Por que a Costa Rica lidera o Índice de Felicidade

Por que a Costa Rica lidera o Índice de Felicidade

Uma criança crescendo no interior da Costa Rica é cercada por algumas das mais belas e biodiversas paisagens do mundo. O governo desse minúsculo país da América Central pretende mantê-lo assim. Mas preservar esta terra de florestas tropicais não é o único feito da Costa Rica. O governo garante que todos os cidadãos tenham acesso a cuidados de saúde e educação, e o país promove ativamente a paz ao redor do mundo. Assim, quando a New Economics Foundation lançou seu segundo Happy Planet Index, um ranking de países baseado em seu impacto ambiental e na saúde e felicidade de seus cidadãos, o spot No. 1 foi para a Costa Rica, com população de 4 milhões.

O ranking dos Estados Unidos: No. 114. [Atualização: A partir do 2016, a classificação dos EUA era 108.]

O que o nosso vizinho ao sul pode nos ensinar sobre felicidade, longevidade e sustentabilidade ambiental?

"A Costa Rica desfruta de uma posição privilegiada como um país de renda média, onde os cidadãos têm tempo livre suficiente e abundantes relações interpessoais", diz Mariano Rojas, professor de economia da Costa Rica. “Um nível médio de renda permite que a maioria dos cidadãos satisfaça suas necessidades básicas. A intervenção governamental na economia assegura que todos os costarriquenhos tenham acesso a serviços de educação, saúde e nutrição. ”Os costarriquenhos, acrescentou, não entraram na“ corrida por status e consumo conspícuo ”.

Criado em 2008, o Índice de Planeta Feliz examina a felicidade sustentável em nível nacional, classificando os países da 143 de acordo com três medidas: quão felizes são seus cidadãos, quanto tempo eles vivem e quanto dos recursos do planeta cada um deles consome. O HPI multiplica anos de expectativa de vida por satisfação com a vida (conforme medido pelo Gallup Poll e pelo World Values ​​Survey), para obter “Happy Life Years”, que são divididos pela pressão sobre os ecossistemas, medida pela pegada ecológica. (A pegada ecológica, por sua vez, mede a quantidade de terra e água necessária para cada pessoa.)

O Happy Planet Index “reduz a economia ao que realmente importa”, diz Saamah Abdallah, pesquisador da New Economics Foundation. Mede “o que se passa, em termos de uso de recursos, e os resultados que são importantes, que são vidas felizes e saudáveis ​​para todos nós. Desta forma, nos lembra que a economia está lá por um propósito - e isso é melhorar nossas vidas ”.

Abdallah chama a importância da família, dos amigos e do “capital social” da comunidade. As pessoas que vivem em países com níveis mais altos de riqueza material freqüentemente relatam menos felicidade do que as pessoas em países com menos riqueza, mas com redes sociais mais fortes. De acordo com o HPI, um costa-riquenho tem uma pegada ecológica de um quarto da média das pessoas nos Estados Unidos.

Os Estados Unidos são um país onde o capital social está caindo, segundo um estudo conduzido pelo economista Stefano Bartolini.


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"Não é de surpreender que o capital social esteja caindo nos EUA", diz Abdallah. "Americanos trabalham as horas mais longas no mundo ocidental e ter as férias mais curtas. Todo o seu tempo é gasto em ganhar dinheiro, em vez de construir laços sociais, que são tão importantes para o bem-estar. ”

A importância da paz

A paz doméstica e internacional tem sido uma prioridade na Costa Rica. Em 1948, o país aboliu suas forças armadas, permitindo que gastasse mais em saúde e educação. Sua Universidade da Paz, estabelecida em 1980, oferece um mestrado em estudos de paz e conflitos, bem como workshops contínuos - como um recente sobre responsabilidade corporativa oferecido a executivos de negócios internacionais.

Em setembro 2009, a legislatura costa-riquenha criou um Ministério da Justiça e da Paz , enfatizando o papel da promoção da paz e resolução de conflitos na prevenção de crimes violentos. Pouco depois, o país sediou a 2009 Global Alliance Summit para Ministérios e Departamentos de Paz, onde representantes de países 40 se reuniram para trabalhar no desenvolvimento de infra-estrutura de paz em seus próprios governos.

O presidente Barack Obama cumprimenta o presidente da Costa Rica, Oscar Arias, durante uma recepção na Cúpula das Américas em Port of Spain, Trinidad, em abril 17, 2009. Casa Branca foto de Pete Souza.

