Para evitar a falha moral, não veja as pessoas como Sherlock faz

Para evitar a falha moral, não veja as pessoas como Sherlock fazMentes suspeitas; William Gillette como Sherlock Holmes (à direita) e Bruce McRae como o Dr. John Watson na peça Sherlock Holmes (c1900). Cortesia Wikimedia

Se somos o tipo de pessoa que se preocupa em não ser racista e também em basear nossas crenças nas evidências que temos, então o mundo nos apresenta um desafio. O mundo é bastante racista. Não deveria ser surpreendente, então, que às vezes pareça que a evidência está empenhada em favor de alguma crença racista. Por exemplo, é racista assumir que alguém é um membro da equipe com base em sua cor de pele. Mas e se for o caso que, por causa dos padrões históricos de discriminação, os membros da equipe com quem você interage são predominantemente de uma raça? Quando o falecido John Hope Franklin, professor de história na Universidade de Duke, na Carolina do Norte, organizou um jantar em seu clube particular em Washington, DC, em 1995, ele se enganou como membro da equipe. A mulher que fez isso fez algo errado? Sim. Era de fato racista dela, embora Franklin fosse, desde 1962, o primeiro membro negro do clube.

Para começar, não nos relacionamos com as pessoas da mesma forma que nos relacionamos com os objetos. Os seres humanos são diferentes de uma maneira importante. No mundo, há coisas - mesas, cadeiras, mesas e outros objetos que não são móveis - e tentamos ao máximo entender como esse mundo funciona. Perguntamos por que as plantas crescem quando regadas, por que os cães dão à luz cães e nunca a gatos, e assim por diante. Mas quando se trata de pessoas, 'temos uma maneira diferente de continuar, embora seja difícil captar exatamente o que é isso', como Rae Langton, agora professora de filosofia na Universidade de Cambridge, colocá-lo tão bem em 1991.

Uma vez que você aceite essa intuição geral, você pode começar a se perguntar como podemos capturar essa maneira diferente na qual devemos nos relacionar com os outros. Para fazer isso, primeiro devemos reconhecer que, como Langton continua escrevendo, "nós não observamos simplesmente as pessoas como podemos observar os planetas, nós não as tratamos simplesmente como coisas a serem procuradas quando elas podem ser úteis". para nós, e evitar quando eles são um incômodo. Nós somos, como diz o filósofo britânico PF Strawson, envolvido.

Este modo de ser envolvido tem sido desempenhado de muitas maneiras diferentes, mas aqui está o pensamento básico: estar envolvido é pensar que as atitudes e intenções dos outros em relação a nós são importantes de uma maneira especial, e que nosso tratamento dos outros deve refletir essa importância. Somos, cada um de nós, em virtude de sermos seres sociais, vulneráveis. Nós dependemos dos outros para nossa auto-estima e auto-respeito.

Por exemplo, cada um de nós pensa em ter uma variedade de características mais ou menos estáveis, desde as marginais, como nascer em uma sexta-feira, até as centrais, como filósofo ou cônjuge. As autodescrições mais centrais são importantes para nosso senso de valor próprio, para nossa autocompreensão e constituem nosso senso de identidade. Quando essas autodescrições centrais são ignoradas pelos outros em favor das expectativas com base em nossa raça, gênero ou orientação sexual, somos prejudicados. Talvez nossa autoestima não deva ser baseada em algo tão frágil, mas não apenas somos humanos demais, mas essas autodescrições também nos permitem entender quem somos e onde estamos no mundo.

Este pensamento é ecoado no conceito do sociólogo americano e ativista dos direitos civis WEB DuBois. consciência dupla. In As almas do povo negro (1903), DuBois notas um sentimento comum: "essa sensação de sempre olhar para si mesmo através dos olhos dos outros, de medir a alma pela fita de um mundo que olha com desdém e piedade divertidos".

Quando você acredita que John Hope Franklin deve ser um membro da equipe, em vez de um membro do clube, você fez previsões sobre ele e o observou da mesma maneira que alguém pode observar os planetas. Nossos pensamentos particulares podem enganar outras pessoas. Quando alguém forma crenças sobre você dessa maneira preditiva, elas não conseguem ver você, elas não conseguem interagir com você como pessoa. Isso não é apenas perturbador. É uma falha moral.

