Felicidade: o sentimento de conteúdo é mais importante que o objetivo e as metas?

Felicidade: o sentimento de conteúdo é mais importante que o objetivo e as metas? Não se preocupe, seja feliz. Shutterstock

Há muita coisa escrita sobre encontrar o propósito de vida de alguém e alcançar a auto-atualização, mas será que realmente precisamos de um? Meu parceiro está feliz em passear pela casa com sua família, assistindo TV, lendo as notícias, trabalhando em seu trabalho não qualificado sem responsabilidade, apoiando seu time de futebol. Enquanto isso, estou frustrantemente "crescendo e desenvolvendo", aprendendo, me perguntando sobre o que se trata - mas sem muita mudança na minha vida. A deriva e o contentamento na vida são mais importantes do que ter um "propósito de vida" e objetivos? Brenda, Blackpool

Perguntas sobre felicidade, propósito e objetivos me lembram Don Quixote, o cavaleiro sonhador no romance de Cervantes com o mesmo nome, e Sancho Panza, sua página terrena. De fato, a literatura geralmente contém personagens e temas que refletem dizer verdades universais sobre a existência, a experiência e a psicologia humanas.

À medida que o romance avança, percebemos que os dois personagens são igualmente sofisticados intelectualmente. Mas, embora os objetivos de Dom Quixote sejam utópicos, românticos e claramente inatingíveis, Sancho está satisfeito em se sentir seguro e comer pão e queijo - acompanhado de um pouco de vinho, é claro - após cada uma de suas desventuras frustradas.

Sou psiquiatra e pesquisas sobre personalidade mostram que uma personalidade mais aberta e inquisidora sempre desejará buscar novas experiências e sensações. Isso é mais emocionante, mas também menos confortável, do que rejeitar o que parece estranho ou desconhecido.

A personalidade inquieta e inquieta de Dom Quixote, bem como seus ideais elevados, são os motores de suas aventuras equivocadas. Incapaz de encontrar empolgação na vida cotidiana confortável, mas mundana, de um cavalheiro rural, ele resolve corrigir todos os erros do mundo da maneira mais cavalheiresca e valente que ele pode imaginar. Seus objetivos ambiciosos são inatingíveis e, portanto, ele permanece cronicamente insatisfeito.

Por outro lado, os objetivos de Sancho (queijo e vinho) são simples e também confiáveis ​​e imediatamente alcançáveis. Sancho inevitavelmente terá algumas emoções difíceis, como qualquer outro humano, que o impedirão de ser consistentemente feliz. Mas ele estará menos inclinado a expressar seus períodos ocasionais de angústia em termos existenciais complexos - e é improvável que o importunem e o torturem da mesma maneira.

Em um nível, então, a personalidade de Sancho parece mais adequada do que a de Dom Quixote para alcançar um nível satisfatório de bem-estar psicológico. Mas precisamos considerar o fato de que a sobriedade torturada de Quixote também lhe proporcionará momentos ocasionais de êxtase que Sancho nunca experimentará. Quixote experimentará todos os altos e baixos maravilhosos da existência.


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Quixote colérico

Quixote tem um tipo de personalidade que Galen, o médico grego dos tempos clássicos, teria rotulado como "colérico": apaixonado, carismático, impulsivo e sensorial. Ele também tem uma vida interior extremamente rica, mas igualmente instável, que produz grandes quantidades de fantasia e emoção.

Logo após a Segunda Guerra Mundial, um psicólogo de Londres chamado Hans Eysenck desenvolveu outra teoria da personalidade que incluía as dimensões de extroversão e neuroticismo. Quixote é rico em extroversão (ele se envolve constantemente com o mundo externo) e rico em neuroticismo (sua vida emocional é instável e intensa), uma combinação que seria equivalente à personalidade colérica de Galen.

Sancho é, é claro, exatamente o oposto. Ele poderia ser descrito como "fleumático" na classificação de Galen: ele geralmente é introvertido e, sendo perfeitamente estável em termos emocionais, certamente teria uma pontuação muito baixa em neuroticismo. Ele não vê o mundo através do filtro de uma vida interior rica, mas volátil, e vê moinhos de vento comuns onde Quixote vê gigantes formidáveis.

Felicidade: o sentimento de conteúdo é mais importante que o objetivo e as metas? Dom Quixote e Sancho Panza. Shutterstock

Verificou-se que tipos de personalidade são preditores de bem-estar psicológico de uma maneira que poderia ser considerada relativamente intuitiva. Essencialmente, existe uma correlação positiva entre felicidade e extroversão e uma correlação negativa entre felicidade e neuroticismo. Quixote é mais neurótico que Sancho, mas ele também é mais extrovertido. Os dois encontrarão e experimentarão momentos de felicidade de maneiras diferentes.

Em um nível, o que precisamos ser felizes é um caráter estável (baixo neuroticismo) e extrovertido (extrovertido). Mas essa não é a história toda. Aqueles de nós que nos consideramos um pouco mais neuróticos do que gostaríamos - e talvez não tão sociáveis ​​quanto outros - podem encontrar conforto no conhecimento de que uma vida interior movimentada e animada, associada a uma natureza inquisitiva, pode ser associado a certos tipos de criatividade.

A idéia de felicidade como um estado de placidez e serenidade, facilitada por uma composição psicológica estável e tranquila, é persuasiva. Mas ignora talvez os limites superiores e mais intensos da experiência humana - e estes têm um poder próprio. O romance de Cervantes, afinal, é chamado de "Don Quixote", não "Sancho Panza".

Auto-atualização

Você também menciona "auto-atualização" na sua pergunta. Quando Abraham Maslow, o célebre psicólogo americano, colocou a auto-atualização no topo de sua hierarquia das necessidades humanas, ele pensava nisso como um impulso positivo para o desenvolvimento do potencial pessoal. Seu potencial pessoal, Brenda, será diferente do seu parceiro.

