Como podemos realmente criar sociedades felizes?

Como podemos realmente criar sociedades felizes?
Bruce Mars / Unsplash, FAL

Imagine duas sociedades diferentes. No primeiro, as pessoas tendem a ser estressadas, tensas, irritáveis, distraídas e auto-absorvidas. No segundo, as pessoas tendem a ficar à vontade, tranqüilas, rindo rápido, expansivas e seguras.

A diferença entre esses dois cenários imaginados é vasta. Você não é apenas mais provável que seja mais feliz no segundo cenário - também é mais provável que seja mais seguro, saudável e tenha melhores relacionamentos. A diferença entre uma sociedade feliz e uma infeliz não é trivial. Nós sabemos isso a felicidade importa além do nosso desejo de se sentir bem.

Então, como podemos criar uma sociedade feliz? A nação budista do Butão foi a primeira sociedade a determinar políticas baseadas na felicidade de seus cidadãos, com o rei do Butão afirmando em 1972 que Felicidade Nacional Bruta (GNH) foi uma medida de progresso mais importante que o Produto Nacional Bruto (PNB).

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Monges adolescentes no Butão. Adli Wahid / Unsplash

Muitos outros países seguiram o exemplo - buscando ir além do PIB como uma medida do progresso nacional. Por exemplo, o Reino Unido desenvolveu um plano nacional programa de bem-estar no 2010 e desde então mediu o bem-estar do país em dez domínios, não muito diferentes da abordagem do Butão. Mais recentemente, a Nova Zelândia introduziu seu primeiro “orçamento de bem-estar”, com foco na melhoria do bem-estar das pessoas mais vulneráveis ​​do país.

Tais iniciativas tendem a concordar amplamente sobre as condições necessárias para uma sociedade feliz. De acordo com Relatório Felicidade Mundial, existem seis ingredientes principais para a felicidade nacional: renda, expectativa de vida saudável, apoio social, liberdade, confiança e generosidade. Os países escandinavos - que normalmente lideram o ranking global de felicidade (atualmente a Finlândia é a primeira) - tendem a se sair bem em todas essas medidas. Por outro lado, nações devastadas pela guerra, como o Sudão do Sul, a República Centro-Africana e o Afeganistão, tendem a se sair mal. Então, a felicidade depende desses seis ingredientes principais?

O que, não o como

Acho que não. Essa abordagem é, em última análise, muito simples - até potencialmente prejudicial. O problema é que ele se concentra no que é a felicidade, não em como alcançá-la. Claramente, coisas como uma boa expectativa de vida, apoio social e confiança são boas para nós. Mas como chegamos a essa conclusão pode importar mais do que a própria conclusão.


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Por exemplo, como sabemos que estamos medindo o que é mais importante? Os rankings mundiais de felicidade dependem amplamente de medidas de satisfação com a vida. Mas isso é longe de óbvio que tais medidas podem explicar diferenças importantes no bem-estar emocional.

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Satisfação de vida autorreferida, 2018.
Nosso mundo em dados, CC BY-SA

Como alternativa, talvez possamos perguntar às pessoas o que elas acham que é importante. O desenvolvimento do programa nacional de bem-estar do Reino Unido adotou essa abordagem, realizando pesquisas qualitativas para desenvolver seus dez domínios de felicidade. Mas essa abordagem também é problemática. Como sabemos quais dos dez domínios são mais importantes? Os ingredientes mais importantes para uma comunidade podem não ser os mesmos para outra. Perguntar às pessoas é uma boa ideia. Mas não podemos fazê-lo apenas uma vez e depois assumir que o trabalho está feito.

Não me interpretem mal - acredito que esse tipo de iniciativa é uma melhoria de maneiras mais restritas de medir o progresso nacional, como um foco exclusivo em renda e PIB. Mas isso não significa que devemos ignorar suas falhas.

Existem paralelos aqui com a busca da felicidade em um nível individual. Normalmente, vivemos nossas vidas com uma lista de coisas que pensamos que nos farão felizes - se conseguirmos essa promoção, tivermos um relacionamento amoroso e assim por diante. Conseguir essas coisas certamente pode melhorar nossas vidas - e pode até nos tornar mais felizes.

Mas estamos nos enganando se pensarmos que eles nos farão felizes em um sentido duradouro. A vida é muito complicada para isso. Somos criaturas vulneráveis ​​e inseguras e, inevitavelmente, experimentamos decepção, perda e sofrimento. Ao nos concentrarmos exclusivamente nas coisas que pensamos que nos fará felizes, nos cegamos às outras coisas importantes da vida.

Felicidade 101

Os psicólogos estão começando a focar sua atenção não apenas nos ingredientes da felicidade individual, mas também nas capacidades que as pessoas precisam para serem felizes em circunstâncias inevitavelmente inseguras e frágeis.

Por exemplo, o chamado "segunda onda”Da psicologia positiva está tão interessada nos benefícios das emoções negativas quanto nas positivas. A revolução da atenção plena, enquanto isso, insta as pessoas a irem além de suas noções de bem e mal e, em vez disso, aprenderem a aceitar as coisas como elas são. Essas abordagens estão menos preocupadas com as condições que tornam as pessoas felizes e mais interessadas em como as pessoas podem buscar a felicidade em condições de insegurança e incerteza.

Como podemos realmente criar sociedades felizes?Qual é o segredo da felicidade? Caju Gomes / Unsplash, FAL

Quanto mais nos concentramos em nossa lista de coisas desejadas, mais deixamos de ver o que realmente importa. Quando temos certeza das coisas que nos fazem felizes e tentamos alcançá-las com urgência, deixamos de apreciar o valor das coisas que já temos e as múltiplas oportunidades desconhecidas que ainda não descobrimos. Quando as coisas inevitavelmente dão errado em nossas vidas, culpamos os outros ou a nós mesmos, em vez de aprendermos com o que aconteceu.

Os psicólogos estão começando a entender os limites disso. Indivíduos felizes tendem a ter humildade e certeza; curiosidade e urgência; compaixão e culpa.

Podemos aplicar essas mesmas lições em escala nacional. Criar uma sociedade mais feliz requer não apenas promover o que importa, mas também promover as capacidades para descobrir o que importa.

Sabemos disso em nível institucional. Na educação, sabemos que é importante promover a curiosidade e o amor pelo aprendizado, além de bons resultados nos exames. Na academia, sabemos que, embora possamos descobrir verdades científicas importantes, quase todas as nossas teorias científicas atuais podem ser superadas por outras e devemos permanecer de mente aberta. Sabemos que o apelo e a relevância das instituições religiosas dependem do equilíbrio entre ensinamentos dogmáticos e mistério e curiosidade - ordem e fé, por um lado, abertura e flexibilidade, por outro.

Criar uma sociedade feliz não depende apenas de criar as condições certas. Também depende da criação de instituições e processos corretos para descobrir essas condições. A ironia é que os membros da feliz sociedade descritos no início deste artigo - que tendem a ficar à vontade, tranqüilos, rindo rápido, expansivos e seguros de si - provavelmente estão menos focados no que os torna felizes e mais focados em explorar o que realmente importa - com humildade, curiosidade e compaixão.

Para realmente criar uma sociedade feliz, precisamos de medidas e instituições que façam o mesmo.

Sobre o autor

Sam Wren-Lewis é o autor de:O problema da felicidade: esperar melhor em um mundo incerto. Ele é um Professor Associado Honorário de Filosofia, University of Nottingham

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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