O que o dia dos mortos nos diz sobre a filosofia asteca da felicidade

O que o dia dos mortos nos conta sobre a filosofia asteca da felicidade Para os astecas, os rituais do Dia dos Mortos ajudaram as pessoas a encontrar equilíbrio em suas vidas pessoais e laços sociais. Eyepix / NurPhoto via Getty Images

Tendo crescido nos Estados Unidos, lembro que no Halloween minha mãe costumava dizer: “Querida, este não é um dia apenas para fantasias e doces. Você também deve se lembrar de seus parentes. Saiba seus nomes. ” Ela me mostrava fotos de tias avós, tios e outros parentes falecidos.

Enquanto isso, meus familiares no México observavam o Dia dos Mortos, um feriado nacional que é celebrado de 31 de outubro a 2 de novembro. Eles construíam pequenos altares em casa para homenagear seus entes queridos, e colocavam comida, bebida, fotos e outros itens pessoais neles. Eles também decoraram os túmulos de seus ancestrais.

Hoje em dia, faço parte de um pequeno grupo de pesquisadores que são trabalhando para recuperar Filosofia asteca. Meu foco é a ética asteca, que os astecas consideravam a arte de viver bem, mas chamamos a busca da felicidade.

Aprendi que os rituais do Dia dos Mortos, que datam dos povos pré-colombianos do México e são observados em todas as Américas, estão profundamente enraizados na ética asteca.

Uma breve introdução à filosofia asteca

Pouco depois da chegada de Cristóvão Colombo ao Caribe em 1492, os espanhóis colonizaram a região. Em 1521, o império asteca caiu em uma guerra de dois anos liderado pelo espanhol Hernán Cortés.

Depois, os padres espanhóis quiseram entender a população nativa para convertê-la ao cristianismo. Eles detalhavam meticulosamente as crenças dos astecas em volumes de material escrito em nahuatl, a língua asteca. A mais importante dessas fontes é a “Códice Florentino, ”Escrito entre 1547 e 1577.

O problema básico da vida dos astecas, de acordo com essas fontes, é que os humanos não são perfeitos - eles cometem erros. “A terra é escorregadia, escorregadia”, Diriam os astecas. E para evitar cometer erros, as pessoas precisam viver uma vida equilibrada em três níveis diferentes: em suas psiques, em seus corpos e em sua sociedade.


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O principal objetivo individual da ética asteca, então, é que as pessoas equilibrem sua psique. Isso é feito alinhando o coração, ou yollotl, e o rosto, ou ixtli. Por "coração", os astecas se referiam a pensamentos e desejos. Por “face”, eles queriam dizer a organização racional desses desejos.

Onde o Dia dos Mortos se encaixa

Para os astecas, então, uma vida feliz é alcançada por meio do equilíbrio. Individualmente, isso significa equilibrar “rosto” e “coração”, mas socialmente envolve amigos, família e ancestrais. Os rituais do Dia dos Mortos ajudam nesse equilíbrio social.

É importante notar que o “coração” é uma metáfora para todos os desejos do corpo. Além disso, os astecas não distinguiam mentes de corpos. Eles acreditavam que cada região do corpo tinha sua própria "mente". Por exemplo, nossos olhos pensam de uma maneira, nossos ouvidos de outra e nossa pele ainda de outra. Como o estudioso Alfredo Lopéz Austin argumenta, os astecas pensavam na consciência como o resultado desse ecossistema de mentes, com cada mente competindo por atenção e expressando seus próprios desejos.

Dentro desse ecossistema de mentes, os astecas acreditavam que três regiões detinham a maior concentração de forças cósmicas que tornam os humanos vivos, seres em movimento: o coração (o coração físico, neste caso), a cabeça e o fígado.

O coração abriga a “yolia”, que expressa a personalidade consciente e lembrada de alguém. A cabeça abriga o "tonalli", que expressa a força do caráter e do destino de alguém. E o fígado abriga o “ihiyotl”, que é responsável por nossa respiração e saúde.

Quando morremos, os astecas acreditaram que esses três poderes são separados de nossos corpos. O ihiyotl, ou respiração, reúne-se imediatamente com a natureza. O tonalli, ou força vital, retorna como energia a ser utilizada na necessidade. Yolia de um. ou personalidade, no entanto, viaja para a terra dos mortos, chamado Mictlán. Lá, ele passa por uma série de provações, incluindo fome e ventos frios.

Para ajudar na jornada, a yolia de cada pessoa é acompanhada por um cachorrinho amarelo e todas as oferendas feitas por seus entes queridos. É por isso que em vários dias do ano - não apenas durante o Dia dos Mortos - membros da família devem ajudar a yolia de parentes falecidos recentemente, oferecendo-lhes comida, bebida e outros presentes em seus santuários.

Mas depois de quatro anos, a yolia termina sua jornada e se junta ao energia fundamental do universo - “ometeotl,” ou deus. Tudo o que resta do falecido, então, é sua força de personalidade como tonalli, que, acreditavam os astecas, poderia ser invocada ao lembrar seu nome.

Ao lembrar nossos ancestrais, pensaram os astecas, ajudamos a equilibrar nossas vidas enquanto estamos aqui na Terra e também apoiamos nossos entes queridos em sua vida após a morte. Este é, em essência, o propósito do Dia dos Mortos que muitos observam hoje.A Conversação

Sobre o autor

Lynn Sebastian Purcell, Professora Associada de Filosofia, Faculdade da Universidade Estadual de Nova York em Cortland

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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