sensorial, motora e cognitiva entre os dois hemisférios.

Sperry mostrou que cada hemisfério poderia ser treinado para realizar uma tarefa, mas essa experiência não estava disponível para o hemisfério não treinado. Ou seja, cada hemisfério poderia processar informações fora da consciência do outro. Em essência, isso significava que a operação produzia uma consciência dupla.

Assim, Descartes não pode estar correto em sua afirmação de que o cérebro é divisível, mas a alma, que pode ser lida como mente ou consciência, não é. Em seu esforço para provar a existência da alma em humanos, Descartes realmente forneceu um argumento contra ela.

Em vez de investigar ratos com almas, os psicólogos despiram os humanos deles. Em 1949, psicólogo DO Hebb reivindicou a mente é a integração da atividade do cérebro.

Muitos neurofilosofos chegaram à mesma conclusão que os psicólogos, com Patricia Churchland mais recentemente alegando que não há fantasma na máquina.

O cérebro faz tudo

Se a alma é onde a emoção e a motivação residem, onde a atividade mental ocorre, as sensações são percebidas, as memórias são armazenadas, o raciocínio acontece e as decisões são tomadas, então não há necessidade de hipotetizar sua existência. Existe um órgão que já desempenha essas funções: o cérebro.

Esta ideia remonta ao antigo médico Hipócrates (460-377 BCE) quem disse:

Os homens devem saber que, de nada mais que o cérebro, vêm alegrias, prazeres, risos e esportes, e tristezas, tristezas, desânimo e lamentações. E por isto… nós adquirimos sabedoria e conhecimento, e vemos e ouvimos, e sabemos o que é mau e o que é justo, o que é mau e o que é bom, o que é doce e o que é desagradável…

O cérebro é o órgão com um mapa do nosso corpo, o mundo exterior e a nossa experiência. Danos ao cérebro, como em acidentes, demências ou malformações congênitas, produzem danos proporcionais à personalidade.

Considere uma das funções supostamente - se ouvirmos Platão - realizado pela alma: memória. Uma grande pancada na cabeça pode fazer você perder suas memórias dos últimos anos. Se a alma é uma substância imaterial separada do nosso ser físico, ela não deve ser ferida pela batida. Se a memória fosse armazenada na alma, não deveria ter sido perdida.

A atividade neuronal no cérebro é responsável pela disfunções cognitivas e emocionais em pessoas com autismo; seria cruel e antiético culpar suas almas hipotéticas.

Manipulação do cérebro é suficiente para alterar a emoção e o humor. A alma é totalmente supérflua para esse processo.

A capacidade das drogas psicoterapêuticas de alterar o humor fornece outra linha de evidência contra a presença da alma. Se você produzir um desequilíbrio químico no cérebro, tal como o esgotamento de dopamina, noradrenalina e serotonina com tetrabenazina, você pode induzir depressão Em algumas pessoas.

Correspondentemente, muitas pessoas deprimidas podem ser ajudadas por drogas que aumentam a função desses neurotransmissores no cérebro.

O cérebro é onde o pensamento acontece, o amor e o ódio residem, as sensações se tornam percepções, a personalidade é formada, memórias e crenças são mantidas, e onde as decisões são tomadas. Como DK Johnson disse: "Não há mais nada para a alma fazer."

Sobre o autor

George Paxinos, Professor Visitante / Conjoint de Psicologia e Ciências Médicas, UNSW & NHMRC Australia Fellow, Pesquisa em Neurociência Austrália

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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