A ascensão da solidão moderna

A ascensão da solidão moderna'The Dog' (1820-1823) por Francisco Goya. Museo del Prado

Nota do editor: À medida que chegamos ao final do ano, os editores da Conversation analisam as histórias que - para eles - exemplificam o 2018.

No início de dezembro, o The Wall Street Journal publicou um longa intitulado “The Loneliest Generation”.

"Baby boomers" as notas do artigo“Estão envelhecendo mais do que qualquer geração na história dos EUA, e a solidão resultante é uma ameaça iminente à saúde pública”.

A ironia é que - em meio a essa crise de solidão - estamos mais próximos e mais conectados do que nunca. Americanos estão se movendo para cidades em números recordes, enquanto uso da internet e propriedade de smartphone continue a crescer.

O que está acontecendo? As tendências que aparentemente conectam as pessoas e as aproximam, não mitigam, não exacerbam, a solidão?

A maneira como o significado da solidão mudou - da solidão física para o isolamento psicológico - poderia oferecer algumas pistas.

1. Para se afastar "longe dos vizinhos"

Ao pesquisar os poetas românticos, Amelia Worsley, professora de inglês da Amherst College, descobriu que o conceito de solidão não surgiu até o final do século 16th. Foi usado pela primeira vez para descrever os perigos de se afastar muito da sociedade - para entregar as proteções da cidade e da cidade e entrar no desconhecido.

Ser solitário, de acordo com um glossário do 17th century, era estar "longe dos vizinhos".

2. Solidão do Novo Mundo

Quando os primeiros exploradores europeus deixaram seus vizinhos e se aventuraram pelo Atlântico, eles não sabiam o que encontrariam. O que os esperava no Novo Mundo, o historiador da Universidade do Sul da Califórnia, Peter Mancall, escreve: foi deixado para a imaginação: criaturas com cabeças no peito, brutos com uma perna grande e ciclope.

Os peregrinos não encontraram nenhum desses monstros. Mas de acordo com William Bradford, o primeiro governador da Colônia de Plymouth, eles precisavam, no entanto, enfrentar "um deserto hediondo e desolado, cheio de feras e homens selvagens".

Enquanto eles tinham Deus e eles tinham um ao outro, não havia muito mais. Um ataque nativo americano poderia acabar com todo o assentamento; uma única cepa de doença poderia matar todo o grupo.

Eles eram - no primeiro sentido da palavra - insuportavelmente solitários.

3. O deserto da web

Os peregrinos, devido a uma combinação de sorte e habilidadesobreviveu. Outros logo se juntaram a eles. A terra foi limpa, as ruas foram assentadas e um país foi construído.

Ao longo dos séculos, à medida que as pessoas se aproximaram e se conectaram mais, a velha definição de solidão desapareceu.

“A solidão moderna”, escreve Worsley, “não é apenas ser fisicamente removida de outras pessoas. Em vez disso, é um estado emocional de se sentir separado dos outros - sem necessariamente ser assim ”.

Grande parte dessa nova forma de solidão parece conectada a outro mundo - o ciberespaço - que se abriu no final do século 20.

Como as vastas e intocadas florestas do Novo Mundo, o deserto da teia pode ser imponente, implacável e sem lei. Embora possa não haver monstros literais, ataques de trolls, hackers espreitam, governos espiões e corporações coletam dados de suas mensagens, pesquisas e compras.

O que - e quem - pode confiar?

4. Um mar de informações

Sim, todo o conhecimento humano está ao nosso alcance. Mas isso criou outro problema exclusivo da era da internet: sobrecarga de informações.

O sociólogo Simon Gottschalk, da Universidade de Nevada, em Las Vegas, passou uma década estudando os efeitos sociais e psicológicos das novas tecnologias de informação e comunicação.

"Nossos dispositivos constantemente nos expõem a uma avalanche de mensagens colidindo e clamando" ele escreve. O interminável fluxo de alertas e pings “deteriora a forma como nos aproximamos de nossas atividades cotidianas, deforma a forma como nos relacionamos e corrói um senso de self estável. Isso leva ao esgotamento em uma extremidade do continuum e à depressão na outra ”.

O imenso mar de informações cria uma sensação de desassossego - puxado em uma direção por tweets e propagandas, em outro, quebrando alertas de notícias e notificações por e-mail.

À mercê dessas forças, expostas à exploração, incertas de quem confiar, é difícil não se sentir pequeno, sentir-se desamparado - sentir-se sozinho.A Conversação

Nick Lehr, Arts + Culture Editor, A Conversação

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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