Por que o dinheiro compra ainda mais felicidade do que costumava

Por que o dinheiro compra ainda mais felicidade do que costumava Não dê ouvidos ao velho ditado. PonyWang / Getty Images

Muitos fatores determinar a felicidade, mas uma provocou considerável controvérsia ao longo dos anos: dinheiro.

Enquanto o velho ditado diz que dinheiro não pode comprar felicidade, vários estudos determinaram que quanto mais sua renda aumenta, mais feliz você fica, até US $ 75,000 por ano. Depois de atingir esse limite, mais renda não faz diferença.

Mas em um nova análise dos mais de 40,000 adultos americanos com 30 anos ou mais de idade, eu e meu colega descobrimos uma relação ainda mais profunda entre dinheiro e felicidade.

Como os dados da pesquisa duraram cinco décadas, de 1972 a 2016, também pudemos ver se o vínculo entre dinheiro e felicidade mudou ao longo dos anos. Foi aí que as coisas ficaram interessantes: hoje, dinheiro e felicidade estão mais fortemente relacionados do que no passado. Parece que o dinheiro compra mais felicidade do que costumava.

Como isso aconteceu?

Uma impressionante divisão de classes

Decidimos analisar as tendências da felicidade através das lentes da classe, especificamente por meio de renda e educação.

Entre os americanos brancos na década de 1970, os adultos com e sem diploma universitário eram igualmente propensos a dizer que estavam "muito felizes" - cerca de 40%. Mas na década de 2010, havia uma lacuna educacional na felicidade: apenas 29% dos que não possuíam um diploma disseram estar muito felizes, em comparação com 40% dos que tinham um diploma. O mesmo aconteceu com a renda: a diferença de felicidade por nível de renda aumentou cada vez mais entre os anos 1970 e 2010.


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A felicidade dos negros americanos com mais educação e renda aumentou entre os anos 1970 e 2010, enquanto a felicidade daqueles com menos educação e renda permaneceu constante. Assim, uma pequena diferença de felicidade por nível de renda na década de 1970 tornou-se uma diferença maior na década de 2010 para os negros americanos.

Além disso, diferentemente dos estudos anteriores, não havia platô de felicidade ou saturação em níveis mais altos de renda. Por exemplo, os adultos que ganham US $ 160,000 ou mais por ano em 2020 são mais felizes do que aqueles que ganham entre US $ 115,000 e US $ 160,000.

Menos não é mais

Provavelmente, existem muitas razões para essas tendências. Por um lado, a desigualdade de renda aumentou: os ricos ficaram mais ricos e os pobres ficaram mais pobres. Hoje, o CEO médio da empresa ganha 271 vezes o salário de um trabalhador típico, um aumento de 30 vezes em 1978. Embora já fosse possível comprar uma casa e sustentar uma família com ensino médio, que se tornou cada vez mais difícil.

Em uma sociedade com mais desigualdade de renda, o abismo entre os que têm e os que não têm é mais acentuado, com menos pertencentes à classe média. Isso é parcialmente porque o custo de muitas necessidades importantes, como moradia, educação e assistência médica, superaram a inflação e os salários não mantiveram-se, mesmo quando os trabalhadores se tornaram mais produtivos.

As taxas de casamento também podem explicar parte da tendência. Na década de 1970, as taxas de casamento dificilmente diferiam por classe, mas agora aqueles com mais renda e educação são mais propensos a se casar do que aqueles com menos. Pessoas casadas são mais felizes, em média, do que pessoas solteiras. Quando controlamos as taxas de casamento, a tendência para uma crescente divisão de classes na felicidade diminuiu - embora ainda permanecesse, sugerindo vários fatores em ação.

O caminho pela frente

Em 2015, um artigo amplamente divulgado descobriu que a taxa de mortalidade de americanos brancos sem diploma universitário estava aumentando. Muitas dessas mortes foram o que os pesquisadores chamaram de "mortes de desespero, ”Incluindo suicídio e overdose de drogas. Na verdade, a divisão de classes em bem-estar aumentou ainda mais durante a pandemia do COVID-19, como americanos de baixa renda eram mais propensos a perder o emprego. Todas essas evidências sugerem que a divisão de classes na saúde física e mental é grande e cresce nos EUA.

Os políticos estão começando a reconhecer isso, com mais apoio à idéia de renda básica universal, na qual todos os cidadãos recebem uma quantia fixa de dinheiro do governo a cada mês. Andrew Yang ganhou força nas primárias presidenciais democratas de 2020 parcialmente através seu apoio à renda básica universal, e mais prefeitos de todo o país estão experimentando com renda garantida.

Como regra geral, divisões gritantes por classe têm um impacto negativo no bem-estar de uma sociedade. Um estudo descobriram que as pessoas que vivem em países com mais desigualdade de renda eram menos felizes. Em uma nação já profundamente polarizada, essas divisões de classe em crescimento provavelmente só piorarão as coisas. À medida que a eleição de 2020 se aproxima, as campanhas políticas devem reconhecer as ramificações dessas bruscas divisões de classe.

A felicidade e o bem-estar da nação estão em jogo.A Conversação

Sobre o autor

Jean Twenge, professor de psicologia, San Diego State University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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