Esforçar-se pela felicidade pode fazer você infeliz - veja como encontrar seu próprio caminho

Esforçar-se pela felicidade pode fazer você infeliz - veja como encontrar seu próprio caminho Não existe a vida perfeita. Filmes de Motort / Shutterstock

Felicidade é um grande negócio, com vendas de livros de autoajuda no Reino Unido atingindo níveis recordes no ano passado. Talvez seja porque a felicidade não é mais o direito de primogenitura da elite. Há apenas meio século, o psicólogo Warner Wilson parecia sugerir que você é menos propenso a ser feliz se você é ignorante e pobre quando afirma que uma pessoa feliz geralmente é “Jovem, saudável, bem educada, bem remunerada, extrovertida, otimista, livre de preocupações, religiosa, casada, com alta autoestima, moral elevado no trabalho, aspirações modestas, de ambos os sexos e de uma ampla gama de inteligência”.

Hoje a felicidade é algo que todos nós podemos aspirar. Mas, como muitos de nós testamos diários de gratidão, meditação e afirmações positivas, muitas vezes descobrimos que eles não nos deixam mais felizes. O mesmo acontece com frequência para atingir as metas que a sociedade valoriza - como casamento, trabalho interessante ou aptidão física. Então a felicidade é apenas um mito? Pesquisa sugere não. O problema, no entanto, é encontrar uma receita que funcione para todos.

Onde quer que nos voltemos, somos encorajados a lutar pela felicidade. Nos disseram que isso nos tornaria melhores na parentalidade, trabalha e vida em geral. Portanto, não é de admirar que a maioria de nós busque objetivos de felicidade aos quais aspirar, sejam eles baseados em normas culturais, livros de autoajuda ou pesquisa científica. No entanto, essa busca pela felicidade pode ser estressante - e a pesquisa sugere que na verdade faz muitas pessoas infelizes.

Além disso, grande parte da pesquisa sobre felicidade usa metodologias quantitativas que relatam o que funciona para a maioria das pessoas, por exemplo, calculando os resultados médios. Portanto, enquanto perspicaz, estudos sobre o que faz as pessoas felizes não são representativos de todos nós. Afinal, as pessoas valorizam as coisas fundamentalmente diferentes da vida, das posses materiais ao crescimento intelectual.

Originalmente, o ramo da ciência mais dedicado aos estudos da felicidade - a psicologia positiva - afirmou que o bem-estar tem tudo a ver maximizando emoções positivas e minimizando emoções negativas. Mas esta abordagem foi recentemente encontrado para ser muito simplista. Pesquisas recentes sugerem que as diferenças individuais desempenham um grande papel em nosso ajuste psicológico para a felicidade.

Significado versus positividade

A visão de muitos pesquisadores hoje, de fato, está ligada à visão do filósofo antigo Aristóteles sobre a “boa vida”. Aristóteles argumentou que a felicidade não é apenas sentir-se bem mas sobre sentir "certo". Ele sugeriu que uma vida feliz envolve experimentar as emoções certas com base em seus valores e crenças.

Portanto, a felicidade não é simplesmente uma busca hedonista de prazer, mas um engajamento significativo com a vida. Às vezes, pode ser apropriado ficar triste ou com raiva, além de ser otimista e esperançoso de que as coisas possam mudar.


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felicidade Nem todo mundo sonha. Imagens Odua / Shutterstock

O significado é um parente próximo da felicidade. Eles geralmente andam de mãos dadas, mas são dois Construções inteiramente separadas. É possível levar uma vida prazerosa, mas sem muito significado. Também é possível experimentar uma vida significativa dedicada apaixonadamente a uma causa, mas experimentar muito pouca emoção positiva. Meu próprio estudo próximo descobriu que o significado é mais preditivo de felicidade a longo prazo - além das emoções positivas.