Central para a promoção da paz na Costa Rica é a Fundação Rasur, que organizou a cúpula e fez lobby para a criação do Ministério da Justiça e da Paz. Rasur é professor de um poema costarriquenho que conta a um grupo de crianças: "Antes de dirigir o raio no céu, devemos primeiro aproveitar as tempestades em nossos próprios corações". Através de sua Academia de Paz, a Fundação Rasur trabalha com a Costa Rica. Ministério da Educação para introduzir técnicas de resolução de conflitos e “ser paz” nas escolas da Costa Rica.

O presidente ganhador do Prêmio Nobel da Costa Rica, Oscar Arias Sanchez, que participou da Cúpula, é citado no site da Fundação:

“A paz não é um sonho. É uma tarefa árdua. Devemos começar encontrando soluções pacíficas para os conflitos cotidianos com as pessoas ao nosso redor. A paz não começa com a outra pessoa; começa com todos e cada um de nós. ”

Há pouca diferença na expectativa de vida entre os níveis de renda, ao contrário dos Estados Unidos.

Os costarriquenhos não estão apenas relatando vidas felizes, eles estão vivendo longos. Na segunda medição do índice Happy Planet, longevidade, a Costa Rica marcou uma média de 78.5 anos de vida, em comparação com 77.9 para os Estados Unidos. Alguns estudos sugerem que os homens costarriquenhos vivem mais que os homens em qualquer outro lugar do mundo. Há pouca diferença na expectativa de vida entre os níveis de renda, ao contrário dos Estados Unidos. Pesquisadores da Escola de Saúde Pública de Harvard descobriram uma “enorme lacuna” na expectativa de vida dos EUA, dependendo da raça, renda, localização e outros fatores.

A Península de Nicoya, na Costa Rica, é uma das “Zonas Azuis” do mundo - lugares onde os habitantes freqüentemente vivem com mais de 100 anos de idade. Os residentes dessas zonas geralmente comem bem, fazem muito exercício e têm uma predisposição genética para a longevidade. Em todo o país, os costarriquenhos se beneficiam de uma combinação de opções de seguro privadas e administradas pelo governo. A Costa Rica promove boa saúde entre seus cidadãos antes mesmo de nascer, enviando médicos e enfermeiros para o campo para prestar assistência pré-natal e ensinar os pais a criarem filhos saudáveis.

Protegendo a paisagem

A promoção do governo da Costa Rica de paz e saúde para seus cidadãos se estende a uma relação pacífica e saudável com o planeta. O tamanho de sua pegada ecológica indica que “o país apenas fracassa em atingir a meta de ... consumir sua parcela justa dos recursos naturais da Terra”, segundo o Happy Planet Index.

A Costa Rica foi pioneira em técnicas de manejo da terra, reflorestamento e alternativas aos combustíveis fósseis.

Impulsionado pelo rápido desmatamento de suas florestas tropicais intocadas devido à exploração madeireira e à agricultura, o país começou a converter partes de seu território em parques nacionais nos 1970s e proibiu a exportação de certas árvores. Mesmo assim, pela 1987, a extração ilegal de madeira, a pecuária e o desenvolvimento reduziram a floresta tropical do país de 73 para 21 por cento da paisagem. Assim, em 1996, a Costa Rica introduziu o Programa de Pagamento por Serviços Ambientais (PES). Importadores de petróleo e estações de tratamento de água e de tratamento de esgoto agora têm que pagar um imposto especial para fazer negócios no país, enquanto outras empresas contribuem através de uma taxa voluntária de compensação de carbono. O dinheiro é usado para pagar as pessoas locais para proteger as árvores, a água e o solo em seu ambiente circundante, abstendo-se de pecuária e extração ilegal de madeira.

O programa PES teve resultados mistos. Em algumas áreas, a pecuária e a extração ilegal de madeira continuam sendo mais lucrativas, e o governo teve que se esforçar para arrecadar dinheiro suficiente para financiar o programa. Mas, no geral, por causa das novas políticas ambientais do país, incluindo um enorme programa de plantio de árvores patrocinado pela ONU, iniciado em 2007, mais da metade do território da Costa Rica é novamente coberto por floresta tropical.

Em um esforço adicional para tornar-se verde, o país proibiu a extração de petróleo dentro de suas fronteiras e investe pesado em fontes de energia renovável, como energia hidrelétrica, eólica e geotérmica, que agora fornecem 95 por cento de sua energia. Na capital, São José, os veículos só são permitidos no centro em determinados dias, dependendo do número da placa. Um trem de passageiros planejado também reduzirá a poluição automotiva. O país se comprometeu a neutralizar a emissão de carbono da 2021, o ano de seu bicentenário.