TO filósofo inglês WK Clifford argumentou em 1877 que éramos moralmente criticáveis ​​se nossas crenças não fossem formadas da maneira correta. Ele advertiu que temos o dever de a humanidade nunca acreditar com base em evidências insuficientes, porque fazê-lo seria colocar a sociedade em risco. Ao olharmos para o mundo ao nosso redor e para a crise epistêmica em que nos encontramos, vemos o que acontece quando o imperativo de Clifford é ignorado. E se combinarmos o aviso de Clifford com as observações de DuBois e Langton, fica claro que, para as nossas práticas de formação de crenças, as apostas não são apenas altas porque dependemos umas das outras para o conhecimento - as apostas também são altas porque dependemos de um outra pelo respeito e dignidade.

Veja como os personagens de Arthur Conan Doyle ficam chateados com Sherlock Holmes pelas crenças que esse detetive fictício forma sobre eles. Sem falta, as pessoas a quem Holmes encontra encontram a forma como ele cria crenças sobre os outros para serem insultantes. Às vezes é porque é uma crença negativa. Muitas vezes, no entanto, a crença é mundana: por exemplo, o que eles comeram no trem ou qual sapato colocaram primeiro pela manhã. Há algo de impróprio na maneira como Holmes se relaciona com outros seres humanos. O fracasso de Holmes em relacionar-se não é apenas uma questão de suas ações ou de suas palavras (embora às vezes também seja isso), mas o que realmente nos faz mal é que Holmes nos observa como objetos a serem estudados, preditos e gerenciados. Ele não se relaciona conosco como seres humanos.

Talvez em um mundo ideal, o que acontece dentro de nossas cabeças não importaria. Mas, assim como o pessoal é o político, nossos pensamentos particulares não são apenas nossos. Se um homem acredita em todas as mulheres que conhece: "Ela é alguém com quem posso dormir", não é desculpa que ele nunca atue na crença ou revele a crença aos outros. Ele a objetivou e falhou em se relacionar com ela como um ser humano, e o fez em um mundo no qual as mulheres são rotineiramente objetivadas e feitas para se sentirem menos que.

Esse tipo de indiferença ao efeito que se tem sobre os outros é moralmente criticável. Sempre me pareceu estranho que todos admitissem que nossas ações e palavras estão aptas para a crítica moral, mas, uma vez que entramos no reino do pensamento, estamos fora de controle. Nossas crenças sobre os outros são importantes. Nós nos importamos com o que os outros pensam de nós.

Quando confundimos uma pessoa de cor com um membro da equipe, isso desafia as autodescrições centrais dessa pessoa, as descrições das quais ele extrai seu senso de autovalor. Isso não quer dizer que há algo errado em ser um membro da equipe, mas se a sua razão para pensar que alguém é pessoal está atada não apenas a algo sobre o qual ele não tem controle (sua cor de pele), mas também a uma história de opressão ( sendo negado o acesso a formas mais prestigiosas de emprego), então isso deve lhe dar uma pausa.

Os fatos podem não ser racistas, mas os fatos que muitas vezes confiamos podem ser o resultado do racismo, incluindo instituições e políticas racistas. Então, ao formar crenças usando evidências que são resultado da história racista, somos responsáveis ​​por não mostrar mais cuidado e por acreditar tão facilmente que alguém é um membro da equipe. Precisamente o que é devido pode variar ao longo de várias dimensões, mas, no entanto, podemos reconhecer que é necessário algum cuidado extra com nossas crenças ao longo destas linhas. Devemos um ao outro não apenas melhores ações e melhores palavras, mas também melhores pensamentos.Contador Aeon - não remova

Sobre o autor

Rima Basu é professora assistente de filosofia no Claremont McKenna College, na Califórnia. Seu trabalho foi publicado em Estudos filosóficos,

Este artigo foi publicado originalmente em Eternidade e foi republicado sob Creative Commons.

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