Ter um sentido de significado na vida é bom para você - Então, como você consegue um?

Ter um senso de significado na vida é bom para você
Há um alto grau de sobreposição entre experimentar felicidade e significado. Shutterstock / KieferPix

A busca da felicidade e da saúde é um empreendimento popular, como atesta a preponderância dos livros de auto-ajuda.

No entanto, também é preocupante. Apesar dos amplos conselhos de especialistas, os indivíduos se envolvem regularmente em atividades que só podem ter benefícios de curto prazo para o bem-estar, ou mesmo sair pela culatra.

A busca pelo coração do bem-estar - isto é, um núcleo a partir do qual outros aspectos do bem-estar e da saúde possam fluir - tem sido o foco de décadas de pesquisa. Novas descobertas recentemente relatadas Proceedings, da Academia Nacional de Ciências apontam para uma resposta comumente negligenciada: significado na vida.

Significado da vida: parte do quebra-cabeça do bem-estar?

Professor de psicologia da University College London Andrew Steptoe e pesquisador sênior associado Daisy Fancourt analisou uma amostra de 7,304 residentes do Reino Unido com idade de 50 + Inglês Estudo Longitudinal de Envelhecimento.

Os entrevistados da pesquisa responderam a uma série de questões que avaliam as características sociais, econômicas, de saúde e atividade física, incluindo:

… Até que ponto você acha que as coisas que você faz em sua vida valem a pena?

Pesquisas de acompanhamento, dois e quatro anos depois, avaliaram essas mesmas características novamente.

Uma questão-chave abordada nesta pesquisa é: que vantagem pode ter um forte sentido de significado na vida a alguns anos no futuro?


Receba as últimas notícias do InnerSelf


Os dados revelaram que os indivíduos que relataram um significado maior na vida tiveram:

  • menor risco de divórcio
  • menor risco de morar sozinho
  • aumento de conexões com amigos e engajamento em atividades sociais e culturais
  • menor incidência de novas doenças crônicas e início da depressão
  • menor obesidade e aumento da atividade física
  • aumento da adoção de comportamentos positivos de saúde (exercício, ingestão de frutas e verduras).

No geral, os indivíduos com um sentido mais elevado de significado na vida, alguns anos antes, viveram mais tarde, caracterizados pela saúde e pelo bem-estar.

Você pode se perguntar se essas descobertas são atribuíveis a outros fatores, ou a fatores já em jogo quando os participantes ingressaram no estudo. Os autores realizaram análises rigorosas para explicar isso, que revelaram padrões amplamente semelhantes de resultados.

As descobertas se juntam a um corpo de pesquisas anteriores que documentam relações longitudinais entre o sentido da vida e funcionamento social, patrimônio líquido e mortalidade reduzida, especialmente entre adultos mais velhos.

o que is significado na vida?

O arco histórico de consideração do sentido da vida (não confundir com o significado of vidacomeça tão cedo quanto Grécia Antiga. Ele rastreia através das obras populares de pessoas como neurologista austríaco e psiquiatra Victor Frankle continua hoje no campo da psicologia.

Uma definição, oferecida pelo pesquisador de bem-estar Laura King e colegas, diz

… As vidas podem ser sentidas como significativas quando são sentidas como tendo um significado além do trivial ou momentâneo, para ter propósito ou para ter uma coerência que transcenda o caos.

Essa definição é útil porque destaca três componentes centrais do significado:

  1. propósito: tendo metas e direção na vida
  2. significado: o grau em que uma pessoa acredita que sua vida tem valor, valor e importância
  3. coerência: a sensação de que a vida é caracterizada por previsibilidade e rotina.

TEDx de Michael Steger fala O que torna a vida significativa.

Curioso sobre o seu próprio senso de significado na vida? Você pode pegar uma versão interativa do questionário Meaning in Life, desenvolvido por Steger e seus colegas, você mesmo aqui.

Essa medida captura não apenas a presença de significado na vida (se uma pessoa sente que sua vida tem propósito, significado e coerência), mas também o desejo de buscar sentido na vida.

Rotas para cultivar o sentido da vida

Dados os benefícios documentados, você pode se perguntar: como alguém pode cultivar um senso de significado na vida?

Sabemos algumas coisas sobre os participantes do estudo de Steptoe e Fancourt que relataram um significado relativamente maior na vida durante a primeira pesquisa. Por exemplo, eles contataram seus amigos com frequência, pertenciam a grupos sociais, se envolviam em voluntariado e mantinham um conjunto de hábitos saudáveis ​​relacionados ao sono, dieta e exercícios.

Apoiando a ideia de que buscar essas qualidades pode ser um bom ponto de partida para a busca pelo significado, vários estudos relacionaram causalmente esses indicadores ao significado da vida.

Por exemplo, a gastar dinheiro em outros e voluntariado, comer frutas e legumese estar em um bem conectado rede social todos foram prospectivamente ligados a adquirir um senso de significado na vida.

Para um impulso temporário, algumas atividades documentaram benefícios para o significado a curto prazo: prevendo futuro mais feliz, escrevendo um nota de gratidão para outra pessoa, participando de devaneio nostálgicoe trazendo à mente relacionamentos próximos.

Felicidade e significado: é um ou outro?

Há um alto grau de sobreposição entre experimentar felicidade e significado - a maioria das pessoas que relatam um também relatam o outro. Os dias em que as pessoas relatam sentir-se felizes são também dias que as pessoas relatam significado.

Ainda há um relacionamento complicado entre os dois. Momento a momento, felicidade e significado são muitas vezes desacoplado.

Pesquisa pelo psicólogo social Roy Baumeister e colegas sugerem que satisfazer as necessidades básicas promove a felicidade, mas não o significado. Em contraste, ligar um senso de identidade através do passado, presente e futuro promove o significado, mas não a felicidade.

Conectando-se socialmente com os outros é importante tanto para a felicidade como para o significado, mas fazê-lo de uma forma que promova significado (como parentalidade) pode acontecer ao custo da felicidade pessoal, pelo menos temporariamente.

Dados os benefícios sociais, mentais e físicos de longo prazo, agora documentados, de se ter um sentido de significado na vida, a recomendação aqui é clara. Em vez de buscar a felicidade como um estado final, assegurar que as atividades de alguém forneçam um senso de significado pode ser um caminho melhor para viver bem e florescer ao longo da vida.A Conversação

Sobre o autor

Lisa A Williams, professora sênior da Escola de Psicologia, UNSW

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

Livros relacionados

{amazonWS: searchindex = Livros; palavras-chave = significado da vida; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

siga InnerSelf on

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Receba as últimas por e-mail

{Emailcloak = off}