Pode ser o país mais verde do mundo, mas a Costa Rica ainda luta contra como um país que depende de investimentos corporativos para a sobrevivência econômica pode exigir que essas mesmas empresas sigam as diretrizes ecológicas do país. Foto por Susan Hardman.

"A posição da Costa Rica é que todos nós temos que nos apresentar sobre a questão da mudança climática", disse Gerardo Mondragón em entrevista por telefone ao YES! Revista. Ele está com a Paz con La Naturaleza (Paz com a Natureza), uma agência consultiva do presidente Arias sobre planejamento ecológico. "Queremos passar a mensagem que todos os países têm que apoiar um ao outro neste e, em particular, os países industrializados deveriam apoiar os países que têm iniciativas claras ”.

Por que a Costa Rica lidera o Índice de Felicidade

Críticos da política ambiental da Costa Rica, como Rachel Godfrey Wood, do Council on Hemispheric Affairs, apontaram que nenhuma quantidade de plantação de árvores pode desfazer completamente os danos causados ​​pelos combustíveis fósseis.

A organização de conservação da Costa Rica FECON publica regularmente em seu site sobre os contínuos problemas ecológicos na Costa Rica: desmatamento por fazendeiros, plantações de abacaxi que causam erosão do solo e poluem a água potável comunitária com pesticidas e um novo desenvolvimento de mineração em Las Crucitas que tem moradores locais preocupados sobre o envenenamento por cianeto na região. Outra controvérsia surgiu recentemente em uma região chamada Las Baulas, onde os ambientalistas temem que o desenvolvimento ameace a população de tartarugas.

“Temos que ir devagar”, disse Mondragón sobre os desafios ambientais que ainda enfrentam a Costa Rica. “Mas ainda temos que deixar as pessoas saberem o que está acontecendo.” Ele culpou o projeto de mineração Las Crucitas por leis antiquadas que não dão proteção suficiente à Costa Rica contra danos ambientais causados ​​por empresas que trabalham dentro de suas fronteiras. "Precisamos mudar essas leis para que o desenvolvimento possa proceder de maneira equilibrada."

Como uma democracia estável no século passado, a Costa Rica tem sido considerada um país “favorável aos negócios”. Embora grandes plantações de banana, abacaxi e café não tenham desaparecido, o ecoturismo e as empresas de alta tecnologia investiram cada vez mais na Costa Rica.

"Boas vidas não precisam custar a Terra."

Mas uma recente luta entre proponentes e opositores do CAFTA, o Acordo de Livre Comércio da América Central que passou no ano passado, destacou as divisões sobre a questão da liberalização das leis de comércio. Em um campo estão aqueles como o Presidente Arias, que apóiam o CAFTA porque acreditam que trará mais investimento estrangeiro; no outro campo estão aqueles que temem que a liberalização do comércio e a privatização permitam que as empresas não sejam responsáveis ​​pelos regulamentos trabalhistas ou ambientais da Costa Rica. A controvérsia sobre o CAFTA ilustra um dilema inato na estratégia verde da Costa Rica: como um país que depende de investimentos corporativos para sua sobrevivência econômica exige que essas mesmas empresas sigam as diretrizes ecológicas do país? E que influência tem em impor essas diretrizes?

Nenhum país, nem mesmo a Costa Rica com o seu ranking No.1, alcançou a meta de “um planeta vivo” que os criadores do Happy Planet Index acreditam que todos nós devemos aspirar: consumir nosso quinhão dos recursos da Terra. “Queremos que as nações, regiões e cidades avaliem o quão bem estão se saindo com base no bem-estar e no impacto ambiental”, diz Abdallah, da New Economics Foundation. “Gostaríamos de destacar a mensagem de que boas vidas não precisam custar a terra e que "um planeta vivendo" pode realmente significar uma vida melhor. "

Este artigo apareceu originalmente om SIM! Revista

Sobre o autor

Lisa Gale Garrigues escreveu este artigo para Ação Climática, a edição Winter 2010 do YES! Revista. Lisa é um sim! Revista contribuindo editor. Ela escreveu sobre a América Latina para o SIM! Revista, País indiano hoje, Serviço de notícias do Pacífico, Tikkun, elatico.com e outras mídias.

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