Como a esperança pode mantê-lo mais saudável e mais feliz

Como a esperança pode mantê-lo mais saudável e mais feliz A esperança brota eterna - se você a nutrir. Getty Images / ipopba

A esperança pode corroer quando percebemos ameaças ao nosso modo de vida e hoje em dia existem muitas por aí. À medida que envelhecemos, podemos enfrentar uma perda trágica ou doença crônica. Enquanto assistimos as notícias, vemos nossos sistema político polarizado, irremediavelmente trancado no caos. O coronavírus se espalha mais diariamente; Mercados dos EUA sinalizados falta de esperança com uma queda livre do Dow Jones. Às vezes, perdendo a esperança leva ao suicídio.

Quando não há esperança - quando as pessoas não conseguem imaginar o fim desejado de suas lutas - elas perdem a motivação para perseverar. Como professor emérito na Virginia Commonwealth University, estudei psicologia positiva, perdão, bem-estar e a ciência da esperança por mais de 40 anos. O meu site oferece recursos e ferramentas gratuitos para ajudar seus leitores a viver uma vida mais esperançosa.

O que é esperança?

Primeiro, a esperança não é o otimismo de Pollyannaish - a suposição que um resultado positivo é inevitável. Em vez disso, a esperança é uma motivação para perseverar em direção a uma meta ou estado final, mesmo que sejamos céticos quanto à probabilidade de um resultado positivo. Os psicólogos nos dizem a esperança envolve atividade, uma atitude de poder fazer e uma crença de que temos um caminho para o resultado desejado. A esperança é a força de vontade para mudar e o poder do caminho para provocar essa mudança.

Com adolescentes e adultos jovens ou de meia-idade, a esperança é um pouco mais fácil. Mas para adultos mais velhos, é um pouco mais difícil. Envelhecer muitas vezes significa enfrentar obstáculos que parecem inflexíveis - como problemas recorrentes de saúde ou financeiros ou familiares que simplesmente não parecem desaparecer. A esperança para os idosos tem que ser "persistente", perseverante, um "esperança madura. "

Como a esperança pode mantê-lo mais saudável e mais feliz A esperança é mais do que apenas pensamento positivo. Getty Images / ridofranz

Como construir esperança

Agora as boas notícias: este estudo, de HarvardPrograma de Florescência Humana, Publicado recentemente. Pesquisadores examinados o impacto da esperança em quase 13,000 pessoas com idade média de 66 anos. Eles descobriram que as pessoas com mais esperança ao longo da vida tinham melhor saúde física, melhores comportamentos de saúde, melhor apoio social e uma vida mais longa. A esperança também levou a menos problemas de saúde crônicos, menos depressão, menos ansiedade e menor risco de câncer.

Portanto, se manter a esperança a longo prazo é tão bom para nós, como aumentamos? Ou criar esperança se for MIA? Aqui estão minhas quatro sugestões:


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Participe de um discurso motivacional - ou assista, leia ou ouça um online, através do YouTube, blog ou podcast. Isso aumenta a esperança, embora geralmente a correção seja de curta duração. Como você pode construir uma esperança de longo prazo?

Interaja com uma comunidade religiosa ou espiritual. Isso funcionou por milênios. Em meio a uma comunidade de crentes, as pessoas obtiveram forças, encontraram a paz e experimentaram a elevação do espírito humano, apenas sabendo que há algo ou alguém muito maior que eles.

Perdoar. Participando de um grupo de perdãoou completando um perdão pasta de trabalho faça você mesmoconstrói a esperança dizem cientistas. Também reduz a depressão e a ansiedade e aumenta (talvez isso seja óbvio) sua capacidade de perdoar. Isso é verdade mesmo com rancores de longa data. Pessoalmente, descobri que perdoar alguém com sucesso fornece uma sensação de força de vontade e poder de mudar.

Escolha um "herói da esperança". Alguns mudaram a história: Nelson Mandela sofreu 27 anos de prisão, mas perseverou em construir uma nova nação. Franklin Delano Roosevelt trouxe esperança a milhões por uma década durante a Grande Depressão. Ronald Reagan trouxe esperança a um mundo que parecia atolado para sempre na Guerra Fria. Em seu quarto discurso no Estado da União: “Hoje à noite falei de grandes planos e grandes sonhos. São sonhos que podemos realizar. Duzentos anos de história americana deveriam ter nos ensinado que nada é impossível.

Como a esperança pode mantê-lo mais saudável e mais feliz Certamente um herói da esperança - o matemático da NASA Katherine Johnson no 89º Oscar, em fevereiro de 2017. Getty Images / Jason LaVeris / FilmMagic

A esperança faz com que você se solte

A esperança muda os sistemas que parecem presos. Katherine Johnson, o matemático negro cujo papel crítico nos primeiros dias da NASA e da corrida espacial foi apresentado no filme "Hidden Figures", morreu recentemente aos 101 anos. O filme (e o livro em que se baseou) trouxe à tona sua persistência contra um sistema que parecia para sempre preso. Bryan Stevenson, que dirige o Iniciativa Igualdade de Justiça, e o assunto do filme "Just Mercy", lutou com sucesso para ajudar aqueles que foram erroneamente condenados ou incompetentemente defendidos a sair do corredor da morte.

Stevenson laments que ele não poderia ajudar todos que precisavam; ele concluiu que vivia em um sistema falido e que, de fato, ele também era um homem falido. No entanto, ele se lembrava constantemente do que havia dito a todos que tentava ajudar: "Cada um de nós", disse ele, "é mais do que a pior coisa que já fizemos". A esperança muda todos nós. Ao recuperar sua esperança, o exemplo de Bryan Stevenson nos inspira.

Independentemente do quanto tentemos, não podemos eliminar as ameaças à esperança. Coisas ruins acontecem. Mas existem os pontos finais da esperança persistente: nos tornamos mais saudáveis ​​e nossos relacionamentos mais felizes. Podemos alcançar essa esperança, aumentando nossa força de vontade, reforçando nossa persistência, encontrando caminhos para nossos objetivos e sonhos e procurando heróis de esperança. E apenas talvez, um dia, nós também possamos ser um herói.

Sobre o autor

Everett Worthington, Professor Emérito de Psicologia da Commonwealth, Virginia Commonwealth University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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