Personalidade e maturidade

Mas significado e prazer podem ser subjetivos. Para uma pessoa, criar filhos em uma casa de família estável e caseira pode ser a melhor maneira de obter significado, enquanto que para outra pessoa ela pode estar viajando pelo mundo e aprendendo o máximo possível sobre isso - com ou sem filhos.

Pesquisas de fato descobriram que pessoas com diferentes personalidades diferem em sua experiência de felicidade. Por exemplo, as pessoas que são extrovertidas têm maior probabilidade de sentir cumprido por uma abordagem hedonista para felicidade. Mas para outras pessoas, essa abordagem não está ligada a uma vida feliz. Então, se você é introvertido, pode ser mais provável que encontre a felicidade desenvolvendo um propósito significativo na vida - seja trabalho de caridade, arte ou família.

Estudos descobriram que pessoas que são "abertas a experiências" - o que significa que gostam de explorar coisas novas e não convencionais e idéias - também são mais propensas a relatar ter uma vida feliz. Para essas pessoas, experimentando emoções negativas de tempos em tempos não reduz significativamente a felicidade No geral. Eles também relatam menos medo do que os outros de serem "felizes demais", o que naturalmente permite que a felicidade flua mais facilmente. Talvez outro fator seja o fato de que as pessoas que estão abertas a novas experiências têm menos probabilidade do que muitas outras de se adequar às normas da sociedade - incluindo aquelas sobre a felicidade.

felicidade A maturidade pode proporcionar mais oportunidades para a felicidade. TeodorLazarev / Shutterstock

Além do mais, nossas personalidades Muda com o tempo - tendemos a nos tornar mais estáveis ​​emocionalmente e conscientes à medida que envelhecemos. Isso significa que nossa abordagem para a felicidade pode mudar. Um estudo qualitativo que explora a forma como as pessoas falam sobre a felicidade e o crescimento pessoal descobriu que as pessoas experimentam o bem-estar de forma diferente com base em que estágio eles estão em seu desenvolvimento consciente, conforme determinado pelos pesquisadores.

Nos estágios do desenvolvimento inicial, nossa felicidade depende principalmente das normas sociais - ser amado e aceito pelos outros. À medida que amadurecemos, podemos diferenciar entre as nossas emoções e as emoções de outras pessoas, a fim de buscar objetivos significativos. Estágios de desenvolvimento ainda mais altos estão associados a uma autotransformação que envolve uma mudança de consciência de perseguir metas para o processo de viver. Por exemplo, quando se trata de tempo para a família, pode ser mais importante estar juntos do que fazer certas coisas como um grupo - como ir para a Legoland, porque todo mundo está. Os pesquisadores descobriram que indivíduos maduros exercitavam mais controle, escolha e flexibilidade em relação ao bem-estar, e que isso abriu mais oportunidades para a felicidade.

Portanto, é improvável que algumas regras simples possam deixar todo mundo feliz. Até mesmo a “regra” de que o dinheiro não pode fazer você feliz agora é questionável. Pesquisas mais recentes mostram que isso não é necessariamente verdade, mas depende mais de como gastamos dinheiro e se isso se encaixa com a nossa personalidade e o que nós valorizamos.

Então, da próxima vez que um parente bem intencionado disser que renovar sua casa aumentará sua satisfação com a vida, não entre em pânico. Todos nós temos diferentes maneiras de sermos felizes e não precisamos nos conformar a uma fórmula universal. Por mais que seja tentador às vezes encontrar a felicidade aprendendo com os outros - e sendo aceito por eles - se for a versão de felicidade de outra pessoa, pode não se encaixar com você.

De fato, é muito possível que as normas sociais sobre o que constitui a felicidade tornem muitos de nós miseráveis. Talvez a chave para a felicidade seja realmente conhecer a si mesmo e ter a coragem de fazer o que faz sua vida valer a pena em determinado momento - independentemente do que os outros dizem.A Conversação

Sobre o autor

Lowri Dowthwaite, Docente de Intervenções Psicológicas, University of Central Lancashire

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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