Felicidade: o sentimento de conteúdo é mais importante que o objetivo e as metas? Hierarquia de necessidades de Maslow. Factoryjoe via Wikimedia Commons, CC BY-SA

Maslow achou que as necessidades mais básicas tinham que ser satisfeitas antes de passar para o próximo nível - água e comida antes da segurança, depois amor, auto-estima e somente então auto-atualização. Porém, pesquisas subsequentes mostram que os humanos nem sempre fazem isso na ordem prevista e que satisfazem diferentes níveis de necessidade simultaneamente, ou na "ordem errada", parece não afetar significativamente o bem-estar. Isso explica como aqueles que vivem em países pobres também podem satisfazer suas necessidades psicológicas, mesmo quando a satisfação de necessidades mais básicas é incerta.

De qualquer forma, ter um conjunto de necessidades - hierárquicas ou não - inevitavelmente nos coloca em uma posição carente, e a relação entre tentar melhorar a nós mesmos e a felicidade não é simples. O próprio Maslow lutou em sua vida pessoal com questões como racismo (ele era judeu) e um péssimo relacionamento com a mãe, a quem odiava.

Dor e prazer

Pesquisas mostram que fatores como pobreza, dor e solidão nos deixa infelizes, e é igualmente claro que prazeres de qualquer tipo contribuem para a nossa sensação de bem-estar.

O pensador britânico do século XIX John Stuart Mill postulou em termos simples que a felicidade é "o prazer pretendido e a ausência de dor" enquanto a infelicidade é "Dor e privação de prazer".

Como Maslow e sua hierarquia de necessidades, Mill também viu uma hierarquia semelhante no prazer, com o fisiológico no fundo e o espiritual no topo. Ele também desaconselhado muita introspecção em questões de felicidade, dizendo:

Pergunte a si mesmo se você é feliz e deixa de o ser.

Suspeito que você se faça essa pergunta às vezes, Brenda. E, embora Mill visse a felicidade como predicada pelo prazer e pela dor, ele também sugeriu que ser humano, com tudo o que isso implica, pode trazer uma insatisfação que seria preferível ao mero contentamento.

Dom Quixote é um homem insatisfeito e suas ambições para alcançar seus objetivos gloriosos são sempre frustradas. Ele tem, no entanto, certas características que se associam à felicidade: uma atitude otimista estilo de atribuição e um "locus" interno (local) de controle.

Felicidade: o sentimento de conteúdo é mais importante que o objetivo e as metas? A chave da felicidade? Shutterstock

O “lócus interno de controle” de Dom Quixote significa que ele se sente no controle de seu destino (apesar de todas as evidências em contrário). O controle reside dentro dele. Enquanto isso, seu “estilo de atribuição otimista” refere-se ao fato de que ele sempre atribui suas falhas a forças externas transitórias, em vez de questões internas permanentes.

Sancho, por outro lado, tem uma atitude reativa à vida. Ele não tem fantasias sobre estar no controle de seu destino, que ele acredita estar no colo dos deuses. "O sortudo não tem com o que se preocupar", diz ele.

Portanto, nesse aspecto, pelo menos, Dom Quixote, dirigindo sua própria fortuna e fazendo sua própria sorte, provavelmente é mais feliz em sua busca, por mais frustrante que Sancho em sua satisfação passiva.

Contentamento versus felicidade

A diferença entre contentamento e felicidade, ou, para ser mais preciso, a incompatibilidade que existe entre um estado de contentamento permanente e o ser humano, também foi explorada em romances modernos, escritos séculos depois do Don Quixote de Miguel de Cervantes, como A Máquina do Tempo por HG Wells or Admirável mundo novo de Aldous Huxley.

Alguns dos personagens dessas distopias futuras, onde a dor e o sofrimento foram erradicados, são perfeitamente plácidos, até mesmo contentes. Mas sua pseudo-felicidade insípida, desprovida de escolha ou intensa emoção, é menos desejável que nossas próprias tribulações emocionais imperfeitas - pelo menos de acordo com os autores.

De fato, nossa capacidade de nos sentirmos felizes é afetada por uma variedade de fatores de personalidade e atitudes temperamentais, não apenas por uma única dimensão de placidez versus inquietação psicológica, ou mesmo otimismo versus pessimismo.

Mas isso importa mesmo assim? Quer se trate de personalidades “meio vazias” ou “meio cheias”, nenhum de nós é projetado para ser feliz - apenas, finalmente, para sobreviver e se reproduzir. Consequentemente, todos lutaremos com frequentes emoções desagradáveis, qualquer que seja o nosso temperamento.

É bom, Brenda, que você não tenha desistido de seus esforços para crescer como pessoa e permaneça com fome de conhecimento. Mesmo se eu lhe dissesse que existe uma estratégia melhor para a felicidade, que você deveria se contentar em assistir televisão e pouco mais, tenho certeza de que você não gostaria disso.

Você precisa continuar sendo quem é, mesmo que não seja transportado para um estado de felicidade psicológica sustentada e ininterrupta. Nossa natureza é perseguir a borboleta provocadora e indescritível da felicidade, nem sempre capturá-la. A felicidade não pode ser engarrafada, comprada e vendida.

No entanto, pode ser uma jornada - e essa missão sem fim inclui você, Brenda, além de seu parceiro. E talvez todos possamos encontrar conforto no conhecimento de que nossa insatisfação persistente é uma parte essencial do que nos torna humanos.

Sobre o autor

Rafael Euba, Consultor e Professor Sênior em Psiquiatria da Velhice, Faculdade Londres do rei

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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